Jean francois millet (1642-1679)

Jean François Millet (1814-1875) fue uno de los artistas franceses que trabajó en Barbizon, un pueblo cerca del bosque de Fontainebleau. Se especializó en escenas rurales y campesinas.

Jean François Millet nació en Gruchy cerca de Gréville el 4 de octubre de 1814. Sus padres eran campesinos y él creció trabajando en una granja. En 1837, Millet se trasladó a París para estudiar pintura. Para conocer las tradiciones de la pintura clásica y religiosa, entró en el estudio de Paul Delaroche, un exitoso imitador académico del revolucionario romántico Eugène Delacroix. Pero Delaroche criticó severamente al poco sofisticado Millet, y la educación oficial del joven artista terminó pronto. Sin embargo, se quedó en París, manteniéndose a sí mismo haciendo reproducciones al pastel de maestros rococó, retratos al óleo ocasionales y carteles comerciales.

En 1841, Millet se casó con Pauline Ono, quien murió en 1844. En 1845, el artista se casó con Catherine Lemaire. Durante estos años, Millet continuó desarrollando su pintura y, como casi todos sus contemporáneos, buscó el reconocimiento en los Salones Parisinos anuales. Uno de sus retratos fue aceptado por el Salón de 1840; se incluyeron dos cuadros en el Salón de 1844; y recibió elogios especiales por la Winnower en el Salón de 1848. Una exposición de 1845 en Le Havre también tuvo un éxito moderado para el artista.

Durante la década de 1840, la pintura de Millet pasó gradualmente de temas clásicos y religiosos a escenas de la vida rural y campesina con las que estaba familiarizado. Al hacerlo, ganó cada vez más el apoyo y el reconocimiento de otros pintores de su generación. Entre ellos se encontraban Narcisse Díaz de la Peña y Théodore Rousseau, dos paisajistas que contribuyeron decisivamente a formar la asociación flexible de artistas conocida como la escuela de Barbizon. Millet y los demás artistas de Barbizon se resistieron a las grandes tradiciones de la pintura clásica y religiosa, prefiriendo una confrontación directa y sin afectaciones con los fenómenos del mundo natural. Durante las décadas de 1830 y 1840, sus obras se consideraban en general toscas, inacabadas e inaceptables para los gustos oficiales de los salones parisinos. Sin embargo, después de mediados de siglo, los artistas de Barbizon fueron ganando un reconocimiento cada vez mayor y su logro se convirtió en una inspiración importante para la generación más joven de impresionistas.

Millet se mudó a Barbizon en 1848. El pintoresco pueblo se convirtió en su hogar por el resto de su vida, y murió allí el 20 de enero de 1875. Durante ese período produjo sus pinturas más maduras y celebradas, incluida la Espigadores (1857), el Ángelus (1857-1859), el Sembradora (1850), y el Tina de blanqueo (hacia 1861). Las obras se caracterizan por su amplitud y sencillez; generalmente representan a una o dos figuras campesinas que se dedican tranquilamente a labores terrenales o domésticas. Con una pincelada amplia y generalizada y un sentido monumental de la escala, Millet dignificó constantemente a sus personajes y los transformó en seres pictóricos heroicos.

A fines del siglo XIX, las pinturas de Millet se hicieron extremadamente populares, particularmente entre el público y los coleccionistas estadounidenses. Sin embargo, a medida que aparecieron estilos más radicales, su contribución se eclipsó parcialmente; para ojos acostumbrados al impresionismo y al cubismo, su obra resultaba sentimental y romántica. Pero estas son las vicisitudes del gusto, y no deben oscurecer los profundos sentimientos sobre el hombre y la tierra que siguen expresando sus obras maestras.

Otras lecturas

Una encuesta exhaustiva de la escuela de Barbizon y la relación de Millet con ella es Robert L. Herbert, Barbizon revisitado (1962). □