John stevens henslow

(b. Rochester, Kent, Inglaterra, 6 de febrero de 1796; d. Hitcham, Suffolk, Inglaterra, 16 de mayo de 1861)

botánica.

Henslow era el mayor de once hijos de John Prentis Henslow, un abogado. Fue educado en la Escuela Libre de Rochester y más tarde en Camberwell en Surrey, donde su amor inherente por la naturaleza se convirtió en un gran interés por la historia natural. En 1814 ingresó en St. John's College, Cambridge, y cuatro años más tarde se graduó como decimosexto wrangler; recibió la maestría en 1821. En Cambridge estudió matemáticas, química y mineralogía. Fue elegido miembro de la Linnean Society en 1818 y al año siguiente miembro de la Geological Society of London. Durante un recorrido geológico por la Isla de Wight, él y Adam Sedgwick entablaron discusiones que luego llevaron a la formación de la Sociedad Filosófica de Cambridge, de la cual Henslow fue uno de sus fundadores. Su artículo sobre la geología de Anglesea, preparado después de un extenso estudio de la isla en 1821, fue aclamado como una contribución importante. En 1822 fue elegido presidente de mineralogía en Cambridge.

La cátedra de botánica en Cambridge, que Henslow había esperado durante muchos años, quedó vacante en 1825. Inmediatamente se ofreció como candidato para el puesto y fue elegido sin oposición. Poco después, renunció a su cátedra de mineralogía y se dedicó por completo al estudio y enseñanza de la botánica. La botánica sistemática no le atraía; lo consideraba necesario sólo en la medida en que ayudaba al estudio de la distribución de las plantas. Sus principales intereses eran la geografía, morfología y fisiología de las plantas. Organizó excursiones botánicas, animando a los estudiantes a observar y estudiar las plantas en su entorno natural. Usó sus propios diagramas y muestras reales en conferencias para demostrar la forma y estructura de las plantas. Les pidió a los estudiantes que diseccionaran, examinaran y describieran los especímenes que estaban estudiando. Bajo Henslow, la botánica se convirtió en uno de los temas más populares en Cambridge; entre sus estudiantes se encontraban Charles Darwin, Berkeley, RT Lowe, WH Miller, Babington y otros. Henslow recomendó a Darwin como naturalista de H. M S. Beagle y durante el viaje de cinco años mantuvo correspondencia regular con Darwin y se ocupó de todos los especímenes enviados por él.

Los persistentes esfuerzos de Henslow eventualmente dieron como resultado la remodelación del Jardín Botánico de Cambridge, abandonado durante mucho tiempo, que consideraba un complemento esencial para la enseñanza de la botánica. Siempre mantuvo un vivo interés por los museos y fue directamente responsable o contribuyó libremente a su establecimiento en Ipswich, Cambridge y Kew. Durante varios años, Henslow fue miembro del Senado y examinador de botánica en la Universidad de Londres. También fue un miembro fundador activo de la Asociación Británica, presidiendo su sección de historia natural en muchas ocasiones.

Henslow fue ordenado sacerdote en 1824 y se convirtió en coadjutor de la Iglesia de Little St. Mary en Cambridge. Fue nombrado vicario de Cholsey en Berkshire en 1833. Cuatro años más tarde recibió de la corona la rectoría en Hitcham en Suffolk, donde se mudó en 1839 y residió hasta el final de su vida. Iba a Cambridge todos los años para dar sus conferencias y enseñaba botánica y horticultura a los niños del pueblo en su escuela parroquial.

En 1823, Henslow se casó con Harriet Jenyns, hija del reverendo George Jenyns de Bottisham en Cambridgeshire; tuvieron dos hijos y tres hijas. Su hija Frances fue la primera esposa de JD Hooker.

Bibliografía

I. Obras originales. Entre las obras más importantes de Henslow se encuentran "Descripción geológica de Anglesea", en Transacciones de la Sociedad Filosófica de Cambridge1 (1822), 359–452; Un catálogo de plantas británicas (Cambridge, 1829; 2ª ed., 1835); Principios de la botánica descriptiva y fisiológica (Londres, 1835); y Diccionario de términos botánicos (Londres, 1857).

II. Literatura secundaria. Una lista cronológica de las publicaciones de Henslow se da en una biografía completa, L. Jenyns, Memorias del reverendo John Stevens Henslow (Londres, 1862). Una lista más corta está en la Royal Society, Catálogo de artículos científicos, 3 (1869). Otros relatos biográficos son "El Rev. Profesor Henslow", en Gardener's Chronicle and Agricultural Gazette (1861), págs. 505–506, 527–528, 551–552; FW Oliver, ed., Creadores de la botánica británica (Londres, 1913); JR verde, Historia de la botánica en el Reino Unido (Londres, 1914); J. Britten y GS Boulger, Un índice biográfico de botánicos británicos e irlandeses fallecidos, 2ª ed. (Londres, 1931); y N. Barlow, ed., Darwin y Henslow; El crecimiento de una idea. Cartas 1831-1860 (Londres, 1967).

MV Mathew