James jerome hill

James J. Hill (1838-1916) superó una infancia de pobreza en Canadá para convertirse en uno de los grandes constructores del imperio de Estados Unidos y uno de los hombres más ricos del siglo XIX. Hill fundó el Great Northern Railroad, que en 1893 conectaba St. Paul, Minnesota, con Puget Sound en Washington. Hill también se ganó la reputación de "barón ladrón" y la Corte Suprema dictaminó en 1904 que su sistema ferroviario era un monopolio ilegal.

Hill nació en 1838 y creció en Ontario, Canadá. Su padre, que sólo había conseguido un empleo ocasional como agricultor, murió cuando el niño solo tenía
14. Mientras su madre tenía una posada, el joven Hill trabajó como asistente de un tendero y estudió con el reverendo William Wetherald, un maestro de escuela que le enseñó álgebra, geometría, literatura y gramática.

En 1856, Hill se mudó a St. Paul, Minnesota, y comenzó a trabajar como empleado de una empresa de agentes de transporte que prestaba servicios a una flota de barcos de vapor de Mississippi. Además de llevar los libros, manejaba el flete y realizaba otras tareas manuales. Hill llegó a St. Paul casi al mismo tiempo que el Viejo Noroeste, incluidos Minnesota y Wisconsin, estaba experimentando un crecimiento explosivo. Durante los siguientes años, Hill trabajó para una sucesión de empresas navieras. El joven ambicioso tenía una energía y un impulso excepcionales, y desarrolló una reputación de trabajo duro y juicio astuto.

En sociedad con dos asociados, Hill formó James J. Hill Company en 1866. Pronto negoció un acuerdo exclusivo como agente de transporte para St. Paul and Pacific Railroad, en virtud del cual su empresa transferiría productos de los barcos fluviales a los ferrocarril. Construyó un gran almacén y el negocio comenzó a prosperar. Simultáneamente, Hill expandió su negocio para incluir combustible. Con otros dos socios formó Hill, Griggs and Co., que primero se concentró en la leña pero rápidamente pasó al carbón. Fue el ascenso de Hill a la cima del negocio del carbón local lo que formó la piedra angular de su fortuna.

En 1872, Hill, Griggs and Co. dominaban el mercado del carbón de Twin Cities, vendiendo 5,000 toneladas de antracita al año. Cuatro años más tarde, después de organizar su empresa con sus principales competidores en un consorcio de reparto de mercado, Hill dejó el negocio independiente del carbón.

Su atención comenzó a centrarse en los ferrocarriles. Junto con tres capitalistas canadienses compró el St. Paul and Pacific Railroad en 1878, con problemas financieros. Posteriormente, la línea fue reorganizada como St. Paul, Minneapolis y Manitoba Railway Company ("la Manitoba"). Hill se convirtió en presidente del ferrocarril en 1882 y comenzó a extender la línea hacia el norte hasta la frontera canadiense. Después de conectarse con un ferrocarril canadiense a Winnipeg, Hill expandió Manitoba hacia el oeste, llegando a Great Falls, Montana, en 1887, y Everett, Washington, en 1893. El sistema ferroviario pasó a llamarse Great Northern Railway Company en 1890.

Hill no se contentó con simplemente construir un ferrocarril. Reclutó a miles de colonos para establecerse y establecer pequeños pueblos en las Dakotas y Montana. Para desarrollar mercados para los bienes que se transportaran en su ferrocarril, Hill encontró compradores en el Lejano Oriente para el algodón, la harina y los metales estadounidenses; el Gran Norte también transportó madera y minerales del Pacífico al este del Medio Oeste y el Mississippi.

Junto con el financiero JP Morgan (1837-1913) de Northern Pacific Railway Company, Hill adquirió el control de Chicago, Burlington y Quincy Railroad Company en 1901. Los ferrocarriles de Hill ahora tenían acceso completo al algodón y otros productos básicos cultivados en el sur. en cuanto a los productos naturales y manufacturados del noroeste, las llanuras y el medio oeste. En ese mismo año, Hill formó y se convirtió en presidente de Northern Securities Company, un holding que consolidó las líneas Great Northern, Northern Pacific y Burlington. En 1902, Northern Securities fue demandada a instancias del presidente Theodore Roosevelt (1901-1909) como una violación de la Ley Federal Sherman Anti-Trust. El ataque del presidente al holding le ganó el reconocimiento popular como un "caza confianza". En 1904 el Tribunal Supremo ordenó la disolución de la empresa. Sin embargo, los tres ferrocarriles involucrados permanecieron bajo el control del mismo grupo de inversionistas.

Según el biógrafo Michael P. Malone, Hill era "sin igual, el constructor preeminente de la economía fronteriza del Noroeste. Al controlar la estructura de transporte de la región ... ejercía un poder económico más amplio que cualquier otro industrial, incluso el madereros y magnates mineros ". James Hill murió en 1916.