John roebuck

(b. Sheffield, Inglaterra, 1718; d. Borrowstounness, West Lothian, Escocia, 17 de julio de 1794) química, tecnología.

El tercer hijo de John Roebuck, un próspero cortador, fabricante y comerciante de Sheffield, y Sarah Roe, Roebuck fue educado en Sheffield El tercer hijo de John Roebuck, un próspero cortador, fabricante y comerciante de Sheffield, y Sarah Roe, Roebuck fue educado en Sheffield Grammar School y Dr. Doddridge's Academy, Northampton. No se unió al negocio familiar, pero eligió estudiar medicina en Edimburgo, donde conoció a William Cullen, David Hume, Joseph Black y otros intelectuales escoceses. De Edimburgo fue a Leiden, donde se graduó en medicina en 1742. Su disertación, fechada en 1743, se titula "Una investigación sobre los efectos de la atmósfera rara en el cuerpo humano".

Después de graduarse, Roebuck se estableció como médico en Birmingham. Sin embargo, no le gustaba la práctica médica y se volvió progresivamente a la química como fabricante y consultor, convirtiéndose finalmente en un refinador (recuperador) de oro y plata para el comercio de joyería de Birmingham. En 1746, junto con el comerciante de Birmingham Samuel Garbett, Roebuck se estableció como refinador de metales y químico consultor. Más tarde comenzó a producir ácido sulfúrico, elaborado con plomo en lugar de recipientes de vidrio, lo que redujo considerablemente el costo.

En 1749, Roebuck y Garbett abrieron una segunda fábrica de vitriolo en Prestonpans, cerca de Edimburgo; el mercado del ácido sulfúrico probablemente era un "ácido" en el blanqueo. Pronto se desarrolló un comercio de exportación con los Países Bajos. Roebuck y Garbett no registraron una patente hasta 1771, pero su solicitud en Escocia fue rechazada por el Tribunal de Sesión debido a que el proceso se había utilizado en Inglaterra desde 1756. A pesar de los reveses, las obras de vitriolo de Prestonpans prosperaron. Roebuck agregó la producción de cerámica y, lo más importante, después de sopesar cuidadosamente las perspectivas, fundó la ferrería Carron cerca de Falkirk, Stirlingshire, en 1759. Sus socios eran sus hermanos Benjamin. Thomas y Ebenezer Roebuck; Samuel Garbett; y los Cadells de Cockenzie, armadores y comerciantes de madera que ya habían intentado producir hierro. Carron fue la verdadera base de la industria del hierro escocesa. El primer horno, en el que el coque sustituyó al carbón vegetal, se fundió el 1 de enero de 1760; y el mismo año John Smeaton instaló un motor de soplado. El hierro maleable se produjo a partir de 1762 (BP 1762 nº 780). En 1773, Jorge III otorgó a las obras de Carron una carta real, y a partir de 1779 hizo que la artillería se conociera como "carronades".

El éxito de las obras de Carron llevó a Roebuck a arrendar minas de carbón y salinas en Borrowstounness, West Lothian. Los motores de bombeo eran inadecuados; Roebuck trajo a James Watt y experimentaron con el motor mejorado de Watt. Watt le debía a Joseph Black 1,200 libras esterlinas y Roebuck se hizo cargo de la deuda a cambio de una participación de dos tercios en la patente de Watt (BP 1769 núm. 913); pero esta transacción, junto con otras actividades, sobrecargó sus recursos financieros. Se vio obligado a retirar capital de sus empresas de Birmingham, Prestonpans y Carron. Matthew Boulton, de Birmingham, canceló un préstamo a cambio de las dos terceras partes de la patente de Watt, lo que llevó a la fundación de la empresa Boulton and Watt. Roebuck permaneció en Borrowstounness, donde administró las minas de carbón y las salinas y participó en varios experimentos científicos, incluido un intento de producir álcali sintético.

Roebuck era miembro de la Royal Society de Edimburgo y de Londres y un hombre libre de Edimburgo.

Bibliografía

I. Obras originales. Dos de los artículos de Roebuck son "A Comparison of the Heat of London and Edinburgh", en Transacciones filosóficas de la Royal Society65 (1775), 459–462; y "Experimentos sobre cuerpos encendidos" ibídem., 66 (1776), 509–5 10. Hay copias de su tesis doctoral, “Una investigación sobre los efectos de la atmósfera rara en el cuerpo humano”, en los archivos de la Universidad de Leiden y en el Colegio Médico de St. Bartholomew, Londres.

II. Literatura secundaria. General Register House, Edimburgo, contiene las declaraciones de la Aduana de Prestonpans y especificaciones de patentes y dibujos para el período 1767-1787. Birmingham Reference Library tiene Soho MSS, la correspondencia de Boulton y Watt; documentos relativos a una demanda de la Carron Ironworks Company contra Samuel Garbett (1777-1779); y una tesis de PS Bebbington, "Samuel Garbett, 1717–1803". La Biblioteca de la Oficina de Patentes de Londres ha conservado resúmenes de las especificaciones relativas a diversas invenciones.