John R. Mott

John R. Mott (1865-1955), pionero ecuménico estadounidense y funcionario de la Asociación Cristiana de Hombres Jóvenes, fue el laico protestante más importante de su tiempo.

John R. Mott creció en Iowa en un hogar calentado por la piedad evangélica metodista. Fue a la Universidad de Cornell, donde quedó atrapado en el entusiasmo misionero extranjero entre los estudiantes. Elegido presidente de la Cornell Christian Union, la convirtió en la sociedad religiosa estudiantil más grande y mejor organizada del mundo.

Mott se graduó de Phi Beta Kappa en 1888 y aceptó el puesto de secretaria itinerante en la Asociación Cristiana de Hombres Jóvenes de estudiantes nacionales (YMCA). Al fusionar las asociaciones de los Estados Unidos y Canadá en un movimiento fuerte, emergió como un destacado organizador y líder. Durante su presidencia del Movimiento de Estudiantes Voluntarios (hasta 1920), más de 8,000 voluntarios fueron enviados al extranjero.

El logro más creativo de Mott fue la fundación de la Federación Cristiana de Estudiantes del Mundo (1895), en cuyo nombre viajó a Oriente y Australasia; en 21 meses organizó 70 asociaciones y 5 movimientos nacionales indígenas. El compañerismo y las conferencias de la Federación hicieron realidad los sueños de Mott de una hermandad universal de estudiantes cristianos.

La presidencia de la Conferencia Misionera de Edimburgo en 1910 le valió a Mott el reconocimiento universal como el estadista misionero más importante del mundo protestante. En 1912-1913 viajó por todo el mundo en nombre de la cooperación misionera. De 1915 a 1928 fue secretario general de la YMCA estadounidense. Durante la Primera Guerra Mundial viajó detrás de las líneas en ambos lados en interés de la YMCA y el trabajo patrocinado por la iglesia. Él fue personalmente responsable de la exitosa campaña postarmisticio que recaudó la mayor suma jamás suscrita para el alivio de la guerra.

En la década de 1920, Mott comenzó a prestar más atención a las preocupaciones mundiales del Consejo Misionero Internacional, la Alianza Mundial de las YMCA y el esfuerzo por llevar a las iglesias ortodoxas al compañerismo ecuménico. Su presidencia del comité estadounidense para un consejo mundial de iglesias fue muy influyente. En la búsqueda de un mundo cristiano unificado, Mott rechazó los nombramientos como embajador o presidente de la universidad para recaudar millones de dólares y viajar casi 2 millones de millas. Recibió siete títulos honoríficos, el Premio Nobel de la Paz, la Medalla por Servicios Distinguidos y muchas otras condecoraciones. En 1948 fue elegido primer presidente honorario del nuevo Consejo Mundial de Iglesias.

Otras lecturas

Direcciones y artículos (6 vols., 1946-1947) fue seleccionado por Mott de sus artículos en la Biblioteca de la Escuela de Teología de la Universidad de Yale. Biografías útiles de Mott son Basil Mathews, John R. Mott (1934); Galen M. Fisher, John R. Mott (1952); y Robert C. Mackie y otros, Laico extraordinario: John R. Mott, 1865-1955 (1965). Recomendados para la lectura de antecedentes son Ruth Rouse, Federación Mundial de Estudiantes Cristianos (1948); Charles Howard Hopkins, Historia de la YMCA en América del Norte (1951); William Richey Hogg, Fundaciones ecuménicas (1952); y Clarence P. Shedd y otros, Historia de la Alianza Mundial de Asociaciones Cristianas de Hombres Jóvenes (1955).

Fuentes adicionales

Hopkins, Charles Howard, John R. Mott, 1865-1955: una biografía, Grand Rapids: Eerdmans, 1979. □