Johann Conrad Beissel

Johann Conrad Beissel (1690-1768), pietista germano-estadounidense, fue el fundador de la Comunidad de Bautistas del Séptimo Día en Ephrata, Pensilvania. También fue un prolífico escritor de himnos.

Johann Beissel nació en abril de 1690 en Eberbach, Alemania. Su padre era un panadero alcohólico que murió 2 meses antes de que naciera su hijo; su madre murió cuando Johann tenía 8 años. Cuando era niño, fue aprendiz de un panadero que también tocaba el violín; de él Beissel recibió su educación musical. Beissel era una persona diminuta que puede haberse sentido aún más inferior porque creció en circunstancias sórdidas sin educación. Demostró una habilidad musical genuina y temprano mostró un fervor religioso convincente. Una experiencia de conversión a la edad de 27 años lo convenció de que el celibato era un requisito previo para la santidad. Más tarde en la vida, agradeció a Dios por preservarlo de los atractivos femeninos.

Después de ser expulsado del distrito donde trabajaba como panadero oficial por sus creencias religiosas, Beissel y dos amigos se fueron a Estados Unidos. Llegó a Boston en 1720 y se dirigió a la comunidad anabautista en Germantown, Pensilvania, donde pasó un año estudiando tejido con un pastor bautista, Peter Becker.

En 1721 Beissel organizó una comunidad de monjes bautistas del séptimo día en Muelbach en el condado de Lebanon, Pensilvania. Sus discípulos, incapaces de soportar la rigidez del ascetismo de Beissel, abandonaron gradualmente la colonia. En 1725 Beissel se sometió a una inmersión apostólica a manos de Becker, asumiendo el nombre de renacimiento de Friedman Gottrecht.

Beissel fundó el claustro de Ephrata en Cocalico Creek, 65 millas al oeste de Filadelfia, en 1732. La comunidad prosperó y, a mediados de siglo, dirigía a 100 conversos, vírgenes espirituales, hermanos solitarios y parejas casadas comprometidas con el celibato. Varias personas destacadas se unieron al claustro: Conrad Weiser, un anciano luterano; Peter Miller, teólogo; y Frau Christopher Sauer, que abandonó a su distinguido esposo impresor para responder a la llamada y luego se convirtió en priora. La congregación vestía hábitos de monjes encapuchados y, además, las mujeres llevaban velo. Cada uno de los hermanos escribió un confesionario semanal que Beissel leyó a la congregación reunida. La colonia se destacó en la realización de libros y manuscritos iluminados.

La comunidad mantuvo viva parte de la enorme cantidad de obras corales e himnarios compuestos por su fundador. Himnario de Beissel de 1747 (en alemán), El canto de la tórtola solitaria y abandonada, a saber, la iglesia cristiana, 900 páginas numeradas. Sus composiciones musicales tenían hasta siete partes, la más baja para instrumentos y el resto para voces. Un coro de hasta 25 hombres y mujeres ensayó 4 horas por la tarde, y en procesiones al atardecer y medianoche concertó hábilmente con entonación suave y precisa; Beissel o su líder de la canción, la hermana Anastasia, tenían un tono perfecto.

Sus composiciones corales presentan realizaciones primitivas de la armonía del paraíso, que Beissel afirmó haber recibido de los ángeles. Se basaba principalmente en las voces de las mujeres, tenía poco sentido de la métrica y evitaba la disonancia en las palabras acentuadas, lo contrario de la práctica universal. Como alivio del coro completo, empleó un sonido antifonal. Fue tan lejos como para establecer todo Canción de canciones dos veces para este canto de "arpa eólica". Sólo se conservan 441 de sus "miles" de obras corales. Cuando Beissel murió, Peter Miller se convirtió en líder de la comunidad en declive.

Otras lecturas

Los materiales básicos de Beissel se encuentran en los hermanos Lamech y Agrippa, Chronicon Ephratense (1786; trad. 1889) y Julius F. Sachse, La Música del Claustro de Ephrata (1903). Este último incluye el prefacio de Beissel al Himnario tórtola. La evaluación moderna más importante es Hans T. David, "Ephrata and Bethlehem in Pennsylvania: A Comparison", en Artículos de la Sociedad Americana de Musicología, 1941 (1946). Robert M. Stevenson, Música eclesiástica protestante en América (1966), ofrece una buena discusión breve. La novela de Thomas Mann Doctor Faustus (1948) contiene un pasaje sorprendente sobre la música de Beissel. □