John Hart

Liddell Hart, Basil H. (1895-1970), escritor y teórico militar inglés.Liddell Hart, educado en Cambridge, sirvió como oficial de infantería en el frente occidental en la Primera Guerra Mundial (dos veces herido) y se retiró del ejército como capitán (1924) por razones de salud. . Fue un estudiante de toda la vida y crítico de la guerra y la generalidad, aunque nunca pacifista. Se convirtió en corresponsal militar del Daily Telegraph (1925-35) y del Times (1935-39), alcanzando la cima de su influencia como pensador innovador en la reforma del ejército. Sus ideas tácticas (el "torrente en expansión" de ataque, basado en la ofensiva alemana de la Primera Guerra Mundial de la primavera de 1918), se extendieron a la esfera estratégica y, en última instancia, a la gran estrategia y la política nacional (el "estilo británico en la guerra", basado en poder naval y bloqueo económico, y "responsabilidad limitada" con respecto a un compromiso del ejército británico en el continente). En los Estados Unidos probablemente fue más conocido por su biografía, Sherman (1929). Sobre todo, con el general de división JFC Fuller, Liddell Hart se hizo famoso internacionalmente como el proponente de la mecanización y la guerra blindada por fuerzas profesionales altamente capacitadas. Fomentó un número notable de contactos influyentes en el ejército británico, y también en Weimar y la Alemania nazi, aunque probablemente no fue tan influyente allí como él y otros afirmaron después de 1945. Destacando también la importancia del apoyo aéreo a los tanques como la necesidad de infantería mecanizada, argumentó que tales fuerzas devolverían la movilidad y la decisión a la guerra.

Liddell Hart se opuso al envío del ejército británico a Europa en 1939, y luego argumentó en contra de la política de Guerra Total de Winston S. Churchill, que incluía el servicio militar obligatorio, el bombardeo estratégico y el objetivo de "renderización incondicional". Después de la guerra, su reputación como teórico militar revivió, Liddell Hart publicó sus entrevistas con generales alemanes y editó los artículos de Erwin Rommel. Entre los primeros en argumentar que las armas nucleares podrían disuadir el conflicto total entre naciones pero no prevenir la guerra convencional, su defensa de la moderación y la evitación de enfrentamientos parecía más aceptable en la era nuclear que en los días oscuros del ascenso nazi. Su último libro sobre cuestiones estratégicas contemporáneas, Disuasión o defensa (1961), fue bien recibido; fue nombrado caballero en 1966. Su reputación está siendo reevaluada ahora, pero Liddell Hart figurará de manera prominente en cualquier relato de la historia militar y el pensamiento estratégico del siglo XX.
[Ver también Disuasión; Estrategia; Táctica.]

Bibliografía

Basil H. Liddell Hart, Memorias, 2 vols., 1965.
John J. Mearsheimer, Liddell Hart y el peso de la historia, 1988.
Brian Bond, Liddell Hart: Un estudio de su pensamiento militar, 1991.

Brian Bond