Jacques Necker

El financiero y estadista francés Jacques Necker (1732-1804) sirvió al rey Luis XVI como director general de finanzas. Sus esfuerzos por reformar las instituciones francesas antes de 1789 y por comprometerse con los Estados Generales después del inicio de la Revolución fracasaron.

Jacques Necker nació en Ginebra, Suiza, donde su padre, de origen prusiano, enseñó en la universidad. A los 18 años, Necker se mudó a París para trabajar en un banco. Ascendió rápidamente en el mundo de las finanzas y acumuló una fortuna considerable, en parte como resultado de la especulación en la Compañía Francesa de las Indias Orientales, de la que llegó a ser director, y en el comercio de cereales.

En 1765 Necker fundó su propio banco. Un año antes se había casado con Suzanne Curchod, la talentosa hija de un pastor suizo, cuyo salón pronto fue frecuentado por importantes figuras literarias y diplomáticas. Como resultado de la influencia de su esposa, Necker abandonó su banco a su hermano en 1772 y decidió emprender una carrera política. Con el fin de mejorar su reputación como experto financiero, escribió una serie de trabajos, siendo el más importante Alabanza de Colbert (1773) y Ensayo sobre derecho y comercio de cereales (1775). En este último atacó la política de libre comercio de granos de ARJ Turgot. Necker también proporcionó servicios financieros a varios escritores y altos nobles.

El 29 de junio de 1777, Luis XVI nombró a Necker director general de finanzas, y Necker pronto se convirtió en virtual primer ministro. Por ser extranjero y protestante, no pudo recibir el título oficial de controlador general. Los estudiosos difieren sobre el primer ministerio de Necker, algunos lo acusan de excesiva cautela al introducir las reformas necesarias. Necker buscó reducir el gasto público con medidas como la abolición de puestos innecesarios y exigiendo mayores pagos a las empresas privadas que habían comprado el derecho a recaudar impuestos indirectos. También intentó introducir algunas reformas en el sistema tributario inequitativo.

Debido a que Necker financió la ayuda francesa a las colonias estadounidenses en su guerra de independencia contra Inglaterra sin aumentar los impuestos, fue considerado un genio financiero. Sin embargo, como resultado de los préstamos de Necker, la deuda pública aumentó considerablemente. Necker anticipó un objetivo de la Revolución Francesa al fundar una serie de asambleas provinciales en las que los tres estados se sentaron y votaron juntos. Estos esfuerzos despertaron la oposición de las clases privilegiadas, que instaron a Luis XVI a destituir a su ministro. En 1781, Necker publicó una respuesta a sus críticos, su famoso Informe al Rey, un informe sobre la situación fiscal de Francia. Sin embargo, fue destituido de su cargo el 19 de mayo de 1781. Necker se retiró a su propiedad suiza, Coppet, donde escribió Tratado sobre la administración de las finanzas de Francia en el año 1784.

El segundo ministerio de Necker comenzó en agosto de 1788, cuando Luis XVI lo llamó a su cargo después de acordar convocar a los Estados Generales para hacer frente a la crisis fiscal de Francia. Por consejo de Necker, Luis XVI acordó duplicar el número de delegados del Tercer Estado, pero después de algunas vacilaciones rechazó el voto por cabeza exigido por el Tercer Estado y también rechazó la sugerencia de Necker de un compromiso. Influenciado por los nobles más conservadores, el rey, que ahora planeaba usar la fuerza contra los estados generales, destituyó a Necker el 11 de julio de 1789 porque lo consideraba demasiado comprensivo con el tercer estado. La salida de Necker del cargo contribuyó a los disturbios en París que culminaron con el asalto a la Bastilla el 14 de julio de 1789. Unos días más tarde, la presión popular obligó a Luis XVI a retirar a Necker.

Necker, sin embargo, desconfiado de los nobles y pronto de los diputados a la legislatura, no pudo hacer frente a la crisis fiscal y las demandas de reformas radicales. En septiembre de 1790 se retiró de la oficina pública por última vez y regresó a Suiza. Allí vivió con su famosa hija Madame Germaine de Staël y escribió una serie de obras defendiendo sus políticas. Necker murió el 4 de abril de 1804.

Otras lecturas

Las biografías más eruditas de Necker están en francés. En inglés, Mark Gambier-Parry, Madame Necker, su familia y sus amigos (1913), ofrece alguna información sobre las administraciones de Necker. Los trabajos de fondo útiles incluyen a Hippolyte A. Taine, La Revolución francés (3 vols., 1878) y Alfred Cobban, Una historia de la Francia moderna (1957).

Fuentes adicionales

Harris, Robert D., Necker y la revolución de 1789, Lanham, MD: University Press of America, 1986. □