John humphrey noyes

Fundador de la comunidad oneida

Perfeccionismo. John Humphrey Noyes nació en Brattleboro, Vermont, el 3 de septiembre de 1811. Tuvo una experiencia de conversión en 1831, después de la cual cambió sus planes de carrera de derecho al ministerio. Estudió teología, primero en el Seminario Teológico de Andover y luego en la Escuela de Teología de Yale. En febrero de 1834 sufrió una segunda experiencia de conversión que creía que lo apartaría para siempre. Como explicó más tarde, todas las personas nacieron para pecar; algunos, sin embargo, podrían tener una experiencia de conversión. Unos pocos elegidos tuvieron una segunda experiencia de conversión más completa, después de la cual les fue posible seguir el mandato de Cristo en Mateo. 5:48: “Sed perfectos, como mi Padre que está en los cielos es perfecto”. En los términos del día, Noyes se convirtió en un "perfeccionista", o alguien que afirmó haber alcanzado la impecabilidad.

Comunismo bíblico. Noyes convirtió a algunos amigos y familiares al perfeccionismo. El 28 de junio de 1838 se casó con una perfeccionista, Harriet Holton. Al trabajar con este pequeño grupo, que luego vivía en Putney, Vermont, Noyes desarrolló sus ideas sobre cómo deben vivir las personas perfectas. Los perfeccionistas eran personas bíblicas que aceptaban la revelación tal como se encuentra en las Escrituras cristianas, aunque, al ser perfectos, no necesitaban ir a la iglesia ni observar ninguna regla diseñada para acercarlos a Dios. Los perfeccionistas eran comunistas, en el sentido de tener un sistema económico en el que todos trabajaban por el bien común y todos tenían derecho a un apoyo común. También eran personas comunitarias más que familiares. Los adultos podían compartir relaciones sexuales entre ellos, no solo con un cónyuge, y los niños se consideraban descendientes de toda la comunidad. Cuando el fiscal general de Vermont se enteró de que los perfeccionistas practicaban un "matrimonio complejo", como lo llamaba Noyes, trató de procesar al líder religioso por adulterio. En 1848, Noyes y casi cien perfeccionistas se mudaron a Oneida, Nueva York. Allí podrían practicar el comunismo bíblico y desarrollar una sociedad perfecta como una “cabeza de puente” sobre la cual Cristo regresaría a la tierra.

Prosperidad. Varias fuerzas contribuyeron al desarrollo de Oneida. Oneida estaba tan lejos de los principales centros de población que durante la Guerra Civil los funcionarios del gobierno no registraron a sus hombres para el reclutamiento. La comunidad también se mantuvo firme en sus prioridades. Los miembros experimentaron con varias formas de ganarse la vida y operaron pequeñas fábricas que producían bolsas de viaje, trampas para animales, frutas y verduras enlatadas y cucharas de estaño. En lugar de utilizar sus ganancias en bienes de consumo, los Oneidans simplificaron sus vidas. Redujeron al mínimo las tareas domésticas y la cocina y alentaron a las mujeres a cortarse el pelo y usar pantalones y vestidos cortos en lugar de peinados elaborados y ropa elegante y engorrosa. Por lo tanto, a los Oneidans les quedaba más dinero para gastos considerados importantes para la comunidad, y también tenían tiempo para leer, estudiar y mejorar sus mentes. En 1875 aproximadamente trescientas personas vivían en la comunidad.

Matrimonio complejo. Los forasteros temían que el matrimonio complejo condujera a la licencia sexual. En cierto modo, Oneida era muy convencional: ninguno de sus registros menciona la homosexualidad y algunas personas fueron expulsadas por abusar sexualmente de niños o acosar a mujeres. Noyes consideraba el sexo como todas las actividades humanas, como algo que debería subordinarse a los esfuerzos perfeccionistas individuales y comunitarios. Los adultos jóvenes recibieron educación sexual. A los hombres se les enseñó especialmente a controlarse a sí mismos para evitar causar un embarazo y hacer que el sexo sea igualmente placentero para las mujeres. Los hombres pidieron a las mujeres que fueran sus parejas a través de un tercero. (De esta manera, a los hombres de Oneidan les resultó más fácil aceptar un posible "no" como respuesta). El método de terceros tuvo el efecto secundario de incorporar a otra persona en cada enlace, lo que le dio a Noyes u otros líderes la oportunidad de evaluar a las parejas y terminar relaciones consideradas perjudiciales para la comunidad.

Ruptura. Los tiempos cambiantes amenazaron a la comunidad Oneidan. En los primeros años, la comunidad era tan pobre que desanimó a la gente a tener hijos. En 1869, cuando Oneida tenía una base financiera más firme, Noyes se embarcó en un programa de agitación, alentando a los más casi perfectos de la comunidad a convertirse en padres. Los problemas surgieron cuando los padres insistieron en mantener a sus hijos solos en lugar de criarlos en comunidad. Los padres también comenzaron a preparar a sus hijos para salir adelante en un mundo competitivo en lugar de encontrar su lugar en uno comunitario. La agricultura ecológica erosionó la autoridad de Noyes y, en 1873, un joven reformador llamado Anthony Comstock organizó la Sociedad de Nueva York para la Supresión del Vicio. Era una señal de un nuevo ataque a los experimentos en las relaciones sexuales como el matrimonio complejo. En 1879, cuando escuchó un rumor de que podría ser arrestado por violar las leyes matrimoniales de Nueva York, Noyes escapó a Canadá y murió allí siete años después. Durante su vida escribió varios libros sobre sus creencias religiosas, entre ellos Continencia masculina (1848) y Propagación científica (1873).

Corporación. La partida de Noyes puso de manifiesto la distancia entre quienes querían la vida comunitaria y quienes querían la vida familiar. Después de la muerte de Noyes, Oneida se convirtió en una corporación, y los ex miembros de la comunidad eran propietarios de acciones individuales. Para crear la corporación, los líderes empresariales de Oneida estudiaron los diversos productos que fabricaba la comunidad y determinaron que el futuro estaba en las cucharas de estaño. En enero de 1881, cada ex Oneidan recibió acciones de Oneida, Ltd. (capitalizadas en $ 600,000), que desde entonces se ha convertido en un fabricante de cubiertos.

Fuente

Spencer Klaw, Sin pecado: la vida y la muerte de la comunidad Oneida (Nueva York: Penguin, 1993).