John bernard flannagan

El escultor estadounidense John Bernard Flannagan (1895-1942) realizó estudios a pequeña escala de animales que eran audaces y francos en concepto.

John B. Flannagan nació en Fargo, Dakota del Norte. La muerte del padre, cuando John tenía cinco años, dejó a su viuda tan desamparada que se vio obligada a poner a sus dos hijos en un orfanato. John mostró aptitud para tallar incluso cuando era niño. Sin embargo, a los 19 años se fue a Minneapolis a estudiar pintura en el Institute of Arts. Tres años después se incorporó a la Marina Mercante. En 1922, luego de ser liberado del servicio, se dirigió a la ciudad de Nueva York para continuar su educación artística formal. En cambio, aceptó la oferta del pintor Arthur B. Davies de trabajar en su granja y recibir instrucción artística de él. Animado por Davies, Flannagan decidió convertirse en escultor profesional.

Flannagan fue a la ciudad de Nueva York en 1923 y tuvo su primera exposición. Sus primeras esculturas fueron ejecutadas en madera, pero en 1926 había comenzado a usar piedra y 2 años después no usaba nada más. Vivió en Woodstock y el condado de Rockland. En 1927 tuvo su primera exposición individual en la Weyhe Gallery de Nueva York, que le otorgó un estipendio semanal por escultura en 1929, un arreglo que duró hasta 1937. En 1930 fue a Irlanda por un año y volvió a hacerlo en 1932 en una beca Guggenheim.

Flannagan nunca adoptó los estilos neoclásicos predominantes requeridos para encargos oficiales de escultura conmemorativa. Trabajó en fieldstone simple porque, como él dijo, "su misma rudeza me parece más en armonía con una simple declaración directa". Además, buscó dotar a su escultura de una cualidad natural para que "apenas se sienta tallada, sino que siempre haya sido así". En Figura de dignidad (1932-1933) una cabra montesa parece emerger de la piedra y parece estar ascendiendo, habiéndose detenido brevemente para mirar hacia atrás. Esta pieza sencilla y atractiva sugiere un significado que va más allá de lo que realmente se representa. El arte de Flannagan fue tan poco afectado y directo que no se pueden detectar influencias externas en él, aunque, como muchos artistas modernos, fue influenciado por Paul Klee. Flannagan estaba fascinado por el primer movimiento de la vida y el misterio del nacimiento, cuando los seres entumecidos comienzan a adaptarse a un mundo extraño y, a menudo, hostil.

En 1937 y nuevamente en 1939 Flannagan sufrió accidentes automovilísticos. Este último requirió cuatro operaciones, dejándolo con un trastorno del habla y pérdida del equilibrio. Tuvo grandes dificultades para trabajar, aunque hizo algunas piezas fundidas en bronce. En 1942, en vísperas de una exposición retrospectiva de su obra en Nueva York, Flannagan se suicidó.

Otras lecturas

Esencial para la beca Flannagan es Cartas de John B. Flannagan (1942), que contiene una introducción de WR Valentiner. La escultura de John B. Flannagan, editado por Dorothy Miller y con un breve ensayo del amigo más cercano de Flannagan, Carl Zigrosser, es el catálogo de la exposición de 1942 del Museo de Arte Moderno. □