John Dollond

(b. Londres, Inglaterra, 10 de junio de 1706; d. Londres, 30 de noviembre de 1761)

óptica.

Dollond nació en Spitalfields, Londres, de padres protestantes franceses que originalmente habían vivido en Normandía. Aunque se convirtió en tejedor de seda, su inclinación lo llevó al estudio de las matemáticas, la astronomía y las lenguas clásicas en el tiempo libre que pudo encontrar. Su hijo mayor, Peter, se unió a él como tejedor pero, estimulado por el conocimiento de las matemáticas y la óptica aprendido de su padre, posteriormente se dedicó al oficio de fabricante de instrumentos ópticos. Esta empresa tuvo éxito y, en consecuencia, John Dollond fue persuadido de que abandonara el comercio del tejido. Se unió a Peter en el negocio en 1752 y la asociación pronto se hizo fructífera.

Algunas ideas para la mejora de la disposición óptica de las lentes en el telescopio refractor se incorporaron en una carta dirigida a James Short, un miembro de la Royal Society, quien comunicó la carta a la sociedad, donde se leyó el 1 de marzo de 1753. Pronto después de esto, el 10 de mayo de 1753, se leyó otro artículo a la Royal Society, esta vez sobre un micrómetro mejorado (heliómetro) para el telescopio. Dollond había modificado el micrómetro Savery utilizando un objeto de vidrio cortado en dos segmentos iguales en lugar de dos lentes enteros. El micrómetro ahora podría aplicarse al telescopio reflector, lo que hizo inmediatamente James Short.

Dollond es conocido popularmente como el inventor del telescopio acromático; pero aunque se le anticipó en el descubrimiento unos veinte años, parece que elaboró ​​de forma independiente las combinaciones de lentes necesarias, y ciertamente fue el primero en publicar la invención y desarrollarla comercialmente. Los primeros éxitos de Dollond en óptica lo llamaron la atención de astrónomos y matemáticos. Mantuvo correspondencia con muchos, incluido Euler, contra quien defendió la opinión de Newton de que ninguna combinación de lentes podía producir una imagen libre de color, y que a este respecto no se podía esperar ninguna mejora en el telescopio refractor.

Finalmente, Dollond llevó a cabo (1757-1758) una serie de experimentos con diferentes tipos de vidrio para comprobar los hallazgos de Newton. El trabajo que incorpora los resultados, con la conclusión de que los objetivos de los telescopios refractores podrían realizarse “sin que las imágenes formadas por ellos se vean afectadas por la diferente refrangibilidad de los rayos de luz”, fue leído a la Royal Society en junio de 1758. Composición de Dollond El objetivo fue patentado, pero la patente fue impugnada por un grupo de fabricantes de instrumentos ópticos de Londres después de su muerte. En 1766, el tribunal confirmó el derecho de Peter Dollond a la patente sobre la base de que Chester More Hall, el inventor de una combinación de lentes acromáticos en el período 1729-1733, no explotó la invención comercialmente ni publicitó sus hallazgos.

Parece poco probable que la invención de Hall hubiera sido conocida por alguien capaz de darse cuenta de su importancia, porque la Royal Society no solo publicó los artículos de Dollond, sino que le confirió la medalla Copley (1758) y la membresía (1761). El certificado que proponía la membresía de Dollond fue firmado en febrero de 1761 por diez hombres, incluidos científicos del prestigio de Gowin Knight, John Smeaton, James Short, William Watson y John Ellicott. La propuesta se refiere específicamente a la invención de Dollond de "un Objeto-Vidrio, que consta de dos Lentes Esféricas de diferentes densidades, tan ideadas como para corregir los Errores que surgen de la diferente refrangibilidad de los Rayos de Luz".

A principios de 1761, Dollond fue nombrado óptico del rey Jorge III. Lamentablemente, no disfrutó de este honor por mucho tiempo; murió de apoplejía ese mismo año. Dejó tres hijas y dos hijos, Pedro y Juan. Este último se incorporó a su hermano mayor como socio de la firma familiar.

Bibliografía

I. Obras originales. Los siguientes se publicaron por primera vez en Transacciones filosóficas de la Royal Society y fueron reimpresos en Kelly's Life (ver más abajo): “Una carta del Sr. John Dollond al Sr. James Short, FRS sobre una mejora de los telescopios refractores”, 48, pt. 1 (1753), 103–107; "Una descripción de una contribución para medir ángulos pequeños", ibídem., 178–181; "Cartas relacionadas con un teorema del Sr. Euler, de la Real Academia de Ciencias de Berlín, y FRS para corregir las aberraciones en los lentes-objeto de los telescopios refractores", ibídem., 287-296; "Una explicación de un instrumento para medir ángulos pequeños", 48, pt. 2 (1754), 551–564; y "Una descripción de algunos experimentos relacionados con la diferente refrangibilidad de la luz", 50, pt. 2 (1758), 733–743.

II. Literatura secundaria. Las cartas y artículos reimpresos de John y Peter Dollond, Short, Euler y Maskelyne se encontrarán en John Kelly, La vida de John Dollond, inventor de FRS del telescopio acromático. Con un copioso apéndice de todos los artículos mencionados, 3ª ed. (Londres, 1808). Para una descripción de la prioridad de Chester More Hall y el litigio de patentes, con referencias, véase Thomas H. Court y Moritz von Rohr, "A History of the Development of the Telescope from about 1675-1830 based on Documents in the Court Collection, " en Transacciones de la Optical Society, 30 (1928-1929), 207-260 (siglo IV, 228-235).

G. L'E. Gimnasta