James gordon bennett (1795-1872)

James Gordon Bennett (1795–1872), en muchos sentidos el padre del periodismo moderno, dio forma al periódico estadounidense tal como es hoy. En el momento de la Guerra Civil Estadounidense (1861-1865), el periódico de Bennett, el New York Herald, tenía la circulación más grande de todos los periódicos del mundo y ejercía una gran influencia nacional. Según se informa, el único periódico que el presidente Abraham Lincoln (1861-65) leyó a diario, el Heraldo convirtió a Bennett en uno de los hombres más ricos de Estados Unidos.

Bennett fue el primer editor de periódicos en explotar el transporte ferroviario y en vapores y utilizar el telégrafo para acelerar la entrega de noticias. Se unió a Horace Greeley (1811–1872) y Charles Dana (1819–1897) para convertirse en uno de los tres gigantes del periodismo y las publicaciones en Estados Unidos en el siglo XIX.

Bennett, nacido y criado en Escocia, creció en el seno de una devota familia católica en una comunidad mayoritariamente presbiteriana. Recibió una educación clásica en una escuela local y luego en un seminario católico en Aberdeen. En 1817, a los 24 años, zarpó hacia Estados Unidos, aterrizando en Nueva Escocia con solo cinco libras esterlinas en el bolsillo. Cuando llegó a Boston, no tenía un centavo y de hecho pasó dos días sin comer hasta que encontró un trabajo como empleado en una empresa editorial y de venta de libros. Después de trabajar para la firma como corrector de pruebas y conocer muchos de los detalles del negocio editorial, Bennett se mudó a Nueva York, donde buscó trabajo como autónomo.

El siguiente trabajo importante de Bennett fue con el muy influyente Charleston, Carolina del Sur, Mensajería. Su editor, Aaron Smith Wellington, se adelantó a su tiempo al creer que la rapidez y la puntualidad eran cruciales para el éxito de un periódico. Por ejemplo, Wellington se llevó al resto del país con las primeras noticias del Tratado de Gante, que puso fin a la Guerra de 1812 (1812-1814). El trabajo de Bennett en el Mensajería era traducir artículos de periódicos franceses y españoles que fueran llevados por barcos al ajetreado puerto de Charleston. Aunque aprendió los principios del periodismo de fecha límite en Charleston, las escasas habilidades sociales de Bennett obstaculizaron su capacidad para participar en la vida social activa de la ciudad. Al cabo de diez meses regresó a Nueva York.

Durante los años siguientes, hasta 1827, Bennett se mantuvo precariamente como conferenciante y escritor independiente. En 1827 fue contratado por la New York Enquirer y se convirtió en el primer corresponsal en Washington de la historia. Durante los siguientes años trabajó para una serie de periódicos como reportero. Dos veces trató de empezar su propio trabajo y las dos falló.

Finalmente, en 1835, con $ 500 de capital, fundó la New York Herald. Las oficinas del periódico estaban en un sótano amueblado con tablones y barriles y Bennett era su editor, reportero y director de publicidad y circulación. En ese momento, los neoyorquinos ya tenían la opción de elegir entre más de una docena de periódicos diarios, y el Heraldo Las posibilidades de éxito eran escasas.

Pero en los siguientes 37 años Bennett construyó el Heraldo en el periódico de mayor circulación del mundo. Lo logró mediante la introducción de varias innovaciones duraderas. Entre ellos, se enumeran los precios de cierre de las acciones que se negocian cada día en la Bolsa de Valores de Nueva York, contratando hasta 63 corresponsales para cubrir las batallas de la Guerra Civil, imprimiendo la primera ilustración que acompaña a una noticia, estableciendo corresponsales en Europa y presentando una columna de sociedad. Bennett fue el primer editor de un periódico en utilizar el telégrafo para obtener un informe completo de un discurso político importante y también fue el primero en narrar un asesinato sensacional con gran detalle.

Independientemente de los recursos que se demandaran, Bennett estaba decidido a cubrir historias antes que sus rivales. La velocidad en la recopilación de noticias se convirtió en su consigna. Incluso el más exitoso de sus competidores a veces se veía obligado a copiar historias del Heraldo. Pronto se dio cuenta y explotó el potencial de comunicaciones abierto por el telégrafo, los barcos de vapor cada vez más rápidos que cruzaban el Atlántico desde Europa y los nuevos ferrocarriles que comenzaron a conectar las ciudades estadounidenses. Durante la Guerra Mexicana y la Guerra Civil, el Heraldo por lo general recibía historias del campo de batalla días antes de los despachos que se enviaban al Departamento de Guerra en Washington.

La Heraldo a mediados del siglo XIX figuraba entre los periódicos más rentables del mundo. El salario de Bennett de aproximadamente $ 400,000 al año lo convirtió en uno de los estadounidenses más ricos de su tiempo. Políticamente independientes, informados a tiempo y dirigidos a la audiencia más amplia posible, los New York Herald fue el primer periódico de circulación masiva que resultó lectura imprescindible para los formadores de opinión y líderes políticos del país.