John mcloughlin

Más que ningún otro hombre, John McLoughlin (1784-1857), pionero y comerciante canadiense, abrió Oregon a un asentamiento permanente al demostrar su potencial agrícola.

John McLoughlin nació en Quebec de padres irlandeses y escoceses. Estudió medicina en Quebec y Escocia, regresando a Canadá como médico licenciado. En 1814 se convirtió en socio de la North West Company, una empresa de comercio de pieles, y fue asignado al distrito de Rainy Lake en Ontario.

En 1821, cuando la North West Company se fusionó con la Hudson's Bay Company, McLoughlin fue enviado como factor del Distrito de Columbia. En ese momento, Oregón estaba sujeto por tratado a la ocupación conjunta de Inglaterra y Estados Unidos, aunque cuando llegó McLoughlin no había ningún estadounidense allí. Su deber de monopolizar el comercio de pieles y obtener las máximas ganancias coincidió con los intereses británicos en Oregon, pero McLoughlin nunca permitió que el deber anulara sus impulsos humanitarios.

En 1825 fundó Ft. Vancouver (actual Vancouver, Washington) como la capital de su imperio. Estableció granjas, huertos, molinos, un astillero y una lechería para suplir las necesidades de sus brigadas de trampas de pieles. Además, trajo la paz entre los indios y los indujo a recoger pieles. Los barcos de Inglaterra llegaban anualmente con mercancías, partiendo con pieles estimadas en un valor de hasta $ 150,000 por año.

McLoughlin trató de persuadir a los indios de que no comerciaran con los estadounidenses, pero también trató de evitar los asesinatos de blancos por parte de los indios y entretuvo a todos los viajeros. Los indios lo llamaron "Águila Blanca" por su largo cabello blanco, y los viajeros estadounidenses describieron al "Padre de Oregon" de 6 pies y 4 pulgadas como digno e imponente.

A mediados de la década de 1830, cuando los estadounidenses comenzaron a llegar a Oregón para cultivar, McLoughlin les otorgó crédito hasta que se pudieran cosechar sus cultivos. Los funcionarios de la Compañía de la Bahía de Hudson se quejaron de sus pérdidas debido a la falta de pago de estos préstamos, pero él respondió que por razones humanitarias no podía negarse a ayudar a los recién llegados.

En 1846, cuando se trazó la actual frontera internacional, McLoughlin dimitió. Presentó un reclamo por la tierra que abarca las cataratas del río Willamette, construyó un molino y trazó la ciudad de Oregon. Aunque firmó una declaración de intención de convertirse en ciudadano estadounidense, en 1850 el Congreso anuló su reclamo debido a muchas protestas estadounidenses y cedió la tierra al territorio para una futura universidad estatal.

Sin embargo, McLoughlin nunca se mudó de la ciudad de Oregon; murió allí el 3 de septiembre de 1857. Cinco años después, el estado reconoció su contribución al ceder la tierra a los herederos de McLoughlin.

Otras lecturas

Las biografías estándar de McLoughlin incluyen Eva Emery Dye, McLoughlin y Old Oregon: una crónica (1900; 4ª ed. 1936), desactualizado pero bastante bueno; Frederick V. Holman, Dr. John McLoughlin: el padre de Oregon (1907), que es elogioso; y Robert C. Johnson, John McLoughlin (1935), una visión equilibrada. Otra biografía útil es Richard G. Montgomery, El águila de cabeza blanca: John McLoughlin, constructor de un imperio (1934). Herbert Beaver, Informes y cartas de Herbert Beaver, 1836-1838, editado por Thomas E. Jessett (1959), ofrece una visión contemporánea de McLoughlin.

Fuentes adicionales

Fogdall, Alberta Brooks, Familia real de Columbia: Dr. John McLoughlin y su familia, Fairfield, Washington: Ye Galleon Press, 1978.

Morrison, Dorothy Nafus, El águila y el fuerte: la historia de John McLoughlin, Nueva York: Atheneum, 1979.

Wilson, Nancy, Dr. John McLoughlin: maestro de Fort Vancouver, padre de Oregon, Medford, Or .: Webb Research Group, 1994. □