John slidell

John Slidell (1793-1871), político estadounidense, representó a la Confederación en Francia durante la Guerra Civil estadounidense.

John Slidell nació en la ciudad de Nueva York. Después de graduarse de Columbia College en 1810, entró en el mundo empresarial, pero la guerra de 1812 lo arruinó. Luego estudió derecho y fue admitido en el colegio de abogados de Nueva York. En 1819 se mudó a Nueva Orleans y durante los siguientes 42 años estuvo íntimamente identificado con la política demócrata en Luisiana.

Slidell se postuló varias veces para la Cámara de Representantes de los EE. UU. Y para el Senado entre 1828 y 1843, pero solo tuvo éxito una vez, en 1843, tomando un asiento en la Cámara. En 1845, el presidente James K. Polk, deseando resolver varios problemas con México derivados de la anexión de Texas por parte de Estados Unidos, eligió a Slidell para llevar a cabo las negociaciones. Llegó a la Ciudad de México en diciembre, pero el gobierno mexicano se negó a recibirlo y regresó a casa.

Finalmente, Slidell obtuvo un escaño en el Senado por nombramiento en 1853. Durante sus años de senador fue uno de los miembros más influyentes del Partido Demócrata. Jugó un papel decisivo en la nominación y elección de James Buchanan en 1856 y ejerció un gran poder durante su administración. Slidell dejó el Senado en febrero de 1861, cuando Luisiana se separó de la Unión.

Slidell sirvió a la Confederación como diplomático. En septiembre de 1861 fue nombrado comisionado en Francia, encargado de conseguir que el emperador francés reconociera la independencia de la Confederación, de romper el bloqueo de la Armada de la Unión de los puertos del Sur, de permitir la construcción de barcos en astilleros franceses para la Confederación. y proporcionar dinero. A principios de noviembre, Slidell abordó el vapor británico Trent en La Habana para el pasaje a Europa. El 8 de noviembre, el segundo día en el mar, un buque de guerra estadounidense adelantó al Trent y destituyó a Slidell y James M. Mason, el comisionado confederado en Inglaterra. Fueron llevados a Boston como prisioneros, pero luego fueron liberados cuando Gran Bretaña protestó por la acción como una violación del derecho internacional.

Slidell finalmente llegó a Francia en febrero de 1862 y fue recibido cordialmente por Napoleón III. Pero ese sentimiento cálido no se tradujo en políticas favorables al Sur. El Emperador no reconoció la independencia de la Confederación, ni usaría su armada para romper el bloqueo. Slidell logró contratar la construcción de seis buques en astilleros franceses, pero después de su finalización, Napoleón se negó a permitir que Slidell se apoderara de ellos. Slidell convenció a un banquero francés de que pusiera a flote $ 15 millones en bonos confederados, pero la mayor parte de la suma se destinó a comisiones. Después de la guerra, Slidell permaneció en Francia. En 1870 se trasladó a Inglaterra, donde murió el 29 de julio de 1871.

Otras lecturas

Louis Martin Sears, John Slidell (1925), es una buena biografía de Slidell. Beckles Willson, John Slidell y los confederados en París, 1862-65 (1932), no es académico, pero es interesante.

Fuentes adicionales

Diket, Alabama, El senador John Slidell y la comunidad que representó en Washington, 1853-1861, Washington, DC: University Press of America, 1982. □