James h. Hammond

HAMMOND, James Henry (n. 15 de noviembre de 1807; f. 13 de noviembre de 1864), plantador, político.

Nacido en una familia de clase media en el interior del país de Carolina del Sur, James Henry Hammond cumplió muchas de las expectativas de su padre exigente y económicamente fracasado. Hammond, el mayor de ocho hijos, ingresó en 1823 al South Carolina College en Columbia, un campo de entrenamiento para el liderazgo político de élite del estado. Perfeccionó sus habilidades de debate como miembro de la Sociedad Euphradian de la universidad, sirviendo como orador de despedida para su graduación en 1825. Además de sus logros académicos cuando era joven, Hammond pudo haber tenido una vida sexual muy activa. En una carta de 1826 a Hammond, su compañero de clase Thomas Jefferson Withers recordó haber sentido los "toques exquisitos" del "palo largo y carnoso" de Hammond, y celebró las "arremetidas furiosas" de Hammond contra los compañeros de cama. En otra carta de 1826, Withers retrató a Hammond "rebuznando, como un asno, a cada mujer-macho que puedas descubrir" (Duberman, págs. 87-88). Aunque no es concluyente en cuanto a si Hammond tuvo encuentros homosexuales con Withers u otros hombres, el tono juguetón de las cartas sugiere que Withers, Hammond y su círculo social más amplio tenían actitudes despreocupadas sobre el deseo masculino del mismo sexo.

En 1828 Hammond abrió un bufete de abogados en Columbia, y pronto se convirtió en un portavoz elocuente de los derechos de los estados de Carolina del Sur, el movimiento antifederal de anulación de aranceles. De 1830 a 1831 también editó el Tiempos del sur , un periódico de anulación. El establecimiento político en Carolina del Sur a fines de la década de 1820 y principios de la de 1830 favoreció un sistema de partido único dominado por élites ricas, sufragio limitado, un orden social jerárquico y una economía de plantación que lo distinguía del norte democrático, urbano e industrial. A mediados de los veinte, Hammond era conocido como un defensor eficaz del establecimiento político, advirtiendo de los excesos de la democracia jacksoniana. Se unió a las filas de la aristocracia de Carolina del Sur con su matrimonio con Catherine Fitzsimons en 1831, adquiriendo una finca con casi once mil acres y 147 esclavos.

En Silver Bluff, una pequeña comunidad de Carolina del Sur al otro lado del río Savannah desde Augusta, Georgia, Hammond trató de dominar a sus esclavos recién adquiridos regulando su religión, matrimonios, crianza de los hijos y rutinas laborales. Su objetivo era ser el patriarca por excelencia, controlando las vidas de su esposa, hijos, hermanos, esclavos y supervisores. Su notoriedad como anulador y defensor del status quo lo ayudó a ganar un escaño en el Congreso de Estados Unidos en 1834. Aunque solo cumplió un mandato, ganó fama nacional al proponer que la Cámara de Representantes de Estados Unidos rechazara cualquier reconocimiento de peticiones relacionadas con la esclavitud. Al insistir en que el Congreso carecía de autoridad constitucional para actuar sobre la esclavitud, Hammond solidificó su reputación como un construccionista estricto de la Constitución de Estados Unidos. También se desempeñó como gobernador de Carolina del Sur de 1842 a 1844, y utilizó su mandato para promover sus puntos de vista a favor de la esclavitud.

Según Hammond, la esclavitud sirvió como base para las sociedades republicanas. Argumentó que los esclavos negros en el sur trabajaban en condiciones más favorables que los trabajadores libres en Europa o el norte. Su creencia en la inferioridad negra no le impidió tener relaciones sexuales con dos esclavas: Sally Johnson y su hija Louisa Johnson. Al parecer, tuvo un hijo con Sally y Louisa, agregando dos hijos ilegítimos a los ocho hijos legítimos que tuvo con su esposa, Catherine.

Aunque Hammond también se desempeñó como senador de EE. UU. De 1857 a 1860, los rumores de irregularidades sexuales con una sobrina adolescente pueden haber obstaculizado sus dos intentos anteriores de ganar un escaño en el Senado. En el otoño de 1843, la hija de diecinueve años del cuñado de Hammond, Wade Hampton II, le dijo a su padre que Hammond había intentado seducirla la primavera anterior. Hampton usó esta información para chantajear a Hammond, contribuyendo a sus derrotas en el Senado en 1846 y 1850. Los rumores sobre el asunto Hampton persiguieron a Hammond durante la década de 1840 y principios de la de 1850 y llevaron al ostracismo social de los Hammond entre muchos habitantes de élite de Carolina del Sur.

Sin embargo, Hammond revivió su carrera política a principios de la década de 1850. En el verano de 1850, se desempeñó como uno de los cuatro delegados de Carolina del Sur en la primera Convención de Nashville, una convención pan-sur organizada para discutir las posiciones del sur sobre el proyecto de ley de compromiso de Henry Clay sobre cuestiones territoriales. En el momento de su elección en 1857 para reemplazar a AP Butler en el Senado de Estados Unidos, Hammond se había ganado la reputación de ser un estadista cauteloso. Continuó defendiendo el sistema esclavista del Sur y negando que el Congreso de los Estados Unidos tuviera algún poder para regular la esclavitud, pero también creía que el Sur tenía una posición más fuerte dentro de la Unión que fuera de ella. En consecuencia, su moderación en la década de 1850 redujo su influencia posterior en la Confederación de Carolina del Sur. Desde el comienzo de la Guerra Civil estadounidense en abril de 1861 hasta su muerte en el otoño de 1864, Hammond criticó las políticas confederadas que permitían a los funcionarios confiscar sus suministros de alimentos e impresionar a sus esclavos para que trabajaran. Hammond murió en Redcliffe, la mansión neoclásica que construyó en 1858.

Bibliografía

Duberman, Martin. "'Compañeros de cama retorcidos' en Carolina del Sur antes de la guerra: interpretación histórica y la política de la evidencia". Diario de la homosexualidad 6, núms. 1–2 (Otoño-Invierno 1980–1981): 85–101.

Fausto, Drew Gilpin. James Henry Hammond y el Viejo Sur: un diseño para la maestría. Baton Rouge: Prensa de la Universidad Estatal de Luisiana, 1982.

Hammond, James Henry. Cartas del gobernador Hammond sobre la esclavitud del sur: dirigidas a Thomas Clarkson, el abolicionista inglés. Charleston, SC: Walker y Burke, 1845.

Kolchin, Peter. Esclavitud americana, 1619–1877. Nueva York: Hill y Wang, 1993.

Will C. Holmes