James boswell

Boswell, james (1740–1795), biógrafo, abogado y literato escocés. James Boswell es más famoso por ser el autor de la La vida de Samuel Johnson (1791), quizás la biografía más célebre en lengua inglesa. Era el hijo mayor de Alexander Boswell, juez y laird de Auchinleck, cuyo título provenía de la finca familiar en Ayrshire, en el oeste de Escocia. Siguiendo el consejo de su padre, Boswell accedió a estudiar derecho en las universidades de Edimburgo y Glasgow, pero, falto de entusiasmo, en 1762 viajó a Londres buscando un puesto en los Foot Guards y, para gran desaprobación de su padre, una vida más activa y glamorosa. en los escalones más altos del ejército británico. El año que vivió Boswell en Londres está registrado en su London Journal 1762-1763, un texto que detalla las rondas diarias de Boswell de socializar, visitar prostitutas, ir al teatro y mezclarse con la élite literaria de Londres, incluido Samuel Johnson, a quien le presentaron el 16 de mayo de 1763 en la librería de Thomas Davies, y con quien mantuvo una correspondencia y una amistad de por vida. Tras mudarse a Holanda en 1763 para continuar sus estudios de derecho en Utrecht, Boswell fue recompensado por seguir los consejos profesionales de su padre con una gran gira por Alemania, Francia e Italia. Al visitar Córcega en 1765 y hacerse amigo del general Paoli, que luchaba por su independencia, Boswell convirtió su experiencia de viajar a esta isla en un exitoso libro de viajes. Una cuenta de Córcega (1768), que estableció su reputación literaria en Londres. En 1769 se casó con Margaret Montgomerie y, dividiendo su tiempo entre su casa de Edimburgo y la casa de Johnson en Londres, comenzó a recopilar material para una biografía prevista de Johnson, persuadiendo a su sujeto de que hiciera un recorrido por Escocia y las Hébridas con él en 1773. un viaje que convirtió en una narrativa de viaje, Diario de un viaje a las Hébridas, que se publicó en 1785. Elegido miembro del Club Literario exclusivo de Johnson en 1773, Boswell también contribuyó con ensayos como "The Hypochondriak" para La revista londres de 1777 a 1783 sobre temas que van desde la bebida hasta la memoria, pero quizás el más famoso sobre la escritura de diarios, que era una pasión constante y, de hecho, obsesiva suya, lo que le llevó a escribir que "un hombre no debería vivir más de lo que puede registrar, como granjero no debería tener una cosecha mayor de la que puede recolectar "(" On Diaries ", 1783). Tras la muerte de su padre en 1782, Boswell pasó más tiempo en la finca familiar en Ayrshire, y conoció a Johnson por última vez en Londres en 1784.

Después de la muerte de Johnson en 1784, Boswell comenzó a trabajar exclusivamente en el Vida, asistido por su amigo el estudioso de Shakespeare Edmond Malone en la recopilación y edición de los voluminosos artículos y correspondencia de Johnson. los Life finalmente se publicó en 1791, eclipsando todas las demás biografías de Johnson con su alcance y vivacidad, y silenciando a quienes pensaban que Boswell no era lo suficientemente serio como para producir una memoria de una de las figuras literarias más veneradas de la época. En sus últimos años, ya pesar de los episodios recurrentes de mala salud, Boswell continuó ejerciendo la abogacía y viajando por el país como "el Gran Biógrafo". Boswell murió en Londres en 1795 y su cuerpo fue enterrado en la bóveda familiar en Auchinleck. Sus documentos permanecieron en el ático de la finca y no se leyeron hasta que Lord Talbot los redescubrió en 1905. Una vez descubiertos, sus documentos se enviaron a la finca de Talbot en Irlanda y, después de muchos años de licitaciones académicas, finalmente fueron recopilados por la Biblioteca de la Universidad de Yale en 1949. Desde entonces, Yale ha publicado la correspondencia y los diarios de Boswell, y la franqueza de estos textos revela detalles íntimos sobre su propia vida agitada y documenta detalles fascinantes sobre la sociedad literaria en la Gran Bretaña del siglo XVIII.