José ii

José ii (sacro imperio romano germánico) (1741-1790; gobernó de 1765 a 1790), el hijo mayor de la emperatriz María Teresa (gobernó de 1740 a 1780) y Francisco de Lorena (gobernó de 1745 a 1765), sucedió a su padre en el trono imperial en 1765, después de lo cual actuó como co-regente con su madre en el gobierno de los dominios de los Habsburgo. Aunque la dignidad imperial significaba poco en las tierras no-Habsburgo del Sacro Imperio Romano Germánico, tenía una importancia real dentro de los dominios austriacos. Estos se mantuvieron juntos constitucionalmente solo por la persona del emperador y la Pragmática Sanción de 1713, en la que el emperador Carlos VI (gobernado de 1711 a 1740) había declarado que las tierras austríacas eran indivisibles y que los diversos títulos y tronos descenderían a su hija. María Teresa. A este marco constitucional mínimo, María Teresa agregó el Consejo de Estado (Staatsrat) en 1762, como parte de un esfuerzo continuo por fortalecer la administración central de sus tierras. Su política constante, que su hijo aceleraría, fue incrementar el poder real a expensas de la autonomía provincial.

Los dominios que gobernaron María Teresa y José II fueron los más diversos de toda Europa. Bélgica pertenecía a los Habsburgo, al igual que algunas provincias italianas, los ducados de Austria, Estiria, Carniola, Carintia, el reino de Bohemia, Croacia, el reino de Hungría y otras tierras y ducados variados. Todos hablaban diferentes idiomas, tenían diferentes historias, leyes y costumbres, y estaban acostumbrados a ser gobernados según sus propias tradiciones. María Teresa y José II hicieron de su principal objetivo político unir administrativamente provincias y reinos que de otro modo estaban separados y que defendían los privilegios e inmunidades locales con tenacidad y vigor.

María Teresa y José II tenían dos objetivos en sus esfuerzos por fortalecer la monarquía central a expensas de la autonomía provincial. La primera, y más fácil de obtener, fue la centralización, que implicó transferir el poder de decisión política de los notables locales a los consejos reales. El segundo objetivo, mucho más difícil, era la uniformidad, lo que significaba tratar a todas las provincias y a todas las clases sociales y jurídicas por igual en materia de derecho y administración. Estas políticas constituyeron el núcleo del despotismo ilustrado, en el que las reformas y la modernización se impusieron desde arriba sobre sujetos a menudo hostiles y despreciativos. Como déspotas ilustrados, María Teresa y José II tenían buenas intenciones. Para María Teresa, las dificultades para lograr la centralización y sobre todo la uniformidad la habían vuelto cautelosa, pero José estaba impaciente y su racionalismo ilustrado era tan absoluto como su despotismo.

En 1780, el cortés, modesto, diligente y simpático José II se convirtió en el único gobernante de Austria tras la muerte de su madre, lo que le permitió impulsar sus objetivos con tanta fuerza y ​​rapidez como quisiera. Tenía varios programas, que instituyó rápidamente en todos sus diversos dominios. A José le disgustaba el poder independiente de la Iglesia Católica Romana. Comenzó su reinado con un edicto de tolerancia religiosa (13 de octubre de 1781), cumpliendo el ideal ilustrado de que la persecución religiosa era escuálida, repugnante y por debajo de la dignidad moral de un monarca moderno. Esto siguió al Edicto sobre Instituciones Inactivas (1780), que inició el cierre de los monasterios —en última instancia, unos setecientos de ellos— con sus propiedades incautadas para apoyar a las escuelas estatales seculares e instituciones caritativas. José creía en la libertad religiosa para todos. Sus opiniones religiosas generales se pueden discernir a partir de su comentario de que el servicio a Dios era lo mismo que el servicio al estado.

Joseph combinó el secularismo con la reforma de los tribunales y la ley dentro de las tierras de la corona austriaca. La centralización y la uniformidad fueron los principios básicos que utilizó para traer orden y coherencia al caos de las múltiples herencias legales. Abolió la ley que tipificaba los matrimonios mixtos como un delito contra la religión y cerró varios tribunales eclesiásticos. Más allá de estos cambios particulares, Joseph simplemente nacionalizó el sistema judicial. Los tribunales señoriales y municipales tenían su jurisdicción circunscrita y estaban bajo un escrutinio gubernamental mucho más detenido. Estableció nuevos tribunales de apelación, uniformes en todas sus tierras. Se involucró en un proyecto favorito de gobernantes y filósofos ilustrados: la codificación de la confusión existente de la ley medieval en un código moderno y coherente que se aplicaría uniformemente a todo el reino. Continuó el trabajo iniciado por María Teresa, quien en 1770 había emitido un código penal, la Némesis Theresiana. Joseph reformó esto aún más con el Código Penal de 1787 y el Código de Procedimiento Penal en 1788. Una característica notable de este código fue una reducción sustancial de la pena de muerte. También reformó el derecho civil, con un código de derecho de las personas y de la propiedad en 1786. Finalmente, abolió los tribunales patrimoniales en el reino de Hungría, estableciendo nuevos tribunales de primera instancia y alineando el procedimiento húngaro con el resto de los tribunales. Tierras de la corona austriaca. Esta reforma judicial rara vez es fácil. Las reformas de José enfurecieron profundamente a la nobleza rural húngara, que se quejó de la pérdida de sus privilegios ancestrales.

José II se apartó de manera más dramática del patrón de reforma cautelosa de su madre en el área de la tierra y la abolición de la servidumbre. El 1 de noviembre de 1781, abolió algunas de las peores discapacidades de la servidumbre en las tierras de Bohemia y Austria, y extendió estas reformas a Transilvania en 1783 y Hungría en 1785. En 1789 abolió las obligaciones restantes de la servidumbre y cambió el impuesto existente. estructura en un solo impuesto sobre la tierra. Esta fue la culminación de sus reformas sociales, que convirtieron a los siervos de patrimoniales en súbditos reales.

Joseph había intentado reformarlo todo, sin saber nunca que la política es el arte de lo posible, no de lo perfecto. Parece haber estado convencido de que el poder imperial era suficiente para cambiar prácticamente todos los aspectos de las relaciones sociales y comunales en las tierras de la corona. Una avalancha de decretos mejoraría todo. En el mundo de José, sin embargo, la inercia tenía más poder que el mando. Intentó usar el poder central para crear el estado, mientras que era el estado lo que debía ser lo primero para que el poder central fuera efectivo.