John trumbull (pintor)

Artist

Vida temprana. Hijo del gobernador Jonathan Trumbull, John Trumbull nació en Lebanon, Connecticut. Proveniente de un entorno rico y privilegiado, Trumbull decidió perseguir sus aspiraciones artísticas desde una edad temprana. Después de graduarse de Harvard en 1773, Trumbull pintó su primera obra, La muerte de Paulus Aemilius en la batalla de Cannas. Aunque su tema es clásico, esta pintura expresa sus preocupaciones políticas sobre la escalada de tensiones entre Gran Bretaña y las colonias. Poco después del estallido de la Revolución en las Batallas de Lexington y Concord en 1775, su simpatía por la causa lo impulsó a unirse al ejército como ayudante del general Joseph Spencer. En 1776, el general Horatio Gates nombró a Trumbull ayudante general adjunto, otorgándole el rango de coronel. Al año siguiente, sin embargo, Trumbull renunció al ejército, enojado por una disputa sobre la fecha de su comisión del Congreso Continental. Volviendo a las actividades artísticas, viajó a Londres en 1780 para estudiar con el reconocido pintor Benjamin West.

Serie Guerra Revolucionaria. En 1784, West propuso que Trumbull se hiciera cargo de un proyecto que había comenzado: una serie de pinturas sobre la Revolución Americana. Las pinturas resultantes se convirtieron en las obras más conocidas de Trumbell. Combinando sus intereses artísticos y su lealtad revolucionaria, Trumbull consideró su papel en esta empresa como el de un historiador que "conmemora los grandes acontecimientos de la revolución de nuestro país". Compartió con los historiadores de su tiempo la convicción de que la historia tenía que dar una lección, no solo registrar el pasado. Así, Trumbull describió sus motivos primarios como: “preservar y difundir la memoria de la serie más noble de acciones que jamás se hayan presentado en la historia del hombre; dar a los presentes y futuros hijos de la opresión y la desgracia, tan gloriosas lecciones de sus derechos, y del espíritu con que deben hacerlos valer y sostener, e incluso transmitir a sus descendientes, el parecido personal de quienes han sido los los grandes actores de aquellas ilustres escenas, eran objetos que le daban una dignidad a la profesión, propia de mi situación ”. A través de estas pinturas, Trumbull hizo una importante contribución al desarrollo artístico de la nueva nación y ayudó a dar forma a las imágenes estadounidenses de la Revolución.

Pinturas de batalla. La primera de estas obras fue La muerte del general Warren en la batalla de Bunker's Hill (1786), que retrata la muerte del líder revolucionario Joseph Warren, cuya muerte en Bunker Hill lo convirtió en un mártir de la causa revolucionaria. Los detalles realistas se extraen de la propia experiencia de Trumbull como testigo ocular en la batalla, pero se tomó importantes libertades con los hechos. Por ejemplo, retrató a un oficial británico, el mayor John Small, intentando salvar al general Warren. Como reconoció el propio Trumbull, este incidente fue una "libertad pictórica", que incluyó para "honrar al Mayor Small quien ... se distinguió por su humanidad y amabilidad con los prisioneros estadounidenses". Este enfoque fue consistente con el objetivo de Trumbull de inculcar lecciones morales en su audiencia. Para él, estas verdades superiores tenían prioridad sobre la precisión fáctica de detalles particulares. Siguió esta pintura con otras escenas de batalla:La muerte del general Montgomery en la batalla de Quebec (1786) La captura de los hessianos en Trenton (1786 – circa 1828), y La muerte del general Mercer en la batalla de Princeton (alrededor de 1789 - alrededor de 1831).

La declaración de independencia. En 1786 Trumbull recurrió a un evento civil para el tema de su siguiente pintura:La Declaración de la Independencia. Nuevamente transmitió un mensaje moral en su elección de tema: al incluir una pintura no militar en una serie diseñada para documentar la guerra de independencia estadounidense, subrayó que, en contraste con otras naciones, Estados Unidos tuvo sus orígenes en una afirmación racional de principio abstracto. más que en la violencia y el capricho de los monarcas. Como de costumbre, buscó con esmero lograr retratos auténticos y realistas de las figuras del cuadro, pero también se apartó del registro histórico, tomándose libertades que realzaban el efecto dramático del cuadro y la importancia simbólica del suceso. La Declaración de la Independencia fusionó en un día toda una serie de eventos relacionados con la redacción y aprobación de este documento. La pintura no representa la firma de la Declaración, sino la presentación del documento a John Hancock, presidente del Congreso Continental, por parte del comité de redacción. Trumbull colocó a los miembros de este comité — Thomas Jefferson, John Adams, Benjamin Franklin, Roger Sherman y Robert R. Livingston — en el centro de la escena para resaltar su papel en este evento. También incluyó a los firmantes de la Declaración que no habían estado presentes el día en que se firmó el documento. De hecho, los firmantes nunca se reunieron como un grupo de la forma en que Trumbull los describió. La mayoría de los delegados firmaron la Declaración de Independencia el 2 de agosto de 1776, y se agregaron otras firmas hasta algún tiempo antes de la publicación del documento firmado el 19 de enero de 1777.

Vida posterior. En 1817, la Cámara de Representantes encargó a Trumbull que pintara cuatro cuadros para la Rotonda del Capitolio de Estados Unidos. Él y el presidente James Madison decidieron que los temas de estas obras deberían ser la Declaración de Independencia, la rendición del general John Burgoyne en Saratoga, la rendición del general Charles Cornwallis en Yorktown y la renuncia del general George Washington. La instalación de estas pinturas en la Rotonda en 1826 fue el mayor logro de la carrera artística de Trumbull, y fueron las últimas pinturas de historia originales importantes antes de su muerte en 1843.