John russell primer conde russell

Russell, Lord John, 1er Conde Russell (1792 1878-). Primer ministro. Russell, un hombre pequeño y arrogante, con una personalidad abrasiva y resistente, fue el tercer hijo del duque de Bedford y se educó en Westminster y en la Universidad de Edimburgo. Ingresó al Parlamento en 1818, ocupando varios distritos electorales hasta que regresó a la ciudad de Londres en 1841, a la que representó hasta su ascenso a la nobleza como Earl Russell. Primero dejó su huella al asumir un papel de liderazgo en la derogación de las leyes de prueba y corporaciones, ya que afectaron a los disidentes protestantes en 1828 y apoyó la emancipación católica en 1829. Durante la administración de Grey, ayudó a redactar el proyecto de ley de reforma, lo presentó en los Comunes y fue destacado en la obtención de su aprobación por el Parlamento. Russell usó el argumento de la "finalidad" con tal entusiasmo que se ganó el apodo de "Jack de la finalidad". Irónicamente, su carrera posterior demostró que la reforma llevada a cabo en 1832 no fue el paso final sino el primero para llevar a Gran Bretaña por el camino de la democracia. Sin embargo, Russell nunca fue un defensor del sufragio universal. En la década de 1860 favoreció la reducción de la calificación de la franquicia pero no la abolición total del nivel de propiedad. En el abortado Proyecto de Ley de Reforma presentado durante su segundo mandato como primer ministro en 1865-6, buscó reducir la franquicia de los hogares en los distritos de £ 10 a £ 7. Durante su larga carrera, Russell se desempeñó en muchas oficinas estatales. Fue secretario del Interior y secretario colonial en Melbourne, líder de la Cámara en Aberdeen, secretario de Relaciones Exteriores en Aberdeen primero y más tarde Palmerston. Fue dos veces primer ministro: de 1846 a 1852 y nuevamente de 1865 a 1866. Russell nunca disfrazó sus convicciones. Esto lo convirtió en un colega descarriado. En 1845 se convirtió en un converso a la derogación de las leyes del maíz. Indignado por lo que vio como una agresión papal, denunció el resurgimiento de los obispados católicos en Inglaterra en 1850 e introdujo el controvertido Proyecto de Ley de Títulos Eclesiásticos en 1851. Tenía fuertes simpatías con el nacionalismo italiano. Durante la Guerra Civil estadounidense mantuvo a Gran Bretaña neutral, pero se negó a aceptar la responsabilidad por el daño infligido al comercio federal por el asaltante confederado Alabama, que se había construido en el Mersey. Simpatizaba con los polacos y los daneses, pero poco podía hacer para ayudarlos. Aunque asociado en la mente del público con Palmerston, la relación de Russell con su famoso colega fue a menudo tormentosa. Russell se alegró de que Palmerston se marchara tras la aprobación que le había dado al golpe de Estado de Luis Napoleón en diciembre de 1851. A su vez, fue víctima del deseo de venganza de Palmerston cuando en 1852 su gobierno fue derrotado por las propuestas de la milicia. Russell fue casi un primer ministro tan difícil como un colega. A menudo no consultaba a sus colegas y, aunque se apresuró a identificar los problemas cruciales y a ver la necesidad de actuar, tuvo menos éxito en llevar a sus colegas con él. En su segundo mandato como primer ministro introdujo una reforma parlamentaria, que creía que Palmerston había frustrado durante demasiado tiempo. Pero no pudo manejar opiniones cambiantes dentro de los Comunes y tuvo la mortificación de salir de su cargo y ver a Disraeli llevar a cabo un proyecto de reforma que era más avanzado que el propuesto por Russell. Russell no carecía de inteligencia, pero su juicio era cuestionable.

John W. Derry

Bibliografía

Prest, J., Lord John Russell (1972).