John bowlby

John Mostyn Bowlby fue un psiquiatra infantil británico que desarrolló teoría de apego, que postuló que las malas relaciones (apegos) con los cuidadores en la primera infancia son la causa principal de la mayoría de los trastornos infantiles. Cuando se introdujo por primera vez en la década de 1940, la teoría del apego fue rechazada por el movimiento psicoanalítico porque entraba en conflicto con algunos principios del psicoanálisis que eran populares en ese momento. La teoría del apego es ahora muy considerada como una explicación bien establecida y bien investigada de los problemas emocionales y de comportamiento de la niñez.

Nacido en 1907 en una familia de clase media alta en Londres, Bowlby fue criado a la manera tradicional británica por niñeras, hasta que fue enviado a un internado a los siete años. Después de su graduación en 1928 de la facultad de medicina de la Universidad de Cambridge, se ofreció como voluntario en dos hogares que atienden a niños "inadaptados y delincuentes". Mientras estaba allí, comenzó a investigar las primeras influencias de la familia en las dificultades posteriores de la infancia. Para desarrollar aún más sus ideas sobre el impacto de las relaciones familiares en la salud mental de los niños, Bowlby regresó a la escuela para estudiar psiquiatría infantil, psicoanálisis y psicoterapia.

En el British Psychoanalytic Institute, Bowlby se formó con instructores que se encontraban entre los analistas más influyentes de la época, incluida Melanie Klein (1882-1960). Aunque se formó principalmente en psiquiatría de adultos, Bowlby volvió a su trabajo con la London Child Guidance Clinic en 1937.

En 1940, Bowlby escribió el primero de varios artículos controvertidos que demostraban su divergencia con las tendencias psicoanalíticas contemporáneas. Bowlby afirmó que los psicoanalistas deberían estudiar la "naturaleza del organismo, las propiedades del suelo y su interacción" (1940, p. 23) en lugar de los impulsos o impulsos inconscientes que caracterizaron el enfoque freudiano para comprender los comportamientos y las emociones de la infancia. Mientras estaba en la London Clinic, Bowlby comenzó una investigación sistemática utilizando historias de casos de pacientes para vincular los síntomas con la “privación y separación” de los padres (Bretherton 1992, p. 761).

Después de la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), Bowlby dirigió el Departamento de Niños en la Clínica Tavistock y comenzó a estudiar a los niños sin hogar y a los niños separados de sus padres por la hospitalización. En 1952 Bowlby y su colega James Robertson (1911–1988) filmaron el documental Un niño de dos años va al hospital, lo que alarmó a los médicos con respecto al impacto de la separación materna e influyó en los hospitales para cambiar las estrictas políticas de visitas.

En 1957, Bowlby presentó la primera declaración formal de su teoría de que el vínculo madre-hijo tiene un fundamento etológico-evolutivo, es decir, los niños, como las crías de la mayoría de los animales, tienen comportamientos innatos que promueven el contacto con los padres para mejorar la supervivencia. Bowlby concluyó que la supervivencia de un niño es más probable cuando el niño está conectado emocionalmente y cerca de la madre. Bowlby finalmente se separó por completo de la escuela psicoanalítica kleiniana y estableció una unidad de investigación centrada en la separación madre-hijo, continuando su trabajo con investigadores influyentes, incluida Mary Ainsworth (1913-1999). La investigación de Ainsworth sobre la relación normativa niño-madre en varias culturas complementa la investigación de Bowlby. Los hallazgos de Ainsworth apoyaron la teoría de Bowlby sobre la importancia de las relaciones paternas tempranas en el bienestar conductual y emocional de los niños.

Bowlby continuó desarrollando la teoría del apego y pasó las últimas décadas de su vida, hasta su muerte en 1990, refinando la aplicación clínica de la teoría.