Jardín de Alejandro

Naturalista

Orígenes Para un estudiante de ciencias naturales nacido y criado en la fría y accidentada Escocia, los frondosos bosques y las tierras costeras semitropicales de Carolina del Sur deben haber parecido una especie de paraíso. Alexander Garden emigró allí cuando tenía poco más de veinte años, poco después de completar sus estudios en el gran centro intelectual de Edimburgo y recibir su título de médico en 1753. En el condado de Prince William, Carolina del Sur, entró en la práctica como médico de plantadores ricos.

Nuevos alrededores. Garden estaba cautivado por su nuevo hogar. Prácticamente todas las plantas y animales eran nuevos para el joven médico, y estaba ansioso por compartir sus intereses y descubrimientos con un mundo intelectual más amplio que el que ofrecía Carolina del Sur. La oportunidad llegó disfrazada de adversidad. Los nuevos emigrantes al sur de Estados Unidos típicamente se sometieron a un período de adaptación, entonces conocido como "condimento", al clima a menudo feroz. El condimento de Garden aparentemente salió mal, ya que después de un año de residencia viajó hacia el norte por su salud. Rápidamente hizo contactos con algunas de las principales figuras de la creciente comunidad científica de Estados Unidos. En Nueva York se reunió con el vicegobernador Cadwallader Golden, también un ávido botánico. A través de la impresionante biblioteca de Colden, Garden se familiarizó por primera vez con el nuevo sistema de Carl Linnaeus para clasificar la flora y fauna del mundo. De regreso a Carolina del Sur vía Filadelfia, Garden conversó con el renombrado botánico cuáquero John Bartram.

Linneo. De regreso en Carolina del Sur en 1755, Garden tuvo la oportunidad de ver otra faceta más de la variedad natural de Estados Unidos. Acompañó una expedición para asegurar el apoyo de Cherokee al comienzo de la Guerra Francesa e India, penetrando hasta las Montañas Blue Ridge. Decidido a no vivir más en el aislamiento científico, informó de sus observaciones de este viaje a conocidos en Gran Bretaña e incluso intentó abrir una correspondencia con el propio Linneo. Tres años y varias cartas sin respuesta después, Garden finalmente recibió una respuesta del gran hombre. El hielo roto, Garden y Linnaeus se correspondieron voluminosamente a partir de entonces. Para Linnaeus y sus amigos lejanos, Garden envió especímenes de animales y plantas estadounidenses, proponiendo muchas especies nuevas que a menudo eran rechazadas por sus colegas europeos. El jardín no era simplemente una molestia; en el mundo de las ciencias naturales, el descubrimiento de especies hasta ahora desconocidas fue el camino hacia la publicación, el reconocimiento y la fama. Le fue mejor con reptiles y anfibios exóticos (la serpiente del Congo y la anguila de barro son dos de los "descubrimientos" de Garden) y alcanzó la fama cuando un colega británico le puso su nombre a una flor que no había sido clasificada anteriormente. (Gardenia). Linneo también hizo que Garden fuera elegido miembro de la Real Sociedad Sueca de Upsala en 1763. El reconocimiento británico llegó una década más tarde: en 1773, Garden fue elegido miembro de la Real Sociedad de Londres. Su artículo científico sobre la misteriosa anguila eléctrica fue leído ante la sociedad en 1775. Pero para entonces la verdadera noticia en Londres era el estallido de la guerra en las colonias.

Lealista. Garden era un leal, pero al principio se las arregló para evitar la atención indebida de los rebeldes de Carolina del Sur. Su hijo Alexander, en la escuela en Gran Bretaña, apoyó incondicionalmente la independencia estadounidense, pero Garden prohibió su regreso. Cuando el escenario principal de la guerra se volvió hacia Carolina del Sur en 1780, ni padre ni hijo pudieron mantener la neutralidad. El Dr. Garden se puso abiertamente del lado de los británicos, y Alexander Jr. regresó en contra de la voluntad de su padre y sirvió al ejército estadounidense. Cuando terminó la guerra, Garden Sr. fue exiliado y sus propiedades confiscadas por los victoriosos estadounidenses. Aunque más tarde se le concedió permiso para regresar con la mayor parte de su propiedad restaurada, Garden se negó a regresar a Estados Unidos. A su regreso a Inglaterra había sufrido graves mareos, agravados por la tuberculosis que finalmente lo mataría. Buscó alivio viajando por Europa, y terminó sus días en Londres el 15 de abril de 1791. Su exilio y enfermedad se hicieron más soportables por los honores que recibió de la compañía de eruditos que tanto ansiaba.

Fuente

Brooke Hindle, La búsqueda de la ciencia en la América revolucionaria 1735-1789 (Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 1956).