John llewellyn lewis

John L. Lewis (1880–1969) comenzó su vida laboral como minero de carbón, trabajando como lo hacía su padre por salarios bajos en situaciones peligrosas en una industria minera no regulada. Pronto se dio cuenta de que organizar a sus compañeros mineros en una unión común de interés propio compartido era la única forma de luchar contra las prácticas comerciales que habían creado las circunstancias que él y otros trabajadores mineros enfrentaban. Con el tiempo, se convirtió en presidente de United Mine Workers (UMW), el sindicato nacional de mineros, y más tarde en el primer presidente del Congreso de Organizaciones Industriales (CIO), la primera afiliación sindicalizada de trabajadores industriales en los Estados Unidos.

John Llewellyn Lewis nació en 1880, uno de los seis hijos de Thomas y Ann Lewis, en Lucas, Iowa. Su padre era un minero de carbón, un inmigrante galés en los Estados Unidos. La familia se mudó con frecuencia, siguiendo la disponibilidad de trabajo de una comunidad minera de carbón a otra. La infancia de Lewis estuvo llena de la continua lucha de su familia por la seguridad financiera. Solo porque su padre había obtenido un trabajo estable como policía en Des Moines, Iowa durante algunos años, Lewis pudo asistir a la escuela secundaria durante tres años y medio.

Lewis se involucró con la organización del sindicato de mineros en Lucas, Iowa, cuando tenía 17 años. Continuó trabajando en las minas, pero no se instaló en esfuerzos serios de organización sindical hasta 1908, a los 28 años. Se mudó con su esposa a Panamá, Illinois, y allí se involucró en actividades sindicales. Con la ayuda de sus cinco hermanos, Lewis fue ascendido a portavoz de la UMW.

Un año después, la UMW, en busca de la aprobación de leyes de seguridad minera, nombró a Lewis como su cabildero estatal en Illinois. En 1910 Lewis fue nombrado presidente de su sindicato local en Panamá, Illinois, uno de los 10 sindicatos locales más grandes del estado. Al año siguiente, se había convertido en organizador a tiempo completo de la organización nacional de sindicatos de artesanos y trabajadores calificados conocida como la Federación Estadounidense del Trabajo (AFL). Permaneció en la AFL durante seis años. Su reputación creció como una voz feroz y progresista que hablaba con fuerza en nombre de aquellos que entonces formaban parte de los sindicatos estadounidenses.

En 1920 Lewis fue elegido presidente de la UMW, y guió al sindicato de mineros estadounidenses en declive durante un largo período de declive en la década de 1920. Mantuvo unido al sindicato durante una época en que la industria estadounidense se movió para evitar una mayor organización laboral. Fue una era de mano de obra barata para la industria, que pudo utilizar trabajadores recién inmigrantes del sur de Estados Unidos y Europa. La rápida introducción de maquinaria en los negocios durante la década de 1920 también contribuyó al declive del trabajo organizado. El uso cada vez mayor de máquinas amenazó los puestos de trabajo y muchos trabajadores abandonaron sus actividades sindicales a favor de preservar su empleo. A fines de la década de 1920, Lewis había obtenido el control absoluto sobre lo que quedaba de los trabajadores mineros organizados en los Estados Unidos.

Cuando Estados Unidos experimentó la Gran Depresión (1929-1939) después de la caída de la bolsa de valores de 1929, Lewis comenzó a luchar para mantener el control de su sindicato. Tuvo que defenderse de los nuevos y agresivos organizadores sindicales comunistas, así como de los oportunistas sindicales que representaban una variedad de posiciones laborales reaccionarias. Pero, mantuvo unido el UMW raído.

Después de que Franklin Roosevelt (1933-1945) fuera elegido presidente de los Estados Unidos en 1932, Lewis comenzó a recuperar una gran cantidad de miembros nuevos en la UMW, sobre la base de los esfuerzos de Roosevelt para reactivar la economía estadounidense mediante la movilización de las fuerzas industriales de los Estados Unidos. volver a la acción con la ayuda del gobierno. Como parte de la Ley Nacional de Recuperación Industrial (NIRA) de Roosevelt, administrada por la Administración Nacional de Recuperación (NRA), una disposición de la NIRA, conocida como "sección 7 (a)", garantizaba el derecho de los trabajadores a organizar sindicatos durante este tiempo en general. esfuerzo no solo para establecer códigos de competencia leal para las empresas, sino también para brindar salvaguardas para el trabajo. La Sección 7 (a) otorgó el derecho a todos los empleados a organizarse y negociar colectivamente a través de representantes de su elección, sin coerción. Los sindicatos crecieron inmediatamente en número y tamaño, incluido el UMW.

En 1933, la mayoría de los mineros de UMW trabajaban cinco días a la semana, ocho horas al día, por primera vez en sus vidas. En ese momento, Lewis avanzaba en la dirección de organizar toda la mano de obra estadounidense por industria, y no por sus ocupaciones o habilidades. En 1935, después de que la AFL se negara a incluir a los trabajadores industriales en su sindicato, Lewis comenzó a organizar agresivamente a los trabajadores desatendidos en las grandes industrias de producción en masa como el acero, automóviles, caucho, petróleo, madera, aluminio y textiles. Junto con otros líderes sindicales, Lewis comenzó a organizar el Congreso de Organizaciones Industriales (CIO) en 1936. Las victorias gestionadas por CIO en las industrias del acero y del automóvil entre 1936 y 1937 llevaron a una membresía masiva en el CIO. Después de eso, comenzó una afiliación gradual y muy difícil, que finalmente se unió a la AFL con el CIO en un sindicato internacional conocido como AFL-CIO en 1954.

John L. Lewis luchó durante toda su vida adulta por la dignidad del trabajo estadounidense. A fin de cuentas, Lewis tuvo éxito en sus esfuerzos. Al utilizar el "poder del pueblo" para luchar contra el poder puro del dinero y la influencia empresarial, la creación de Lewis de un CIO internacional condujo a uno de los primeros ejemplos de una consolidación de sindicatos basada en los esfuerzos de los trabajadores industriales. Sus logros en la obtención de beneficios laborales para los miembros de su sindicato finalmente se integraron en la política nacional, como cuando la administración de Roosevelt creó una legislación para brindar seguridad social a los ancianos y los discapacitados. Aunque esta legislación no se debió únicamente a los esfuerzos de Lewis, fue una de las primeras voces a principios del siglo XX en abogar por estas medidas y verlas convertirse en parte de la vida en los Estados Unidos. John Lewis murió en 1969.