Ira oconnor

O'connor, feargus (1796–1855), líder irlandés del movimiento cartista.

Feargus Edward O'Connor nació en Cork, hijo de Roger O'Connor, un destacado político angloirlandés y pretendiente al antiguo trono de Irlanda, y Wilhelmina Bowen. Tanto su padre como su tío, Arthur O'Connor, fueron líderes del United Irishman en la década de 1790, y sus opiniones dieron forma a su carrera política posterior. O'Connor fue a la escuela en Inglaterra e Irlanda antes de asistir al Trinity College, Dublín, y Gray's Inn, Londres, para formarse como abogado. O'Connor combinó la vida de un granjero caballero con una práctica legal exitosa que le valió un amplio apoyo entre los pobres de Cork, pero pronto se involucró en la política.

En 1822, O'Connor publicó un ataque mordaz contra el gobierno de Irlanda y hay pruebas de que estuvo involucrado en las actividades clandestinas de los revolucionarios Whiteboys en Cork. O'Connor participó en la agitación por el Proyecto de Ley de Reforma y en 1832 fue elegido para el condado de Cork en el parlamento reformado de Westminster. Se paró en una plataforma de derogación de la unión de Irlanda e Inglaterra con el apoyo del principal reformador irlandés, Daniel O'Connell (1775-1847). La elección de O'Connor fue inesperada, un testimonio de sus prodigiosas habilidades como orador y activista.

En Westminster, el afán de O'Connor por presionar en favor de la derogación del Parlamento imperial provocó fricciones con O'Connell, que buscaba obtener concesiones del gobierno Whig. A pesar de la retirada del apoyo de O'Connell, O'Connor fue reelegido en 1835. En unos meses, su carrera parlamentaria se vio truncada porque carecía de la riqueza suficiente para cumplir con la calificación de propiedad requerida para ser miembro del Parlamento (MP) en ese momento.

Durante su estadía en Londres, O'Connor se había involucrado cada vez más en la política británica; después de perder su escaño, comenzó a establecer una carrera como líder del radicalismo británico. Durante los años siguientes, O'Connor viajó extensamente (particularmente en el norte de Inglaterra), dirigiéndose a innumerables reuniones sobre los males de los cambios del gobierno whig al sistema de ayuda a los pobres y prestando su apoyo a la campaña emergente para una reforma radical de el sistema político. El programa que propugnaba no era nuevo y formaría la base de la Carta de los Pueblos (de ahí el nombre de "movimiento cartista") que se publicó en 1838. Incluía la exigencia de sufragio universal masculino, elecciones anuales al Parlamento, votación secreta, distritos electorales de igual tamaño, pago de diputados, y la abolición de la habilitación de propiedad que le había negado su escaño en el Parlamento.

A fines de 1837, O'Connor estableció el periódico, el Estrella del Norte, que se convirtió en la revista cuasi oficial del cartismo y disfrutó de ventas e influencia nacionales masivas. Participó en la Convención Nacional de Cartistas que se reunió en febrero de 1839 para presentar una petición nacional al Parlamento pidiendo la implementación de la Carta. Aunque O'Connor instó a los delegados a adoptar medidas enérgicas para obligar al gobierno a someterse, no hay evidencia de que estuviera involucrado en la planificación de la insurrección que ocurrió en noviembre de 1839. En mayo de 1840, sin embargo, fue encarcelado durante dieciocho meses por publicar sediciosos discursos.

Desde su celda en York, O'Connor continuó liderando el movimiento que se estaba reorganizando para una campaña prolongada. Fue liberado en 1841 vestido con un traje de paño fustán de la clase trabajadora, un gesto simbólico que lo hizo querer aún más por los trabajadores pobres que formaban la base del movimiento. O'Connor fue nuevamente procesado en marzo de 1843 y, aunque fue declarado culpable, un tecnicismo legal significó que nunca fue sentenciado.

Después de 1840, O'Connor se peleó con muchos líderes cartistas que buscaban vincular la campaña de reforma política con otros objetivos como la templanza y la educación, o aliar a los cartistas con organizaciones encabezadas por reformadores de clase media. En esta lucha, O'Connor contó con el apoyo de la gran mayoría de los cartistas de base. A fines de 1843 había cambiado de rumbo, promoviendo el establecimiento de comunidades de tierras cartistas. Establecida en 1845, la Chartist Cooperative Land Company atrajo a muchos trabajadores urbanos con la perspectiva de vivir como pequeños propietarios independientes. En 1848, la Compañía se derrumbó ante obstáculos legales y muchos pequeños suscriptores perdieron su inversión. O'Connor también sufrió una gran pérdida financiera, pero esto no le impidió seguir ocupando la sede de Nottingham en la Cámara de los Comunes que había ganado en 1847.

Su reelección al Parlamento coincidió con el último momento álgido del cartismo. Durante 1848, mientras la revolución se extendía por Europa, O'Connor promovió otra petición nacional exigiendo la Carta. La campaña terminó en controversia cuando un comité parlamentario encontró que contenía muchas firmas falsas. Después de 1848, O'Connor dedicó su atención a forjar una alianza entre aquellos a los que llamaba sajones y celtas trabajadores. La mala salud afectó sus últimos años. O'Connor fue admitido en un asilo en 1852 y murió allí en 1855. Se estima que cincuenta mil personas se unieron a su procesión fúnebre en Londres, una medida de la popularidad del hombre que personificaba las esperanzas y aspiraciones de una generación de trabajadores.