John graunt

Graunt, john (1620–1674), demógrafo y estadístico inglés. John Graunt nació en Londres y era hijo de un pañero. Fue aprendiz de mercero y se convirtió en un exitoso comerciante, sirviendo como director de Drapers 'Company en 1671-1672. También sirvió al gobierno de la ciudad en diversas capacidades, alcanzando el nivel de un concejal común. Más tarde en la vida, Graunt se convirtió al catolicismo romano; murió en 1674 a la edad de 54 años.

La fama de Graunt descansa en su breve libro Observaciones naturales y políticas hechas sobre las facturas de mortalidad (1662). El libro fue inmediatamente popular y pasó por cinco ediciones (dos solo en el primer año). A lo largo del siglo XVIII aparecieron traducciones y reimpresiones. Gracias a este libro, Graunt fue elegido miembro de la Royal Society por recomendación directa de Carlos II, un honor inusual para un comerciante de Londres. El amigo de Graunt, Sir William Petty (1623–1687), denominó su obra aritmética política, un término que se mantuvo durante todo el siglo XVIII.

Graunt fue el primero en analizar la sociedad numéricamente. Preocupado por afirmaciones exageradas sobre el tamaño de Londres, creó métodos para calcular la población a partir del número anual de bautizos y entierros que figuran en las listas de mortalidad de Londres. (Calculó que la población de Londres era de 384,000, mucho menor que las estimaciones contemporáneas de dos millones.) Para aclarar sus cálculos, Graunt creó una serie de tablas. En uno, resumió las causas de muerte durante un período de veinte años y encontró las tasas de mortalidad de enfermedades agudas y crónicas, especialmente de la peste. En otra tabla, Graunt mostró cuántos individuos de una población de cien estarían vivos en edades específicas. Esta fue la primera tabla de vida (o tabla de mortalidad) jamás construida y fue una forma completamente nueva de conceptualizar la esperanza de vida. Matemáticos como Edmund Halley (1656-1742) y Antoine de Parcieux refinaron la tabla de vida de Graunt a lo largo de finales del siglo XVII y XVIII. Siguen siendo herramientas esenciales de la demografía moderna y la ciencia actuarial.

En su análisis de las facturas de mortalidad, Graunt identificó varias regularidades numéricas. Por cada catorce varones bautizados, por ejemplo, había trece mujeres bautizadas; por lo tanto, hubo una relación constante entre los nacimientos de hombres y mujeres. (Graunt usó esta proporción para argumentar en contra de la poligamia). Definió las enfermedades crónicas como aquellas que mantenían una porción fija del número total de entierros e incluían en esta categoría ictericia, gota, raquitismo y, algo sorprendente, suicidios. Para Graunt, la prevalencia de enfermedades crónicas era una medida de la salubridad de una comunidad. Graunt también identificó una alta tasa de mortalidad infantil, una característica importante de las sociedades modernas tempranas (un tercio de todos los bebés nacidos murieron antes de los seis años).

El libro de Graunt sentó las bases de las estadísticas y la demografía modernas. Su tabla de vida estimuló la aplicación de las matemáticas probabilísticas a la esperanza de vida. Su uso de cifras de mortalidad para evaluar la incidencia y la constancia de diferentes enfermedades animó a los médicos del siglo XVIII a aplicar las estadísticas a la medicina, sobre todo en los debates en torno a la introducción de la inoculación contra la viruela. Sus esfuerzos por proporcionar cifras de población precisas engendraron una tradición de aritmética política que solo se eclipsó cuando se instituyeron censos nacionales regulares alrededor de 1800.