José María Olbrich

Joseph Maria Olbrich (1867-1908) fue un destacado arquitecto del Art Nouveau austríaco y uno de los fundadores de la Secesión de Viena.

Joseph Maria Philipp Olbrich nació en Troppau (Opava), luego en el Imperio Austro-Húngaro, ahora Checoslovaquia, el 22 de diciembre de 1867. Asistió a la escuela allí pero se fue sin graduarse. En 1882 se matriculó en el departamento de construcción de la Staatsgewerbeschule (State Trade School) en Viena. En 1886 Olbrich regresó a Troppau y trabajó para la firma contratista de August Bartel, pero en 1890 regresó a Viena estudiando en la escuela especial de arquitectura de la Academia de Bellas Artes con Carl von Hasenauer. En 1893 trabajó durante unos meses para Otto Wagner, el gran arquitecto vienés que sucedió a Hasenauer como profesor en la academia.

Al año siguiente, Olbrich ganó el Premio de Roma y se fue a Italia, pero su viaje se interrumpió cuando Wagner lo llamó de regreso a Viena para convertirse en su principal delineante para planificar y diseñar el ferrocarril elevado y subterráneo (Tren ligero) de Viena. Olbrich asumió considerables responsabilidades de diseño y se le considera parcialmente responsable de varias de las estaciones que diseñó Wagner, como la Hofpavillon en Schönbrunn y la estación Karlsplatz.

En abril de 1897 Olbrich, junto con un grupo de pintores, escultores y arquitectos, fundó la Secesión de Viena, una organización de artistas opuestos a la conservadora Künstlerhaus, la asociación oficial de artistas. Inmediatamente después, se encargó a Olbrich que diseñara su sede. Este edificio se terminó en 1898 y causó sensación en Viena. Audaz y simple, consistía en bloques masivos yuxtapuestos y tenía un efecto claramente orientalizante. Sin embargo, su cúpula de metal calado con una decoración floral sobreabundante fue inconfundiblemente Art Nouveau en calidad.

En 1899 Ernst Ludwig, gran duque de Hessen, invitó a Olbrich, junto con Peter Behrens y varios otros artistas, a Darmstadt para formar una colonia artística, que de hecho se estableció en una colina cercana llamada Mathildenhöhe. Olbrich diseñó todos los edificios de la colonia de artistas, así como la distribución general, el mobiliario, los jardines y el escenario de las exposiciones. El foco arquitectónico de la colonia fue la Casa Ernst Ludwig construida en 1899-1900. Esta estructura no tenía nada de la masividad de su edificio de la Secesión de Viena, sino que consistía en superficies planas animadas por un elegante juego de los planos de las paredes. La entrada estaba presidida por un gran arco morisco. Para la exposición de 1901 de la colonia titulada "Ein Dokument deutscher Kunst" (Un documento de arte alemán "), Olbrich diseñó varias estructuras temporales, la más interesante de las cuales fue la galería de pinturas y esculturas; el contorno dinámico de este edificio era bastante Su esquema fue repetido nuevamente por Olbrich en su participación en el concurso para una estación de ferrocarril en Basilea, Suiza, que recibió un premio y fue ampliamente imitado posteriormente.

En 1904 se organizó otra exposición en la colonia de artistas; para esto, Olbrich diseñó el "Grupo de las Tres Casas", es decir, tres modelos de viviendas para trabajadores que no tuvieron mucho éxito arquitectónico. Sin embargo, el trabajo que expuso en la Louisiana Purchase Exposition en St. Louis en el mismo año fue bastante notable y atrajo la atención de muchos arquitectos estadounidenses, incluido Frank Lloyd Wright. El trabajo de Olbrich en Mathildenhöhe culminó en la Galería de exposiciones y la Torre de bodas de 1906-1908. El primero era una estructura en bloques y bastante formal con un sabor clasicista. Este último, el regalo de bodas de Darmstadt al Gran Duque, tenía un notable frontón arqueado y con paneles de cinco formas parecidas a tubos de órgano que todavía eran bastante Art Nouveau. También incluyó un nuevo motivo, a saber, bandas de ventanas que se extendían por las esquinas, un motivo que estaba destinado a ser influyente en la década de 1920.

Cuando Olbrich murió de leucemia el 8 de agosto de 1908, estaba trabajando en dos importantes encargos: la Casa Feinhals en Colonia-Marienburgo construida en 1908-1909 y los Grandes Almacenes Tietz en Dusseldorf, diseñados en 1906 y terminados después de su muerte. La Casa Feinhals era en bloques y simétrica y tenía un pórtico de columnas dóricas, lo que significaba el abandono de la arquitectura innovadora audaz de sus primeros años y el regreso a modos más conservadores, un fenómeno que también se podía ver en otras partes de Europa y en los Estados Unidos. Estados. Los grandes almacenes Tietz emulaban el verticalismo de los grandes almacenes Wertheim de Alfred Messel en Berlín, aunque los detalles de Olbrich no eran medievalizantes como los de Messel, sino clasicistas.

Olbrich ayudó a transformar el legado arquitectónico historicista de Europa Central, en el que se basaba su propia educación, en un nuevo vocabulario formal. Era característico del movimiento Art Nouveau en el que participaba que estaba interesado en una variedad de problemas de diseño, incluidos muebles y objetos de las artes menores y aplicadas. Su trabajo era de calidad desigual y sus edificios en ocasiones carecían de cohesión estilística; sus objetos más pequeños solían ser más logrados. Sin embargo, es mérito suyo que nunca se permitió que la decoración oscureciera los aspectos funcionales de su trabajo. Olbrich fue miembro fundador del Bund Deutscher Architekten (Asociación de Arquitectos Alemanes) en 1903 y del Deutscher Werkbund en 1907.

Otras lecturas

Monografía de Ian Latham José María Olbrich (1980) está profusamente ilustrado y escrito con claridad. Un buen artículo sobre Olbrich es "JM Olbrich 1867-1908" de Robert Judson Clark, Diseño arquitectónico 37 (Diciembre de 1967). Para una discusión concisa del trabajo de Olbrich en el contexto del modernismo europeo, ver Henry-Russell Hitchcock, Arquitectura: siglos XIX y XX (4ª ed., 1977); Leonardo Benevolo Historia de la Arquitectura Moderna, 2 vols. (1977); y Nikolaus Pevsner, Pioneros del diseño moderno: de William Morris a Walter Gropius (2a ed., 1975).

Fuentes adicionales

Latham, Ian., José María Olbrich, Nueva York: Rizzoli, 1980. □