James Vincent Forrestal

Forrestal, James V. (1892-1949), banquero de inversiones, subsecretario de marina (1940-44), secretario de marina (1944-47) y primer secretario de defensa de la nación (1947-49). Forrestal era el menor de tres hijos nacidos a padres inmigrantes irlandeses en Beacon, Nueva York. Asistió a la Universidad de Princeton en la clase de 1915, se desempeñó como editor de la Princetonian diario, y fue votado como "Con más probabilidades de tener éxito" y "El hombre que nadie conoce".

Después de un breve período como aviador naval en la Primera Guerra Mundial, se unió a la firma de Wall Street de William Read & Co. (más tarde Dillon, Read) como vendedor de bonos. Fue elegido miembro de la sociedad en 1923, se convirtió en uno de los "chicos de oro" de la banca de inversión durante los locos años veinte y fue nombrado presidente de la firma en 1940. Se casó con Josephine Ogden, editora de Vogue, revista, en 1926.

Llamado a Washington por el presidente Franklin Roosevelt para ayudar a convertir la economía de EE. UU. En producción de guerra, Forrestal fue nombrado subsecretario de la marina (agosto de 1940) con autoridad total en el área de adquisiciones, para el diseño, construcción y entrega de barcos a los combates. efectivo. Durante los siguientes tres años fue el arquitecto principal de la vasta expansión de la Armada durante la Segunda Guerra Mundial de 1,099 a 50,759 buques y de 160,997 a 3,383,196 oficiales y hombres. La creación de la flota más grande y poderosa del mundo fue una condición previa para la victoria.

Forrestal se convirtió en secretario de Marina (en abril de 1944). Organizó un esfuerzo de información integral para hacer que la magnitud y complejidad de la Guerra del Pacífico, incluida la importancia de las batallas navales particulares y los actos de heroísmo, fueran más comprensibles para el pueblo estadounidense. Recorrió los frentes de batalla en los teatros de Europa y el Pacífico, y desembarcó en Iwo Jima el Día D + 2, "exponiéndose a los peligros de la guerra como ningún otro funcionario estadounidense de su rango lo hizo en la Segunda Guerra Mundial". En agosto de 1945, cuando el gobierno japonés expresó su disposición a rendirse siempre que no "perjudicara las prerrogativas" del emperador Hirohito, los asesores del presidente Harry S. Truman estaban divididos sobre la cuestión de si esto cumplía con el requisito de Estados Unidos de "rendición incondicional". Forrestal convenció a Truman de que aceptara la condición japonesa, pero la llamara "rendición incondicional" y dispusiera subordinar al emperador al Comandante Supremo Aliado de Estados Unidos.

Forrestal fue uno de los primeros altos funcionarios en ver en la Unión Soviética una amenaza ideológica, política y militar para la seguridad de Estados Unidos y las sociedades democráticas en todas partes. Desempeñó un papel importante e influyente en los esfuerzos del gobierno para restaurar un mundo de posguerra destrozado, enfrentar el nuevo desafío soviético y crear o reestructurar esas agencias (Consejo de Seguridad Nacional, Agencia Central de Inteligencia, Departamento de Defensa, Jefes de Estado Mayor Conjunto, secretaría del gabinete). necesarios para manejar las nuevas responsabilidades sin precedentes de la Guerra Fría en Europa, Asia y Oriente Medio. Encargó a un experto soviético, George F. Kennan, que escribiera el artículo que se convirtió en el famoso artículo del Sr. X, en el que se exponía la doctrina de la "contención" que formó la directriz definitiva de la política exterior estadounidense durante la Guerra Fría.

Como secretario de Marina, Forrestal se resistió enérgicamente al plan de posguerra del presidente Truman de integrar el ejército, la marina y la fuerza aérea bajo un solo secretario de defensa. El plan de Truman se convirtió en ley, pero Forrestal logró obtener enmiendas que limitaron severamente el poder y la autoridad del nuevo secretario: él sería esencialmente un presidente de la junta, con solo "autoridad general" para asignar roles y misiones militares y desarrollar una presupuesto de las fuerzas armadas. Los secretarios de ejército, marina y fuerza aérea continuarían administrando sus propios departamentos separados.

Cuando la primera opción de Truman para el nuevo puesto lo rechazó (Robert Patterson, el secretario de Guerra saliente), el presidente se volvió hacia Forrestal, quien aceptó fatalmente. Casi de inmediato se dio cuenta de que el secretario de Defensa carecía de la autoridad y el personal adecuados para controlar una organización dividida por amargas rivalidades que se veían agravadas por una combinación de tecnologías militares en expansión y presupuestos militares de posguerra muy limitados. Al mismo tiempo, las fuerzas armadas fueron encargadas de proteger a la nación en un mundo desordenado de posguerra, marcado por una destrucción física generalizada y un nuevo y peligroso desafío de la Rusia estalinista. Tardíamente consciente de que su concepto anterior había sido profundamente defectuoso, Forrestal, sin embargo, luchó por administrar una organización casi inviable. En el proceso, se condujo hasta el agotamiento y comenzó un trágico descenso hacia la paranoia y la autodestrucción. Truman solicitó su renuncia en marzo de 1949. Forrestal fue hospitalizado por “depresión reactiva”, esencialmente la condición de fatiga de combate que se observó con frecuencia durante la Segunda Guerra Mundial. El 22 de mayo se suicidó saltando desde una ventana del piso dieciséis del Hospital Naval de Bethesda.

Bibliografía

Arnold A. Rogow, James Forrestal: Un estudio de personalidad, política y gobierno, 1963.
Townsend Hoopes y Douglas Brinkley, Driven Patriot: The Life and Times of James Forrestal, 1992.

Townsend Hoopes