James i (inglaterra)

Santiago VI (1566-1625), rey de Escocia (1567-1625) y, como James yo, rey de Inglaterra (1603–25), era hijo de María, reina de Escocia, cuya abdicación forzosa lo llevó al trono cuando no tenía 2 años de edad. Un niño solitario pero inteligente, James fue educado por una sucesión de formidables tutores, incluido George Buchanan, cuya insistencia en que los reyes eran sirvientes de su pueblo provocó que su alumno creyera lo contrario. Mary había reducido la autoridad real a un punto bajo, y durante la minoría de James, la nobleza partidista vivió en un estado de guerra civil. La asunción del poder por parte de James en 1585 marcó un punto de inflexión, ya que sometió a los nobles al mismo tiempo que los involucró en el gobierno. Su principal adversario era la iglesia presbiteriana, o kirk, que afirmaba que su autoridad, derivada directamente de Dios, era superior a la suya. James superó hábilmente a los líderes de la iglesia animando a los moderados y reviviendo el cargo de obispo. También utilizó su aprendizaje para apuntalar su posición. La Ley Trew y el Basilikon doron, ambas escritas en la década de 1590, proclamaban que los reyes eran imágenes de Dios sobre la tierra y debían ser venerados como tales.

James, privado de compañía femenina durante sus años de formación, encontró una salida para sus necesidades emocionales en los favoritos masculinos, de los cuales Esmé Stuart, creada duque de Lennox por el niño rey en 1581, fue la primera de una larga lista. Pero James también era capaz de tener relaciones con el sexo opuesto, como demostró en 1589 cuando cruzó los mares hacia Noruega para traer de vuelta a Ana de Dinamarca como su esposa. El matrimonio comenzó bien y produjo varios hijos, de los cuales dos hijos, Enrique y Carlos (más tarde Carlos I), y una hija, Isabel, sobrevivieron hasta la vida adulta.

En 1586, James concluyó un tratado con Isabel I que le proporcionó una pensión sustancial y reconoció su derecho a suceder al trono inglés. Esta tentadora perspectiva pudo haber evitado que James protestara cuando su madre fue ejecutada por el gobierno de Isabel en 1587, pero Mary era prácticamente una extraña para él, y su firme compromiso con el catolicismo estaba en desacuerdo con sus profundas convicciones protestantes. Cuando, a principios de 1603, llegó la noticia de la muerte de Isabel, James estaba impaciente por abandonar su reino empobrecido, pero no se avergonzaba de su carácter escocés. Al contrario, su principal objetivo una vez que se estableció en Inglaterra fue completar la unión de coronas mediante una unión de estados. Esto solo se pudo hacer con el apoyo de los dos parlamentos, pero si bien pudo garantizar la cooperación de la asamblea escocesa, la inglesa demostró ser recalcitrante. Los debates sobre la unión, el asunto principal del Parlamento que James convocó en 1604, revelaron la profundidad del prejuicio inglés contra los escoceses. También revelaron que los sujetos de James sospechaban mucho de sus intenciones. En sus escritos y discursos, utilizó el lenguaje del absolutismo, y no estaba familiarizado con la tradición política inglesa muy diferente basada en la Carta Magna y el derecho consuetudinario. James, que había trabajado en armonía con el Parlamento escocés, encontró extraña e intratable la institución inglesa más grande y formal.

La generosidad generosa de James, particularmente hacia sus compañeros escoceses, le ganó pocos amigos entre los ingleses. Tampoco lo hizo la propagación de la corrupción en la vida pública, incluida la venta de títulos y cargos, gran parte de la cual fue generada por favoritos reales como Carr y Buckingham. La convicción de que James desperdiciaría las subvenciones de dinero, más el temor de que sin la dependencia de la oferta parlamentaria se convertiría en un monarca absoluto según el modelo europeo, provocó el colapso del Gran Contrato. El recurso de James a impuestos no parlamentarios, como las imposiciones, empeoró las cosas y condujo al fracaso del Parlamento "confundido". James tardó un tiempo en darse cuenta de que, si bien era mucho más rico de lo que había sido en Escocia, aún necesitaba moderarse. Las cosas mejoraron considerablemente después de 1620, cuando nombró a un comerciante-financiero, Lionel Cranfield, para el Tesoro, pero para entonces el daño ya estaba hecho.

En la esfera de la religión, James tuvo más éxito, sobre todo porque su protestantismo era incuestionable. Después de la conferencia de Hampton Court, se dio cuenta de que los puritanos ingleses eran mucho menos peligrosos que los presbiterianos escoceses, y en 1610 los complació nombrando arzobispo a George Abbot, de la iglesia baja. James también se mantuvo tolerante con sus súbditos católicos, incluso después del complot de la pólvora, y emitió un juramento de lealtad que les permitió expresar su lealtad sin ofender su conciencia. El problema para James era que la religión y la política estaban inextricablemente entrelazadas. Con la esperanza de actuar como un pacificador europeo, casó a su hija con un importante príncipe protestante y planeó un matrimonio entre su hijo y la hija del rey de España, el arquetipo del gobernante católico. Este enfoque ecuménico de la política internacional desconcertó e indignó a sus súbditos, que creían que el lugar de Inglaterra estaba a la cabeza de una cruzada protestante. Cuando, en 1621, James prohibió a los Comunes discutir el matrimonio español alegando que tales asuntos eran de su incumbencia, redactaron una protesta afirmando su derecho a debatir todos los "asuntos urgentes". James respondió enviando por el diario de los Comunes y arrancando la protesta ofensiva. El próximo Parlamento, el último del reinado, que se reunió en 1624, fue más armonioso, pero solo porque James ya no tenía el control total. Una poderosa alianza entre su hijo y heredero Carlos, su Buckingham favorito, y los líderes parlamentarios lo obligó a reconocer, aunque a regañadientes, la posibilidad no solo de romper relaciones con España, sino incluso de luchar contra ella.

Afortunadamente para James, murió en marzo de 1625, antes de que estallara la guerra. No se lamentó profundamente ni en Inglaterra ni en Escocia; indigno y engreído, prolijo y de mal genio, causaba ofensa sin darse cuenta. Pero mantuvo sus reinos en paz dentro y fuera del país, preservó los poderes de la corona y mantuvo a la iglesia firmemente en un camino intermedio. No fue casualidad que mientras la madre y el hijo de James se encontraban con finales violentos, él murió pacíficamente en su cama.

Roger Lockyer

Bibliografía

Akrigg, GPV (ed.), Letters of James VI & I (1984);
Lee, M., Gran Bretaña's Solomon: James VI & I in his Three Kingdoms (Urbana, Ill., 1990);
Peck, LL (ed.), El mundo mental de la corte jacobea (1991).