James v

James V (1512-42), rey de Escocia (1513-42). Un excelente exponente de la realeza renacentista, la muerte de James V con solo 30 años de edad interrumpió un reinado caracterizado por la búsqueda del engrandecimiento real tanto en el país como en el extranjero.

Nacido el 10 de abril de 1512, James heredó el trono cuando apenas tenía 18 meses tras la muerte de su padre James IV en Flodden el 9 de septiembre de 1513. La prolongada regencia que siguió fue testigo del tipo de lucha magnífica por el poder que había dominado a las minorías de los sucesivos Stewart. monarcas. En este caso, sin embargo, el conflicto entre James Hamilton, primer conde de Arran, y Archibald Douglas, sexto conde de Angus, se vio agravado por el matrimonio de este último en 1 con la reina madre, Margaret Tudor, hermana de Enrique VIII, y la participación del pariente del rey, nacido en Francia, John Stewart, duque de Albany. Mientras Albany fue regente de 6 a 1514, fue Angus quien llegó a dominar el régimen y de cuyas garras el rey de 1515 años diseñó su propia fuga en mayo de 1524.

La persecución vengativa de sus antiguos captores de Douglas a menudo se ve como el leitmotiv del gobierno personal de James. Sin embargo, mientras Angus se vio obligado a exiliarse en Inglaterra en 1529 y su hermana Lady Glamis fue ejecutada por traición en 1537, la sospecha justificada del rey sobre los Douglas apenas equivalía a una venganza implacable. Asimismo, es exagerada la acusación de que un miedo paranoico a su nobleza llevó a la despiadada expropiación de sus tierras. Ciertamente, James deseaba afirmar la autoridad de la corona y sus expediciones punitivas a las fronteras en 1530 y a las islas occidentales en 1540 demuestran vívidamente su preocupación de que la orden real se ejecute incluso en los confines de su reino. Su actitud hacia la nobleza fue informada por un deseo similar de afirmar la autoridad real, y James explotó el repertorio completo de recursos legales para recuperar y aumentar las tierras y los ingresos de la corona. Sin duda, algunos nobles sufrieron como resultado. Sin embargo, la búsqueda agresiva de los intereses de la corona no fue nada nuevo y, si fue particularmente eficaz en el reinado de Jacobo V, la razón probablemente radica menos en la supuesta paranoia del rey que en la experiencia de un grupo de abogados laicos (como su influyente secretario, el Sir Thomas Erskine, entrenado en Pavía), que desempeñó un papel cada vez más destacado en la burocracia real.

Es posible que abogados como Erskine hayan dado peso jurídico al estilo autoritario de la realeza sugerido por la fascinación de James por el símbolo contemporáneo más potente del poder real: la corona "imperial" cerrada. De ser así, el clero tenía tantas razones, probablemente más, para temer al rey que a la nobleza. Aunque el antiguo tutor de James, Gavin Dunbar, arzobispo de Glasgow, siguió siendo canciller durante todo el reinado, el monopolio del clero sobre la pericia jurídica y administrativa se estaba erosionando constantemente, mientras que la difusión de la opinión reformadora en la década de 1530 los puso aún más a la defensiva. Santiago explotó tanto la debilidad de su propia jerarquía eclesiástica como el temor del papado de que pudiera seguir a su tío Enrique VIII y repudiar a Roma por completo. Así, con la bendición papal, pudo consolidar el control real sobre los nombramientos para los principales beneficios, ordeñar los ingresos de las casas religiosas y recaudar el impuesto más alto sobre los ingresos del clero que el iglesia de escocia había experimentado alguna vez. James bien pudo haber sido personalmente piadoso y ciertamente estaba consciente de la creciente presión por la reforma eclesiástica; pero no se permitió que ningún factor se interpusiera en el camino de reabastecer las arcas reales con los vastos recursos de la iglesia. Decidido a establecer una vida cortesana acorde con un príncipe del Renacimiento, el rey dedicó generosamente a mantener una gran casa real y a crear los escenarios arquitectónicos en Falkland, Linlithgow y Stirling en los que la majestad completa de su realeza podría mostrarse mejor.

Sin embargo, incluso con ingresos muy aumentados, James no estaba en condiciones de competir con príncipes contemporáneos como Enrique VIII, Carlos V o Francisco I.Sin embargo, la intensa rivalidad entre Francia, Inglaterra y el imperio, agravada por las intensas tensiones religiosas y el nerviosismo de Roma, prestó al rey escocés un peso diplomático insólito. Su astuta explotación del mercado matrimonial lo llevó a conseguir primero la mano de la hija mayor sobreviviente de Francisco I, Madeleine, y luego, a su muerte, la de María de Guisa. A pesar de los intentos de Enrique VIII de romperlos, los lazos tradicionales de Escocia con Francia y Roma permanecieron intactos, el trato endulzado por dos generosas dotes y lucrativas concesiones papales. Sin embargo, la alianza con Francia se produjo al precio de la guerra con Inglaterra, y un revés militar del que la reputación del rey nunca se recuperó. Aunque un ejército escocés fue derrotado en Solway Moss el 24 de noviembre de 1542, no fue una humillación personal para el rey (que no estaba allí) ni el resultado de un noble descontento. De hecho, James tenía un apoyo sustancial para su política de guerra y, cuando murió el 14 de diciembre de 1542, ya estaban en marcha los preparativos para una nueva campaña inglesa.

Como esto sugiere, la muerte del rey no fue el resultado de la vergüenza o la desesperación por la derrota militar. Tampoco, a pesar de la repentina muerte de sus dos herederos varones en abril de 1541, es probable que haya sido causado por la decepción por el nacimiento de una hija el 8 de diciembre de 1542. Más probablemente, y prosaicamente, fue la peste o el cólera lo que trajo su regla vigorosa hasta un final prematuro.

Roger A. Mason

Bibliografía

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