John henry poynting

(b. Monton, cerca de Manchester. Inglaterra, 9 de septiembre de 1852; d. Birmingham, Inglaterra, 30 de marzo de 1914)

física.

El hijo menor de un ministro unitario, Poynting asistió a la escuela de su padre y luego al Owens College, Manchester (1867-1872). En 1872 recibió el B.Sc. de la Universidad de Londres. Estudió en el Trinity College, Cambridge, de 1872 a 1876 y fue el tercer luchador en los ensayos matemáticos en 1876. Regresó a Owens College como demostrador de física con Balfour Stewart. Miembro del Trinity en 1878, Poynting regresó a Cambridge e investigó en el Laboratorio Cavendish, bajo la dirección de Maxwell. Fue nombrado profesor de física en Mason College, Birmingham, en su fundación en 1880 y permaneció allí por el resto de su vida. Cuando Mason College se convirtió en la Universidad de Birmingham en 1900, Poynting se convirtió en decano de la Facultad de Ciencias, cargo que ocupó durante doce años. Recibió el Sc.D. de Cambridge en 1887 y se convirtió en miembro de la Royal Society al año siguiente. Su obra más conocida, la derivación de la expresión para el flujo de energía en un campo electromagnético (flujo de Poynting), apareció en 1884.

En 1893, Poynting recibió el Premio Adams de Cambridge por su ensayo. La densidad media de la Tierra. Fue presidente de la Physical Society en 1905, miembro del Consejo de la Royal Society en 1909-1910 y vicepresidente de la Royal Society en 1910-1911. Sus honores incluyeron el Premio Hopkins de la Sociedad Filosófica de Cambridge (1903) y la Medalla Real de la Royal Society en 1905. Poynting se casó en 1880 y tuvo tres hijos. Le encantaba el campo donde vivía y era presidente de la Sociedad de Horticultura de Birmingham; también se desempeñó como juez de paz. Un maestro excelente y querido, murió de un ataque de diabetes provocado por un brote de influenza.

Desde el momento de su estancia en el Laboratorio Cavendish, Poynting realizó minuciosos experimentos para medir la densidad media de la tierra o, lo que es lo mismo, la constante de gravitación universal. En lugar de utilizar una balanza de torsión, como había hecho Cavendish un siglo antes, Poynting empleó una balanza de viga. Su mejor resultado, informado en 1891, difiere del valor actualmente aceptado en aproximadamente cuatro partes en mil. Sin embargo, admitió que el uso de la balanza de torsión de fibra de cuarzo por CV Boys para el mismo propósito había demostrado ser intrínsecamente más preciso; y empleó ese instrumento en sus experimentos posteriores sobre la presión de la radiación. En una investigación realizada con asistentes en Birmingham, Poynting colocó pequeños límites superiores en cualquier dependencia de la fuerza gravitacional entre cristales en su orientación y en cualquier efecto de la temperatura sobre la gravitación.

El flujo de Poynting se derivó en su artículo de 1884 de la teoría del campo electromagnético de Maxwell. El término flujo aparece en una ecuación que representa el balance de energía en una región cerrada ("teorema de Poynting"), y el concepto se aplicó para rastrear el flujo de energía alrededor de un cable conductor, un condensador de descarga y una celda voltaica, y en un onda electromagnética. Otro trabajo en electricidad incluyó el diseño de instrumentos eléctricos y la discusión de los modelos de Lodge para representar el campo electromagnético. Poynting también hizo experimentos sobre la presión de la radiación. En el cambio de siglo, PN Lebedev, EF Nichols y GF Hull demostraron la presión ejercida normal a la superficie de un material. En 1904, con la ayuda de su colega Guy Barlow, Poynting midió la tensión tangencial cuando un rayo de luz se reflejaba en ángulo desde una superficie parcialmente absorbente. Este efecto del impulso transportado por la radiación tenía la ventaja experimental de estar menos enmascarado que la presión normal por las fuerzas ejercidas por el gas residual calentado de manera desigual en el aparato. Poynting también demostró la existencia de un par de torsión en un prisma dispuesto de manera que un rayo de luz emergiera paralelo a la línea de incidencia, pero se alejara de ella. Quizás de mayor importancia fue su trabajo con Barlow sobre el retroceso de un cuerpo calentado e irradiado como resultado de su propia radiación, trabajo que formó el tema de la conferencia Bakerian de 1910.

El efecto de la presión de la radiación sobre el polvo en el sistema solar y el uso de la ley de la intensidad de la radiación de un cuerpo negro para estimar la temperatura de los planetas, también interesaron a Poynting. Otro trabajo teórico implicó una discusión más profunda de la transición de fase entre los estados sólido y líquido (1881) y de la presión osmótica (1896). Desarrolló instrumentos para la investigación y para la demostración en conferencias, y realizó investigaciones que confirmaron sus propias predicciones sobre el comportamiento de los cables cargados bajo torsión (1905, 1909). Entre los primeros trabajos de Poynting se encuentran los estudios estadísticos sobre la embriaguez en Inglaterra (1877, 1878) y sobre la fluctuación de los precios de los productos básicos (1884). Además de su ensayo del Premio Adams, escribió La presión de la luz y La tierra, y fue coautor con JJ Thomson de una serie de libros de texto de física.

Bibliografía

Poynting's Artículos científicos recopilados, GA Shakespear y G, Barlow, eds. (Cambridge, 1920), contiene una bibliografía y enumera sus libros, de los cuales el ensayo del Premio Adams, La densidad media de la Tierra (Londres, 1894), y La Tierra: su forma, tamaño, peso y giro (Cambridge, 1913) fueron los más significativos.

La Artículos científicos recopilados contiene varios avisos biográficos, en particular uno de JJ Thomson de Actas de la Royal Society, 92a (1915-1916), i-ix.

AE Woodruff