John randolph

John Randolph (1773-1833), estadista estadounidense medio loco, medio genio, prefiguró a John C. Calhoun, quien desarrolló las premisas de los derechos estatales de Randolph en una filosofía política.

Vástago de una gran familia de Virginia, John Randolph nació el 2 de junio de 1773 en la plantación de su abuelo en el condado de Prince George. A través de su padrastro, St. George Tucker, fue adoctrinado con una sabiduría mundana más allá de sus años. Antes de los 12 años había leído mucho en Shakespeare y los clásicos griegos y romanos. Su educación formal fue en Columbia y Princeton, y leyó derecho en la oficina de su tío, Edmund Randolph. Como escolar, fue testigo de la toma de posesión de George Washington y de las primeras sesiones del primer Congreso, lo que encendió su interés por la política.

A la edad de 25 años, luego de un "gran debate" con Patrick Henry, Randolph ingresó a la Cámara de Representantes de Estados Unidos. Pronto se reconoció su genio. Como líder de piso de su primo Thomas Jefferson y como presidente del Comité de Medios y Arbitrios, azotó a los miembros de la Cámara. Pero sus excentricidades pronto lo alcanzaron. Aplastó gravemente el juicio político del juez Samuel Chase (1804) y se descalificó a sí mismo como capataz del juicio por conspiración de Aaron Burr (1807) debido a sus prejuicios largamente acariciados contra Burr.

Randolph rompió abiertamente con Jefferson en 1806 por el intento de compra de Florida, exigiendo un regreso a los principios de 1798 y emergiendo como fundador del primero de los "terceros" partidos políticos de Estados Unidos, los Quid. Randolph fue derrotado para la reelección en 1813 debido a su oposición a la Guerra de 1812. Sirvió nuevamente en la Cámara en 1815-1817, 1819-1825 y 1827-1829, y también sirvió un solo período como senador de Estados Unidos desde 1825 hasta 1827. Durante este tiempo a menudo estuvo enfermo y sufrió trastornos mentales.

La conocida oposición de Randolph al Compromiso de Missouri de 1820-1821 (aunque odiaba la esclavitud, desaprobaba la interferencia con esa institución), su miedo a la emancipación forzada y su brillante defensa de los derechos de los estados conmovieron el sombrío intelecto de John C. Calhoun. Randolph fue un delegado a la Convención de Virginia de 1829-1830 y se opuso ferozmente a cualquier cambio constitucional. Durante unos meses en 1830 se desempeñó como ministro en Rusia. Rompió amargamente con Andrew Jackson por la crisis de anulación de 1832 y deseó poder tener su cuerpo moribundo atado a su caballo, Radical, y cabalgar en defensa de Carolina del Sur. El 24 de mayo de 1833 murió en Filadelfia.

Otras lecturas

El trabajo más completo sobre Randolph es William Cabell Bruce, John Randolph de Roanoke (2 vols., 1922). Una buena y breve biografía es Gerald W. Johnson, Randolph de Roanoke: un fantástico político (1929), escrito en estilo popular. Russell Kirk, Randolph de Roanoke: un estudio sobre el pensamiento conservador (1951), una visión conservadora, se ocupa principalmente de los principios políticos de Randolph. La edición de 1964 del trabajo de Kirk, John Randolph de Roanoke: Un estudio en política estadounidense, agrega más de 200 páginas de cartas y discursos de Randolph y una extensa bibliografía.

Fuentes adicionales

Adams, Henry. John Randolph: una biografía, Armonk, Nueva York: ME Sharpe, 1996.

Dawidoff, Robert. La educación de John Randolph, Nueva York: Norton, 1979.

Kirk, Russell. John Randolph de Roanoke: un estudio sobre política estadounidense, con discursos y cartas seleccionados, Indianápolis: Liberty Press, 1978. □