John cantante sargent

John Singer Sargent (1856-1925) fue el retratista más brillante técnicamente de Estados Unidos. Su trabajo influyó profundamente en su generación.

Nacido el 20 de enero de 1856 en Florencia, Italia, de padres estadounidenses, John Singer Sargent pasó la mayor parte de su vida en Europa, pero realizó frecuentes visitas breves a Estados Unidos. Su padre era un médico de Gloucester, Mass .; su madre, que venía de Filadelfia, prefería la vida continental y convenció a su esposo de que abandonara su práctica médica. Sargent era un artista nato, muy precoz y afortunado de contar con el apoyo de su madre. A la edad de 9 años dibujaba animales en el zoológico de París. En 1868-1869 trabajó en el estudio de Carl Welsch en Roma, luego asistió a la escuela en Florencia y tomó cursos en la Accademia delle Belle Arti.

En 1874 la familia se instaló en París y Sargent trabajó en la École des Beaux-Arts, pero en octubre entró en el estudio de Carolus-Duran, un hábil retratista. En 1876, Sargent hizo su primer viaje a Estados Unidos para establecer su ciudadanía estadounidense. En 1877 exhibió un retrato de Miss Watts, su primera aparición en el Salón de París. Después de un período temprano de realismo, pasó por una fase impresionista, como se ve en las dos versiones de Jardines de Luxemburgo en el crepúsculo (1879). Su primer retrato más brillante fue el de la Sra. Charles Gifford Dyer (1880). La trágica belleza del rostro muestra las facultades intuitivas del artista. los Niños Pailleron (1880) muestra una gran sofisticación y una siniestraidad casi jamesiana. Su gran éxito inicial, más querido por sus compañeros artistas que por la crítica, fue el Hijas de Edward Darley Boit, expuesta en el Salón de 1883. Cuatro niñas se colocan asimétricamente en una composición tan notable por sus sutiles equilibrios como por su efecto luminoso.

El retrato más atrevido y brillante de Sargent, conocido como Sra. X, era de Madame Gautreau, una de las bellezas más elegantes y conscientes de la moda de la sociedad parisina. La pintó de pie, con un vestido de noche muy escotado, y aprovechó eficazmente el contraste de su piel blanca con el vestido negro. Cuando se mostró la imagen en el Salón de 1884, tanto el público como su familia se sorprendieron y Sargent se vio obligado a retirarla. En gran parte debido a esto, dejó París y se estableció en Londres, donde permaneció el resto de su vida.

A mediados de la década de 1880, Sargent pintó dos retratos de Robert Louis Stevenson, ambos brillantes, espontáneos y sensibles retratos de este hombre frágil y talentoso. En 1887, Sargent fue a Estados Unidos para pintar a los Marquands y un retrato austero y autoritario de la austera matriarca, la señora Adrian Iselin. En 1890 estaba tan firmemente establecido que todos los pares y notables de Inglaterra clamaron por el privilegio de que él hiciera sus retratos. En 1898, Asher Wertheimer, un famoso marchante de arte londinense, le encargó que pintara a todos los miembros de su familia. Uno de los mejores de este grupo es el retrato de la Sra. Wertheimer, que es elegante e impermeable pero ágil y penetrante. Su retrato de la gran belleza Lady Sassoon, vestida a la más alta moda, es brillante y vivaz y un tour de force técnico. Aunque pintaba hombres con menos frecuencia que mujeres, uno de sus logros más llamativos fue Lord Ribblesdale en traje de montar. La duquesa de Devonshire, la duquesa de Sutherland, la condesa de Warwick y decenas de personas más fueron pintadas con la misma facilidad elegante. También hizo grupos como la familia Marlborough, la familia Sitwell y las hermanas Wyndham.

Algunos de los mayores logros de Sargent fueron la acuarela, que realizó principalmente durante sus viajes de verano al Tirol, Italia y España. Estas obras son transparentes, luminosas y brillantemente ejecutadas. En 1890 recibió el encargo de realizar murales para la Biblioteca Pública de Boston (finalizados en 1916), el mejor de los cuales es la serie de profetas. En 1916 realizó murales para la rotonda del Museo de Bellas Artes de Boston. Murió en Londres el 15 de abril de 1925.

Otras lecturas

Las biografías de Sargent incluyen WH Downes, John S. Sargent (1925); Frederick A. Sweet, Sargent, Whistler y Mary Cassatt (1954); y Charles Merrill Mount, John Singer Sargent (1955). Véase también David McKibbin, Boston de Sargent (1956).

Fuentes adicionales

Fairbrother, Trevor J., John Singer Sargent, Nueva York: Abrams, 1994.

Olson, Stanley, John Singer Sargent, su retrato, Nueva York: St. Martin's Press, 1986.

Ratcliff, Carter, John Singer Sargent, Nueva York: Abbeville Press, 1982.

Weinberg, H. Barbara (Helene Barbara), John Singer Sargent, Nueva York: Rizzoli International: Distribuido por St. Martin's Press, 1994. □