James Baird Weaver

James Baird Weaver (1833-1912) fue un líder político estadounidense de los movimientos reformistas que se postuló dos veces para la presidencia.

James Baird Weaver nació el 12 de junio de 1833 en Dayton, Ohio. Su familia pronto se mudó a las praderas vírgenes de lowa para cultivar. Weaver asistió a escuelas rurales. Cuando se descubrió oro en California, anhelaba ir al oeste. En 1853 acompañó a un familiar a los campos auríferos pero pronto regresó desilusionado. Ingresó y se graduó de la Facultad de Derecho de Cincinnati en un solo año; luego abrió la práctica de la abogacía en Bloomfield, lowa, en 1856.

Weaver se absorbió inmediatamente en la política local como un republicano opuesto a la expansión de la esclavitud en los territorios. Cuando llegó la Guerra Civil, se ofreció como oficial como voluntario y participó en las sangrientas batallas en Ft. Donelson y Shiloh. En Corinto asumió el mando de campo cuando sus oficiales superiores resultaron heridos de muerte y recibió un ascenso a comandante. Regresó a lowa en 1864 y al final de la guerra fue nombrado general de brigada breve. Posteriormente fue conocido como "General" Weaver.

Como republicano acérrimo y veterano de la Guerra Civil, Weaver estaba destinado a una carrera política. Logró obtener un lugar como fiscal de distrito en 1866. Entre 1867 y 1873, mientras ocupaba el cargo de asesor de ingresos para el gobierno federal, se encontró en desacuerdo con el liderazgo republicano sobre las políticas monetarias y la subvención de la actividad empresarial. , principalmente ferrocarriles, que pensaba que eran explotadores. Su moralismo militante, prohibicionismo ardiente y protestantismo evangélico agravaron sus dificultades. Sus enemigos políticos bloquearon su nominación al Congreso en 1874 y a gobernador en 1875.

Weaver quería que la moneda se expandiera para satisfacer las necesidades de la economía; su partido quería apreciar el valor del dólar para ayudar al acreedor. Los conservadores lo tildaron injustamente de un defensor de la inflación ilimitada y el repudio de la deuda. Finalmente, Weaver se unió al partido Greenback, que favoreció sus opiniones sobre la reforma monetaria. Fue elegido al Congreso en 1878, se postuló para presidente en 1880, perdió las elecciones al Congreso en 1882, pero ganó dos mandatos adicionales después de 1884 como candidato de este partido menor.

Weaver se unió a Farmers 'Alliance, que también defendió sus puntos de vista sobre asuntos monetarios, y jugó un papel importante en la incorporación de esa organización al partido populista, que sucedió al partido Greenback como vehículo de reforma. Como candidato del partido a la presidencia en 1892, recibió más de un millón de votos populares y 22 votos en el Colegio Electoral. Cuatro años más tarde lideró el grupo fusionista dentro del partido populista que provocó una fusión con los demócratas detrás de la fallida campaña presidencial de William Jennings Bryan. Esto puso fin a la cruzada populista y la carrera de Weaver como político nacional terminó. Regresó a lowa, en ocasiones sirviendo como alcalde de su ciudad natal, Colfax. Murió en Des Moines el 6 de febrero de 1912.

Otras lecturas

Una biografía, publicada durante la campaña presidencial de 1892, es Emory Adams Allen, La vida y los servicios públicos de James Baird Weaver. Frederick Emory Haynes, James Baird Weaver (1919), es en gran parte un relato de la carrera política de Weaver basado en su autobiografía inédita y sus álbumes de recortes de artículos periodísticos. John D. Hicks, La revuelta populista (1931), contiene un breve esbozo crítico e interpretativo de la vida de Weaver.

Fuentes adicionales

Haynes, Frederick Emory, James Baird Weaver, Nueva York: Arno Press, 1975. □