Jean pierre boyer

Jean Pierre Boyer (1776-1850) fue un presidente de Haití cuyas actividades más destacadas fueron la promulgación del Código Rural de 1826 y la negociación del reconocimiento francés definitivo de la independencia de Haití en el mismo año.

Jean Pierre Boyer nació en Port-au-Prince el 28 de febrero de 1776, de una familia mulata acomodada. Educado en París, regresó a la colonia de Saint-Domingue para participar en las campañas militares de la década de 1790. Exiliado por el líder haitiano Pierre Dominique Toussaint L'Ouverture, Boyer regresó con las tropas francesas del general Charles Leclerc, cuya misión era romper el poder de Toussaint y sus asociados y reintroducir la esclavitud en la colonia. Cuando Boyer descubrió este motivo se pasó al lado haitiano, sirviendo con distinción en las luchas finales por la independencia.

Después de que Jean Jacques Dessalines, el primer gobernante de Haití independiente, fuera asesinado en 1806, el general Alexandre Sabès Pétion emergió como gobernante del sur de Haití. Boyer le sirvió como secretario y ministro y le sucedió como presidente del sur de Haití tras la muerte de Pétion en 1818. Poco después, con la muerte del rey Henri Christophe, la parte norte de Haití se reunió pacíficamente con el sur.

Aunque la parte sur del país tenía la tradición de vivir bajo un "patrón fácil", el norte tenía una historia reciente de intensa actividad, progreso económico y un superávit de caja en su tesoro. El deseo de Boyer era que su país progresara sin la disciplina represiva de un Christophe o un Dessalines. Sin embargo, se sintió frustrado con estos objetivos y de hecho presidió la desintegración de Haití en una tierra de pequeñas parcelas agrícolas ineficientes que producían solo los alimentos necesarios para el consumo local. El haitiano medio despreciaba las ganancias económicas y sólo buscaba ser su propio amo.

Código rural

En 1826, con su tesoro nuevamente vacío, Boyer estaba convencido de la necesidad de reintroducir la disciplina en la vida agrícola haitiana. Después de meses de planificación detallada, su famoso Código Rural fue promulgado el 1 de mayo.

El código restableció la obligación de las masas de trabajar en la tierra, de estar legalmente apegadas a la tierra. Un cultivador, una vez clasificado así, no podía cambiar de clase ni de residencia sin permiso oficial. Todos los trabajadores debían comprometerse por contrato con un propietario. Las leyes contra el vagabundeo y la holgazanería eran detalladas y severas. El ejército haitiano debía hacer cumplir el código.

Inexplicable, el código falló. Durante 20 años, la tradición de la libertad personal había crecido en el sur de Haití, y atrajo enormemente a la población del norte después del fin del firme gobierno de Christophe. Los trabajadores simplemente ignoraron las regulaciones. Las grandes plantaciones, tan necesarias para un sistema agrícola eficiente a gran escala, ya estaban disueltas. Finalmente, el propio ejército, cuyos soldados en su mayoría procedían del campesinado, se negó a hacer cumplir el código contra su propia clase social.

Independencia haitiana

El reconocimiento por parte de Francia de la independencia de Haití asestó al código su golpe final. Boyer firmó un acuerdo por el cual Francia renunciaba a todos los reclamos contra su antigua colonia. A pesar de que esto implicó una enorme liquidación en efectivo y 60 pagos anuales, Boyer consideró que el precio que valía la pena pagar para disipar el miedo a la invasión francesa. El resultado fue la total desintegración del ejército haitiano. No pudo comenzar a hacer cumplir el Código Rural. Como dice Leyburn (1941), "Al obtener seguridad política, Haití había perdido inadvertidamente su última oportunidad de prosperidad económica a través de un sistema de trabajo forzoso". La aparcería ahora se había convertido en una forma de vida en Haití.

Otro aspecto digno de mención del gobierno de Boyer fue el establecimiento inadvertido de líneas de castas permanentes. Aunque deseaba eliminar la distinción de color en la sociedad haitiana, estaba frustrado por el hecho lamentable de la vida de que la alfabetización era baja entre las masas negras. Por lo tanto, Boyer pronto se quedó sin negros para ascender a puestos gubernamentales. Así, el gobierno se convirtió en la provincia de los mulatos educados, mientras que el ejército, que les otorgaba un estatus social y una sinecura, se convirtió en propiedad de los negros. Estas divisiones en su sociedad, que se afianzaron durante la época de Boyer, todavía afectan a Haití.

Los acontecimientos en Haití finalmente alcanzaron a Boyer. A fines de la década de 1830, los jóvenes intelectuales de la clase mulata dominante, sabiendo que Haití se estaba quedando irremediablemente detrás del resto del mundo en su desarrollo, le pidieron que introdujera el trabajo forzoso en el sector agrícola. Boyer, habiendo intentado esto una vez sin éxito, no hizo nada. La revolución estalló a principios de 1843; Boyer pronto se dirigió al exilio en París, donde murió el 9 de julio de 1850.

Otras lecturas

Una excelente fuente de información sobre Boyer es la obra clásica de James G. Leyburn, El pueblo haitiano (1941; ed. Rev. 1966), que presenta un panorama interpretativo de la historia, la cultura y la sociedad de Haití. Entre otras obras útiles está Selden Rodman, Haití: la República Negra (1954; ed. Rev. 1961). □