Jean le rond d alembert

Alembert, jean le rond d '(1717-1783), matemático, científico, filósofo y escritor francés. Nacido el 17 de noviembre de 1717, Jean Le Rond d'Alembert era el hijo ilegítimo de la famosa Claudine Alexandrine Guérin, marquesa de Tencin, y un oficial de artillería, Louis-Camus Destouches. Abandonado en las escaleras de Saint-Jean-Le-Rond en París, fue llevado a la Casa de los expósitos y recibió el nombre de la iglesia donde fue descubierto. Gracias a los esfuerzos de su padre, fue colocado con una madre adoptiva, Mme. Rousseau, a quien siguió siendo devoto. Su padre también se ocupó de que su hijo recibiera una buena educación; asistió primero a una escuela privada, luego al Collège des Quatre-Nations. Después de tres años estudiando derecho y medicina, d'Alembert tuvo claro que las matemáticas eran su verdadera vocación. En 1741 fue nombrado diputado (adjunto) en la Academia de Ciencias, y en 1743 publicó su obra matemática más importante, la Tratado de dinámica (Tratado de dinámica). Además de otros seis importantes tratados científicos, su 1752 Elementos de la música, teóricos y prácticos, siguiendo los principios de Rameau (Elementos de la música práctica y teórica siguiendo los principios de Rameau) es digno de mención como una exposición lúcida de la enormemente influyente teoría armónica de Rameau.

Hoy d'Alembert está algo infravalorado, recordado sobre todo como coeditor de la Enciclopedia, aunque incluso en esa empresa fue eclipsado por Denis Diderot (1713-1784). En su época, D'Alembert era considerado superado sólo por Voltaire (1694-1778) en la dirección del movimiento filosófico, el núcleo mismo de la ideología de la Ilustración. A través de su papel en la Academia francesa, a la que fue elegido en 1754, y de la que se convirtió en secretario permanente en 1772, el discreto y cauteloso d'Alembert pudo conferir legitimidad a muchas de las preocupaciones más profundas de los filósofos sin dejar de ser inmune a los encarcelamientos y exilios que marcaron la vida de tantos de sus colegas.

En gran parte debido a su reputación científica, pero también porque era un participante popular y brillante en los salones parisinos, a d'Alembert se le pidió ya en 1745 que participara en la producción de la Enciclopedia; en 1747 fue nombrado coeditor con Diderot y se encargó principalmente de los artículos matemáticos y científicos. Su entrada no científica, la infame "Genève", generó una controversia con Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) y luego con los protestantes de Ginebra, lo que llevó a d'Alembert a renunciar a su puesto editorial en 1758.

El deseo de evitar el escándalo a toda costa, que le llevó a dimitir, fue coherente con el comportamiento público adoptado por d'Alembert durante el resto de su carrera. Aunque compartía muchos de los objetivos de los otros philosophes, su correspondencia (en particular con Voltaire) muestra consistentemente no solo un rechazo a poner en peligro su carrera y su libertad de permanecer en París, sino también una convicción inquebrantable de que la iluminación debe ser un proceso gradual y discreto. de persuasión en lugar de una serie de ataques, ya sean abiertos o anónimos. Pensó que podría servir mejor para ese fin promoviendo el partido filosófico en general y especialmente en la Academia, mediando disputas dentro del grupo y funcionando como un gerente de relaciones públicas de facto como contraste con las efusiones polémicas de Voltaire en Ferney y de numerosos otros barrios (sobre todo el barón Paul Thiry, barón d'Holbach; 1723-1789). De hecho, Voltaire había deseado durante mucho tiempo que, cuando muriera, d'Alembert lo sucediera como líder de los philosophes. Gran parte de la inmensa estatura de d'Alembert en el siglo XVIII, entonces, no provino de sus escritos sino de sus incesantes esfuerzos por unir y promover a sus colegas y promover su causa mutua.

En 1759 expuso sus principios filosóficos y metodología en su Ensayo sobre los elementos de la filosofía: o sobre los principios del conocimiento humano (Ensayo sobre los elementos de la filosofía, o sobre los principios del conocimiento humano). En este trabajo proporciona una síntesis de su pensamiento previo en epistemología, metafísica, teoría del lenguaje, ciencia y estética. los Aclaración (Explicaciones), agregadas en 1767, completan el Ensayo, formando un compuesto que representa el ambicioso alcance de la filosofía empirista de d'Alembert.

Sin embargo, su obra más importante es sin duda la de 1751 Discurso preliminar a la enciclopedia. En este documento conciso y ocasionalmente defectuoso, pero a menudo brillante, d'Alembert busca justificar la empresa enciclopédica en un tono lockeano, mostrando la unidad de todo pensamiento desde sus orígenes sensoriales (en ideas "directas" y "reflejadas" derivadas de impresiones corporales ). Sin embargo, también intenta proporcionar un método científico racional para el mapeo del conocimiento humano, así como un relato histórico de la evolución del pensamiento humano. El resultado no es simplemente una disculpa por los fines, así como los medios de la Enciclopedia, es también un soberbio resumen del pensamiento empírico y sensualista de la Ilustración, un enérgico rechazo de la metafísica cartesiana (si no el método cartesiano, que admiraba d'Alembert), y una valoración del método científico de Francis Bacon (1561-1626) y (particularmente ) Isaac Newton (1642-1727). En el Discurso, d'Alembert logra mostrar la íntima conexión entre el espíritu del Enciclopedia y las preocupaciones de la Ilustración en general, de una manera que no siempre es obvia para el lector de los propios artículos de la enciclopedia.

La última obra importante de D'Alembert, el quinto volumen de Mezclas de literatura, historia y filosofía, fue publicado en 1767. A partir de ese momento, su salud se volvió cada vez más frágil. En sus últimos años escribió poco y se concentró en sus funciones como secretario permanente de la Academia Francesa. Como resultado de su negativa a una operación (sin la cual sus médicos le informaron que no sobreviviría) por una dolorosa enfermedad de la vejiga que había tenido durante años, d'Alembert murió el 29 de octubre de 1783.