Joaquin balaguer

Un autor y político, Joaquín Balaguer (nacido en 1907) sirvió siete mandatos no consecutivos como presidente de la República Dominicana entre 1960 y 1996.

Joaquín Balaguer y Ricardo nació el 1 de septiembre de 1907. Recibió la mayor parte de su educación en República Dominicana, egresando de la licenciatura en derecho de la Universidad Nacional de Santo Domingo. También hizo estudios avanzados en Francia.

Gana protagonismo durante el régimen de trujillo

Durante la dictadura de Rafael Trujillo Molina, Balaguer ganó reconocimiento como académico y funcionario del gobierno. Sus campos particulares de investigación académica fueron la historia y los asuntos internacionales, y escribió varios libros sobre estos temas.

Poco después de completar su educación, Balaguer se puso a trabajar en 1932 para el gobierno dominicano, ascendiendo de rango. En la década de 1940, estaba en el servicio diplomático y se desempeñó como embajador, primero en Colombia y luego en México. Tras estos nombramientos se convirtió en secretario del presidente.

Cuando Trujillo arregló la reelección de su hermano Héctor para la presidencia en 1957, eligió a Balaguer como vicepresidente. Tres años después, cuando la presión de la Organización de Estados Americanos convenció al dictador de que no era apropiado tener a un miembro de su familia como presidente, Trujillo obligó a su hermano a renunciar, y Balaguer sucedió en el cargo.

La posición de Balaguer en el régimen de Trujillo era inusual. De modales apacibles, de voz suave y de baja estatura, tenía fama de honesto, algo poco común entre los altos funcionarios de la dictadura. También era bien sabido dentro de la administración que había utilizado su influencia limitada para salvar a varias personas de la venganza del dictador. El propio Balaguer describió su situación como presidente durante los últimos meses de la dictadura de Trujillo como la de ser "el preso más importante de la república". Fue mantenido bajo la más estricta vigilancia por las diversas fuerzas policiales de Trujillo y tuvo pocas oportunidades de ejercer de manera efectiva el poder teórico del cargo que ocupaba.

Agitación política y exilio a principios de la década de 1960

Con el asesinato de Rafael Trujillo en mayo de 1961, el papel de Balaguer cambió drásticamente. Durante el resto del año se dedicó a desmantelar la dictadura que había heredado. Usó la influencia del hijo de Trujillo, Rafael, Jr., para desarmar ejércitos privados de los hermanos del dictador, pero posteriormente cooperó en el exilio de Rafael y sus tíos. A fines de enero de 1962, el jefe de la fuerza aérea Rodríguez Echeverría derrocó a Balaguer y estableció una dictadura de corta duración.

Balaguer se exilió y durante la mayor parte de los siguientes tres años vivió en la ciudad de Nueva York. Tras el estallido de la guerra civil en abril de 1965 y la intervención de las tropas estadounidenses, Balaguer regresó a casa. Con el establecimiento de un gobierno provisional bajo el presidente Héctor García Godoy y la convocatoria de elecciones, Balaguer y el expresidente Juan Bosch se convirtieron en los principales opositores a la presidencia. Balaguer derrotó a Bosch por una mayoría sustancial.

Elegido a la presidencia seis veces

El segundo régimen de Balaguer fue turbulento. Buscó pacificar las enemistades que sobrevivieron del régimen de Trujillo y de la guerra civil de 1965, pero los asesinatos políticos fueron frecuentes durante su administración. Logró rehabilitar parcialmente las finanzas del gobierno, que estaban en un estado caótico, e impulsó un modesto programa de desarrollo económico. Intentando rehabilitar su reputación, Balaguer trató de mantener un régimen democrático, pero se vio obstaculizado por restos del gobierno de Trujillo, por extremistas de izquierda e incluso por elementos del Partido Revolucionario Dominicano de Juan Bosch, que habían perdido toda fe en procedimientos democráticos en República Dominicana. Balaguer ganó la reelección en 1970 y 1974, pero fue derrotado por Antonio Guzmán en 1978 en medio de conflictos económicos nacionales y acusaciones de corrupción dentro de su administración.

Aunque rondaba los setenta años, Balaguer continuó su compromiso con la vida política con un intento infructuoso de recuperar la presidencia en 1982. El candidato del Partido Reforma Social Cristiano, volvió al cargo en las elecciones de 1986 y ocupó la presidencia hasta elecciones en 1990 y 1994. Los disturbios laborales, las violentas protestas contra el gobierno y los llamados a la renuncia de Balaguer siguieron a su victoria de 1990, cuando la escasez de alimentos y combustible plagó al país, y Balaguer inició un programa de estrictos controles económicos en un esfuerzo por limitar la inflación y reducir el déficit público. En última instancia, los cargos de fraude electoral llevaron a acortar su séptimo mandato a dos en lugar de cuatro años. En una elección especial celebrada el 30 de junio de 1996, Lionel Fernández Reyna emergió como el sucesor de Balaguer con una delegación internacional que incluía al ex presidente de los Estados Unidos Jimmy Carter que monitoreaba los procedimientos de votación.

En noviembre de ese mismo año, Balaguer fue nombrado en una demanda por la apropiación indebida de más de $ 700 millones en fondos del gobierno durante su mandato. Dos demandas adicionales nombraron a Balaguer como un conspirador en los asesinatos de periodistas de la oposición en 1975 y 1994. Balaguer's Historia de la literatura dominicana (1955) se publicó en traducción al inglés en 1978. Sus memorias de la época de Trujillo se publicaron en 1996.

Otras lecturas

Dado que su carrera en la vida pública se prolongó durante varias décadas, se puede encontrar información sobre Balaguer en encuestas como Frank Moya Pons, República Dominicana: una historia nacional (1995), Emelio Betances, Estado y sociedad en República Dominicana (1995), Jan Knippers Black, República Dominicana: política y desarrollo en un Estado no soberano (1986) y G. Pope Atkins, Armas y política en República Dominicana (1981). □