John Tyler

John Tyler (1790-1862), décimo presidente de los Estados Unidos, fue el primer vicepresidente en suceder a la presidencia. Su administración estuvo marcada por un gran conflicto sobre la cuestión de Texas.

John Tyler nació el 29 de marzo de 1790 en Greenway Plantation en el condado de Charles City, Virginia. Su padre, John Tyler, fue gobernador de Virginia y juez del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos. Young Tyler asistió a varias escuelas preparatorias y se graduó del College of William and Mary en 1807. Luego estudió derecho y obtuvo la licencia para ejercer a la edad de 19 años.

A los 21 años, Tyler fue elegido miembro de la Cámara de Delegados de Virginia; sirvió de 1811 a 1815. Posteriormente fue elegido para el Consejo de Estado de Virginia, la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, el cargo de gobernador de Virginia y el Senado de los Estados Unidos (1827-1834). Durante estos años, Tyler emergió como uno de los principales defensores de la doctrina de los derechos estatales. Se opuso a las mejoras internas a expensas del gobierno federal, una tarifa para proteger las industrias nativas y un sistema bancario nacional.

Como la mayoría de la política de su época, las actividades políticas de Tyler fueron moldeadas por la confusa situación del partido que existía durante las décadas de 1820 y 1830, cuando se disolvió el partido republicano jeffersoniano, dominante durante mucho tiempo. En la elección de 1828 Tyler apoyó a Andrew Jackson pero se encontró en oposición a Jackson poco después de la inauguración. Tyler estaba en contra de la amenaza del presidente de usar la fuerza contra Carolina del Sur para hacer cumplir el arancel anulado en 1832. Tyler también atacó a Jackson por lo que consideraba su forma prepotente de retirar depósitos gubernamentales del Banco de los Estados Unidos. Curiosamente, al alejarse de la administración, Tyler se encontró alineado con Henry Clay, Daniel Webster y los otros nacionalistas del norte que habían creado el partido Whig.

En 1839, los Whigs, cuyo candidato presidencial era William Henry Harrison de Ohio, buscaron equilibrar el boleto con Tyler como su candidato a vicepresidente. Debido a que sus puntos de vista guardaban poca relación con los del resto de su partido, Tyler esquivó hábilmente los principales problemas durante la campaña. A pesar de su presencia en el billete, los Whigs perdieron a Virginia; sin embargo, ganaron a nivel nacional.

La muerte de Harrison un mes después de su toma de posesión creó una crisis constitucional menor y una política importante. Tyler fue el primer vicepresidente en suceder a la presidencia, y se planteó la pregunta de si en realidad era presidente o simplemente el vicepresidente que actuaba como presidente. Tyler sentó el precedente de que el vicepresidente sucedió a los poderes y honores del cargo como si hubiera sido elegido por derecho propio.

Aunque Tyler heredó poderes gubernamentales, perdió el control de su partido. Como demócrata fuera de lugar dentro del partido Whig, tuvo grandes dificultades con los líderes del Congreso de su partido, especialmente Henry Clay. La división fue más evidente en tres temas: el Banco de los Estados Unidos, la tarifa y una propuesta para distribuir entre los estados los ingresos obtenidos por la venta de tierras públicas. Tyler vetó dos veces la carta aprobada por el Congreso para la creación de un Tercer Banco de los Estados Unidos. Sin embargo, hizo varias sugerencias positivas para un sustituto, incluida la creación de un Banco del Distrito de Columbia con menos poder que el del Segundo Banco de los Estados Unidos. Tyler también vetó un proyecto de ley de tarifas y distribución que, según él, violaba los principios de la tarifa de compromiso de 1833 (que había terminado con la amenaza de anulación de Carolina del Sur).

El creciente aislamiento de Tyler del partido Whig fue acelerado por la renuncia el 11 de septiembre de 1841 de todos los miembros del gabinete designados por Harrison, excepto el secretario de Estado Daniel Webster. Webster permaneció hasta mayo de 1843 para completar las negociaciones con Inglaterra sobre una disputa fronteriza de larga data. El último gabinete de Tyler estaba compuesto principalmente por sureños, incluido John C. Calhoun como secretario de estado.

La última parte del mandato de Tyler estuvo dominada por la cuestión de Texas. Después de que Texas obtuvo su independencia de México, las administraciones de Jackson y Martin Van Buren se abstuvieron de anexionarse debido a la posición del Norte, que se opuso a incorporar más territorio esclavista a los Estados Unidos. Rechazando esta oposición, Calhoun negoció un tratado de anexión. Esto fue rechazado por el Senado en 1844. La cuestión jugó un papel en la elección de 1844, después de lo cual la administración impulsó una resolución conjunta en el Congreso que preveía la incorporación de Texas. Se aprobó el último día de la administración de Tyler.

Como Tyler tenía pocas esperanzas de que los whigs lo volvieran a nombrar en 1844, había intentado construir un tercer partido compuesto por demócratas y whigs disidentes, pero pronto abandonó sus esfuerzos. Tyler permaneció activo en la política nacional. Apoyó el Compromiso de 1850 y la Ley Kansas-Nebraska. Después de que Carolina del Sur se separó en 1860, Tyler participó en la Convención de Paz de Washington que se reunió a principios de 1861. Cuando Virginia se separó, apoyó a su estado. Fue elegido miembro de la Cámara Confederada de Representantes, pero murió el 18 de enero de 1862, un mes antes de que ese organismo celebrara su primera sesión.

Otras lecturas

Varias buenas obras tratan de la vida de Tyler: Oliver Perry Chitwood, John Tyler: Campeón del Viejo Sur (1939), es un retrato comprensivo de un importante historiador, y Robert Seager, Y Tyler también: una biografía de John y Julia Gardiner Tyler (1963), es un retrato cálido, que también incluye mucha historia social del período. Una buena descripción de la política de la administración de Tyler se encuentra en Robert J. Morgan, Un whig asediado: la presidencia bajo John Tyler (1954). La campaña de 1840 se detalla en Robert G. Gunderson, La campaña de la cabaña de troncos (1957) y Arthur M. Schlesinger, Jr., Historia de las elecciones presidenciales estadounidenses, vol. 1 (1971). Para biografías de personas que fueron importantes en la administración de Tyler, ver Glyndon G. Van Deusen, La vida de Henry Clay (1937); Charles M. Wiltse, John C. Calhoun (3 vols., 1944-1951); y Richard N. Current, Daniel Webster y el surgimiento del conservadurismo nacional (1955). □