James murray

James Murray Mason (1798-1871), senador estadounidense y diplomático confederado, es mejor conocido por su autoría de la Ley de esclavos fugitivos de 1850 y su misión confederada en Inglaterra.

James M. Mason nació el 3 de noviembre de 1798 en Georgetown, DC Después de una excelente educación primaria, se graduó de la Universidad de Pennsylvania en 1818. Estudió derecho en el College of William and Mary y estableció su práctica legal en Winchester. , Va., En 1820.

Durante la década de 1820, Mason sirvió en la Legislatura de Virginia. En 1837 sirvió un período en el Congreso de los Estados Unidos como demócrata jacksoniano. La Legislatura de Virginia lo eligió para el Senado en 1847.

En Washington, Mason se asoció con los demócratas por los derechos del sur más destacados, especialmente John C. Calhoun. No es sorprendente que Mason redactara la famosa Ley de esclavos fugitivos de 1850 o que leyera el discurso de Calhoun al Senado sobre las medidas de compromiso propuestas. Cuando Abraham Lincoln fue elegido presidente en 1860, Mason abogó por la secesión del Sur. Para Mason, el "conflicto incontenible" fue entre dos civilizaciones sociales y económicas, una agraria y la otra industrial. La esclavitud, defendida por Mason, era solo una parte de la civilización sureña.

El presidente confederado Jefferson Davis nombró a Mason comisionado diplomático en Inglaterra en 1861. Mason tenía un gran encanto personal, a pesar de la acusación de sus críticos de que era desordenado, mascaba tabaco y escupía en el suelo del Parlamento. Poseía calificaciones impresionantes: una posición clara en el tema de los derechos del Sur, un comportamiento conciliador, altas conexiones sociales y 10 años como presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado. La incautación por parte de la Marina de los EE. UU. De Mason y John Slidell, comisionado confederado en Francia, mientras estaban a bordo del barco británico Trent provocó una grave crisis diplomática entre Estados Unidos e Inglaterra. En enero de 1862, Mason y Slidell fueron liberados y reanudaron su misión.

Mason nunca fue recibido oficialmente por el gobierno británico, y solo obtuvo tres entrevistas con funcionarios británicos, todas como ciudadano privado. Cultivó amistades con poderosas figuras políticas y económicas, actuó como agente central de compras de la Confederación, cooperó con propagandistas y promovió la venta de bonos confederados. Sin embargo, su misión principal, persuadir a los británicos para que reconocieran y ayudaran a la Confederación, fue singularmente infructuosa.

Después de la Guerra Civil, Mason huyó a Canadá. En 1868 regresó a Virginia y se instaló cerca de Alejandría, donde murió el 28 de abril de 1871.

Otras lecturas

El único intento de tratar la vida de Mason es Virginia Mason, La vida pública y la correspondencia diplomática de James M. Mason con algo de historia personal (1903). Charles Francis Adams, El asunto de Trent (1912), es útil para este aspecto de su vida. □