John cabot

John Cabot (activo 1471-1498), nacido como Giovanni Caboto, fue un explorador italiano en el servicio inglés. Una vez se pensó que había sido el primero en llevar la bandera inglesa al otro lado del Atlántico, pero la evidencia reciente muestra que otro viaje precedió al suyo.

John Cabot probablemente nació en Génova. Los registros históricos venecianos muestran que entre 1471 y 1473 fue admitido como adulto a la ciudadanía de la república. La naturalización en Venecia suponía una residencia de 15 años, pero Cabot pudo haber venido con su familia siendo menor de edad. En 1484 era el padre de Sebastian Cabot, quien alcanzaría la fama como explorador, y otro hijo mayor.

Un conocido de Londres informó en 1497 que Cabot había estado una vez tan al este como La Meca y había intentado aprender el origen oriental de las especias. En vista de su nacimiento italiano y su cristianismo, parece probable que Cabot visitara Jidda, el puerto de La Meca, en lugar de la ciudad santa prohibida en sí.

Cabot estuvo en España a principios de la década de 1490 y llegó a Inglaterra en 1495, decidido a hacer un viaje a Catay de Marco Polo. Para entonces conocía los descubrimientos de Colón y creía que la nueva tierra no podía ser China. Los comerciantes ingleses de Bristol habían estado viajando hacia el Atlántico desde aproximadamente 1480, y una expedición, antes o después de 1492, había descubierto la isla de "Brasile", sin duda Terranova. Cabot creía que esta era la esquina noreste de Asia, al sur de la cual se encontraría Japón y el imperio del Gran Khan. Para su propio viaje recibió cartas de patente de Enrique VII y respaldo financiero en Bristol.

En 1497, Cabot zarpó de Bristol en el pequeño Mateo con 18 hombres. Desde el punto medio de Irlanda se dirigió lo más directamente al oeste posible y tocó tierra en América del Norte el 24 de junio. Evidentemente, esto era Terranova de nuevo, quizás Cape Race. Luego, Cabot siguió la costa en regiones no identificadas con precisión, pero se cree que atravesó parte de Nueva Escocia y posiblemente Maine. Regresó a Bristol el 6 de agosto. La asombrosa velocidad de todo el viaje ha hecho que algunos estudiosos duden de la precisión del cálculo, pero debe recordarse que Cabot lo pretendía solo como un reconocimiento.

Cuando el descubridor llegó a Londres, la ciudad lo saludó. El rey Enrique, entonces en bastante buenos términos con España, sintió que las tierras recién descubiertas se encontraban lo suficientemente al norte como para quedar fuera de cualquier esfera legítima española. El rey concedió a Cabot una pensión anual de 20 libras esterlinas y gustosamente dio su consentimiento para un nuevo viaje que penetraría al sur de las regiones ya descubiertas.

En mayo de 1498, Cabot zarpó de Bristol de nuevo al mando de cinco barcos, y aquí prácticamente termina su conocimiento. Varias de las embarcaciones regresaron, pero la en la que viajaba Cabot no lo hizo; los que regresaban parecían no saber dónde o cuándo se había perdido el barco de Cabot. La evidencia española sugiere que un barco inglés llegó al Caribe, lo que demuestra el hecho de que la intención había sido seguir el continente americano hacia el sur.

Otras lecturas

El trabajo más autorizado sobre Cabot es James A. Williamson, Los viajes de Cabot y el descubrimiento de Bristol bajo Enrique VII (1962). Esto reemplaza en parte el estudio anterior de Williamson, Los viajes de los cabots y el descubrimiento inglés de América del Norte (1929). Una contribución importante, en italiano, es Roberto Almagià, Los italianos: los primeros exploradores de Estados Unidos (1937), que contiene un largo capítulo sobre John y Sebastian Cabot. Samuel Eliot Morison, El descubrimiento europeo de América (1971), analiza John Cabot. □