Josiah holbrook

Josiah Holbrook (1788-1854), educador estadounidense, fundó el liceo, un popular sistema de conferencias del siglo XIX para la educación de adultos.

Josiah Holbrook nació en una próspera familia de agricultores en Derby, Connecticut. En Yale College, desarrolló un interés en la química y la mineralogía bajo la dirección del destacado científico Benjamin Silliman. Después de graduarse en 1810, Holbrook dirigió una escuela de capacitación manual para la aplicación de la ciencia a la agricultura, y también viajó por Nueva Inglaterra dando conferencias sobre geología.

En 1826 Holbrook publicó una propuesta en el Revista estadounidense de educación para organizar el liceo, una asociación voluntaria de individuos que buscan mejorar sus conocimientos de ciencias naturales y otras materias y promover el interés de la educación pública. Organizó su primer liceo en Millbury, Massachusetts, en 1826. En poco tiempo, las ciudades vecinas siguieron este ejemplo, y en 1827 los delegados de estos liceos formaron la primera organización nacional en Worcester, Mass.

Las asociaciones individuales para investigar nuevos conocimientos existían antes del plan de Holbrook. Sin embargo, imaginó una institución social amplia que uniría grupos para el avance organizado del conocimiento. El liceo ampliaría las oportunidades educativas para los adultos al proporcionar "un sistema de instrucción mutua".

Holbrook utilizó las ganancias de su exitoso negocio en Boston, fabricando equipos para su uso en establecimientos educativos, para viajar por todo Estados Unidos promocionando el liceo. Escribió folletos de instrucciones y en 1832-1833 editó el Liceo Familiar.

Holbrook esperaba organizar el sistema de liceos en una organización nacional. Su cruzada se expandió a principios de la década de 1840 mientras buscaba formar un liceo internacional. Los medios de educación más formales, sin embargo, eclipsaron constantemente dicha organización.

El liceo de la ciudad floreció, particularmente en el noreste y el medio oeste, hasta la época de la Guerra Civil. Sirvió como tribuna popular para hombres de letras, ciencia, religión y política; proporcionó una plataforma para la demostración de métodos científicos y técnicas de laboratorio; y ayudó a publicitar la necesidad de Estados Unidos de mejoras educativas más uniformes y una mejor formación de maestros.

Holbrook se había casado con Lucy Swift en 1815 y tenían dos hijos. A fines de la década de 1840 se mudó a Washington, DC, donde continuó escribiendo sobre los beneficios del liceo y participando en expediciones geológicas. En una expedición a Virginia en junio de 1854, se ahogó.

Otras lecturas

El hijo de Holbrook, Alfred, proporciona información sobre su padre en su Reminiscencias de la vida feliz de un maestro (1885). Una investigación exhaustiva del movimiento del liceo y la contribución de Holbrook es Carl Bode, The American Lyceum: Town Meeting of the Mind (1956). También es útil Cecil B. Hayes, El Liceo Americano: su historia y contribución a la educación (1932). □