José mckenna

Joseph McKenna pasó de sus humildes raíces inmigrantes como hijo de un panadero a una posición prominente en la política republicana de California. McKenna se desempeñó como fiscal de distrito del condado (1866-1870), congresista de los Estados Unidos, juez del Noveno Tribunal de Circuito de los Estados Unidos (1892-1897) y, brevemente, fiscal general de los Estados Unidos (1897). Su controvertida nominación a la Corte Suprema en 1897 lo llevó a un mandato de veintisiete años.

McKenna nació en Filadelfia el 10 de agosto de 1843 de padres inmigrantes irlandeses. Se convirtió en cabeza de familia a los quince años cuando su padre murió poco después de mudar la casa de ocho miembros a California. A los veintidós años, y mientras trabajaba en varios trabajos, McKenna había estudiado derecho suficiente por su cuenta para aprobar el colegio de abogados de California. Un año después, a pesar de la poca experiencia, fue elegido fiscal de distrito del condado de Solano. Debió su rápido éxito a la ayuda del barón ferroviario leland stanford, gobernador del estado. Con el tiempo, su lealtad a Stanford le valió tres nominaciones republicanas consecutivas al Congreso. Finalmente ganó en 1885. En Washington, DC, McKenna se opuso a las regulaciones comerciales, apoyó las concesiones de tierras federales a los ferrocarriles y patrocinó una legislación que hubiera obligado a los inmigrantes chinos a llevar tarjetas de identificación.

En 1892, a instancias de Stanford, que se había convertido en senador de Estados Unidos, el presidente benjamin

Harrison nombró a McKenna como miembro del Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito. Los opositores protestaron porque McKenna no estaba calificado y, además, estaba en deuda con los intereses del ferrocarril, pero la nominación tuvo éxito. Ocupó el cargo durante cuatro años, en gran parte sin incidentes ni notas; sin embargo, ocasionalmente demostró que sus críticos tenían razón sobre sus lealtades. En Southern Pacific Co. contra la Junta de Comisionados de Ferrocarriles, 78 F. 236 (CCND Cal. 1896), por ejemplo, bloqueó el intento de la legislatura de California de establecer tarifas de ferrocarril, argumentando que las tarifas propuestas eran injustas para los ferrocarriles.

Mientras servía en el Comité de Medios y Arbitrios del Congreso, McKenna se había hecho amigo del republicano william mckinley. McKinley se convirtió en presidente en 1896 y en 1897 nombró a McKenna fiscal general de Estados Unidos. Solo unos meses después, McKinley nominó a McKenna para llenar una vacante en la Corte Suprema de los Estados Unidos creada por la salida del juez Stephen Field. Una vez más, hubo oposición, y los periódicos y los legisladores lo llamaron no apto para la responsabilidad. Sin embargo, la nominación tuvo éxito.

De las 633 opiniones de McKenna, solo un puñado eran opiniones mayoritarias. Sin embargo, estos se produjeron en casos importantes, como Hipolite Egg Co. v. Estados Unidos, 220 US 45, 31 S. Ct. 364, 55 L. Ed. 364 (1911), una de las decisiones durante la época que mantuvo el poder de la policía federal bajo la cláusula de comercio de la Constitución. Considerado generalmente como un juez trabajador, su cuerpo de opiniones muestra que desarrolló un pragmatismo y claridad de expresión en sus veintisiete años en el tribunal. Reducido por la edad, renunció en 1925 bajo el consejo del presidente del Tribunal Supremo, william howard taft. Murió varios meses después, el 21 de noviembre de 1926, en Washington, DC.

Lecturas adicionales

Friedman, Leon y Fred L. Israel, eds. 1969. Los jueces de la Corte Suprema de Estados Unidos, 1789–1969: sus vidas y opiniones principales. Nueva York: Chelsea House.