Jose gervasio artigas

El patriota José Gervasio Artigas (1764-1850) es a menudo referido como el padre de la independencia uruguaya. Si bien tal título es algo engañoso, ciertamente Artigas es indiscutible como el mayor héroe de Uruguay.

José Gervasio Artigas nació en Montevideo el 19 de junio de 1764. Fue gaucho o vaquero hasta 1810, cuando se sintió atraído por una causa patriótica. Una junta revolucionaria en Buenos Aires deseaba sacar la región del virreinato del Río de la Plata fuera de la jurisdicción del control español. De 1810 a 1811 Artigas comandó a los patriotas uruguayos en esta guerra de independencia contra los españoles. Conquistó casi todo Uruguay excepto la ciudad de Montevideo. Entonces Artigas se convirtió en el portavoz de quienes estaban desencantados con el liderazgo de Buenos Aires y querían más autonomía para las provincias.

En 1813 los delegados que apoyaban a Artigas en una asamblea constitucional en Argentina fueron rechazados por el gobierno de Buenos Aires, y comenzó una guerra civil entre la facción de Artigas y Buenos Aires. Las diferencias entre los dos eran fundamentales y, por tanto, difíciles de resolver. Artigas estaba a favor de un gobierno federalista limitado que dejaría una gran cantidad de poder al gobierno local. Buenos Aires favorecía esencialmente una poca autonomía provincial y un gobierno central fuerte ubicado en Buenos Aires.

Militarmente, Artigas y Buenos Aires estaban bien emparejados. Contaba con el apoyo de la región que se convertiría en Uruguay y, a partir de 1815, el apoyo de cuatro provincias fluviales que componían la Liga Federal, una confederación de provincias. Buenos Aires, además de la población de la provincia y la ciudad, contaba con los ingresos de las instalaciones portuarias y la lealtad de algunas provincias del interior.

Artigas participó en el exitoso asedio de Montevideo, que todavía mantenían los españoles, y en 1815 entró triunfante en Buenos Aires. Pero en 1816 se enfrentó a la derrota final cuando los portugueses, con la esperanza de agregar las provincias alrededor del Río de la Plata a Brasil, invadieron Uruguay. Buenos Aires se negó a apoyarlo y después de 4 años de lucha, las fuerzas de Artigas fueron derrotadas. A partir de entonces Artigas vivió exiliado en Paraguay, sin participar más en la lucha por la independencia de Uruguay. Con la proclamación de la independencia uruguaya en 1828, fue invitado a regresar por sus victoriosos seguidores, pero declinó. Murió en Asunción el 23 de septiembre de 1850.

La importancia de Artigas traspasó las fronteras nacionales. En Uruguay se le recuerda con mayor precisión como el artífice de un sentimiento de singularidad y orgullo regional que finalmente condujo a la independencia. Nunca favoreció la independencia de Uruguay, prefiriendo siempre el concepto de una confederación de todas las provincias que componían el ex virreinato del Río de la Plata. Para Argentina, primero articuló los principios del federalismo en las "Instrucciones del 13", que fueron incorporadas en la Constitución de 1852. Bajo esta constitución, Argentina finalmente logró una cierta estabilidad, lo que le permitió crecer hasta una posición de poder real en América del Sur. .

Otras lecturas

La obra más completa sobre la vida de Artigas está en español. John Street, Artigas y la emancipación de Uruguay (1959), es un excelente tratamiento en inglés. Véase también Simon G. Hanson, Utopía en Uruguay: capítulos de la historia económica de Uruguay (1938) y Clarence H. Haring, El Imperio español en América (1947). □