Johann elert bode

(b. Hamburgo, Alemania, 19 de enero de 1747; d. Berlín, Alemania, 23 de noviembre de 1826)

astronomía.

Bode, hijo de un profesor de contabilidad comercial y sobrino del conocido maestro de escritura y matemático Jürgen Elert Kruse de Hamburgo, tuvo un gran amor por los cálculos prácticos durante toda su vida. Esto, con sus habilidades pedagógicas, lo convirtió en un excelente profesor de astronomía. Estudió astronomía por su cuenta y fue fuertemente estimulado en sus estudios por los eruditos de Hamburgo JA Reimarus y JG Büsch, así como por el poeta Friedrich Klopstock. Animaron al joven de diecinueve años a publicar su famoso Instrucciones para el conocimiento del cielo estrellado. (1768), que estuvo impresa durante casi cien años y ganó innumerables adeptos a la astronomía.

En 1772, Johann Lambert convocó a Bode al observatorio astronómico de la Academia de Berlín como aritmético, para ayudar en la publicación de efemérides precisas. La venta de almanaques astronómicos era una de las principales fuentes de ingresos de la Academia; Sin embargo, debido a su bajo grado de precisión, los almanaques no se vendían bien. El nuevo Anuario astronómico de 1776 fue compilado bajo la dirección de Bode y publicado en 1774. Continuó haciendo los cálculos y publicando cada volumen anual sucesivo hasta el de 1829 (publicado en 1826). Los almanaques de Bode pronto fueron muy apreciados. Aparte de las efemérides, el Anuarios también contenía noticias científicas sobre observaciones y descubrimientos en todo el mundo.

En 1786 Bode fue nombrado astrónomo real, director del observatorio astronómico y miembro de la Academia de Berlín. Ocupó estos cargos durante casi cuarenta años, hasta su jubilación en 1825. A pesar de las renovaciones que dispuso, el observatorio, situado en el techo de una torre de cinco pisos del edificio de la Academia, no podía competir con los de París y Londres; estaba equipado sólo para investigaciones modestas de cometas, planetas, estrellas dobles, etc.

La actividad literaria de Bode compensó con creces las deficiencias del observatorio. Además de sus tablas, sus dos atlas del cielo fueron durante mucho tiempo herramientas indispensables para los astrónomos: el Presentación de las estrellas, que, según el ejemplo del atlas de John Flamsteed, contenía más de 5,000 estrellas; y el Uranografía, que superó a todos sus predecesores al enumerar más de 17,000 estrellas y que contiene, por primera vez, las nebulosas, los cúmulos de estrellas y las estrellas dobles descubiertas por William Herschel.

Bode fue casi el único escritor que apoyó las entonces poco conocidas ideas de Kant, Lambert y Herschel sobre el infinito del espacio, el número infinito de mundos habitados y el continuo nacimiento y desaparición de estrellas de acuerdo con las leyes naturales. También hizo pública en 1772 la relación establecida por primera vez por el profesor de Wittenberg Johann Daniel Titius, la serie Titius-Bode, según la cual las distancias entre los grandes planetas están en una progresión geométrica casi regular. Los planetas menores, desconocidos en ese momento, y el planeta descubierto en 1781 por Herschel encajan bien en esta serie. (Si uno sustituye a Venus, la Tierra, Marte, Júpiter y Saturno, los números n = 0, 1, 2, 4, 5, entonces la distancia se obtiene de la relación A = 0.4 + 2n • 0.3 [unidades astronómicas]. Para Mercurio, el último miembro es cero, para los planetas menores. n = 3, para Urano n = 6.) Bode le dio el nombre de Urano al planeta recién descubierto de Herschel.

Bode se casó tres veces: sus dos primeras esposas eran sobrinas de la astrónoma berlinesa Christine Kirch; la tercera era sobrina del químico Andreas Marggraf. Fue miembro de la Royal Society of London, así como de las academias de Berlín, San Petersburgo, Estocolmo, Copenhague y Göttingen.

Bibliografía

I. Obras originales. Los escritos de Bode incluyen Instrucciones para el conocimiento del cielo estrellado. (Hamburgo, 1768; 11ª ed., Berlín, 1858); Colección de tablas astronómicas (Berlín, 1776); Breve explicación de la astronomía (Berlín, 1778; 3ª ed., Berlín, 1808); Diálogos en la mayoría de los mundos (Berlín, 1780; 3a ed., Berlín, 1798), una traducción de Fontenelle's Entretiens sur la pluralité des mondes; Presentación de las estrellas en 34 paneles de cobre con lista de estrellas fijas (Berlín-Stralsund, 1782; 2ª ed., Berlín, 1805); Consideraciones generales sobre la estructura mundial (Berlín, 1801; 3.a ed., Berlín, 1807) y Uranografía o descripción de las estrellas (Berlín, 1801), 20 folios con el catálogo Descripción general y evidencia de las estrellas..

II. Literatura secundaria. El material biográfico de Bode está en Encke, un discurso necrológico, en Tratados de la Academia de Berlín (1827); Poggendorff, yo; Biografía general alemana, III, 1; y Schroeder, Léxico de los escritos de Hamburgo, I (Hamburgo, 1851), 282 y sigs., Con una extensa lista de sus obras.

Bernhard Stricker