Iñigo Jones

Jones, íñigo (1573-1652), arquitecto inglés. Iñigo Jones fue importante para introducir el diseño italiano en un país que solo conocía al azar las formas de la arquitectura renacentista. También fue responsable, de 1605 a 1640, de la puesta en escena de más de cincuenta máscaras y obras de teatro para la corte real, a menudo en colaboración con Ben Jonson; muchos dibujos sobrevivientes muestran lo bien que conocía los diseños escénicos de Florencia y la corte de los Medici. Jones nació en Londres, hijo de un trabajador textil galés. No se sabe nada de su vida temprana, pero se registra por primera vez en 1603 como pintor, trabajando para el quinto conde de Rutland, con quien quizás fue en misión diplomática a Dinamarca. Pero también fue por esta época cuando viajó por primera vez a Italia, quizás en el séquito de Frances Manners, el hermano del conde.

Los primeros diseños arquitectónicos de Jones datan de alrededor de 1606 y muestran que para entonces ya había adquirido un conocimiento del trabajo de arquitectos como Andrea Palladio y Sebastiano Serlio. En 1610 fue nombrado topógrafo de Enrique, Príncipe de Gales, y fue durante este período que pudo haber trabajado en algunas alteraciones internas en el Palacio de St. James. En 1612, después de la muerte del príncipe, Jones entró en contacto con el duque de Arundel, un importante mecenas y coleccionista de arte, y en 1613-1614 lo acompañó a Italia, para profundizar aún más sus conocimientos de arquitectura. Fue en este viaje que Jones adquirió sus primeros dibujos de Palladio. Cuando, en 1615, fue nombrado topógrafo de las obras del rey, ya estaba listo para diseñar sus propias obras. Gracias al generoso patrocinio del rey Jaime I, pudo diseñar un número pequeño, pero importante, de edificios: la Casa de la Reina en Greenwich (1619-1635), la Capilla de la Reina en el Palacio de St. James (1617-1618) y Banqueting House, Whitehall (1619-1622). Nunca se había visto en Inglaterra nada como estos edificios, en sus formas estrictas y sobrias de estilo italiano, y su estilo fue quizás al principio difícil de apreciar para muchos.

Desde aproximadamente 1618 hasta 1640 Jones también estuvo ocupado en otros dos proyectos importantes: la reparación de la Catedral de St. Paul, Londres, y la plaza y las casas que construyó para el Conde de Bedford en la propiedad que el Conde tenía en Covent Garden. El trabajo que Jones hizo en la Catedral de St. Paul fue destruido en el incendio de 1666, pero, especialmente en su vasto pórtico corintio, representó un estilo arquitectónico romano nuevo y más grandioso, definiendo la arquitectura de la iglesia de maneras que serían especialmente importantes para Christopher Wren. cuando también trabajó en St. Paul's y luego diseñó otras iglesias de Londres. En Covent Garden, donde Jones diseñó la iglesia de St. Paul, la primera iglesia clásica en Inglaterra, sus oportunidades eran limitadas. Pero en el plano y en el diseño de las casas alrededor de la plaza, tomado de lo que había visto en París y Livorno, Jones definió un patrón de arquitectura urbana que se utilizaría ampliamente en Inglaterra durante los dos siglos siguientes.

El proyecto más grandioso de Jones fue un vasto palacio en Whitehall, inspirado tanto en el Escorial en España como en el Louvre en París. Y si nada salió de sus planes debido a las dificultades financieras y políticas del rey Carlos I, lo que sugirió Jones, como se documenta en sus dibujos preparatorios, afectó a todos los diseños posteriores realizados en este importante sitio. Jones también participó en varios proyectos de casas de campo, siendo el más importante Wilton House, Wiltshire, donde el frente sur, iniciado por Isaac de Caux alrededor de 1636, estuvo muy influenciado por sus ideas. En una serie de diseños de esta época, ninguno de los cuales se ejecutó, Jones definió un estilo sobrio y sin decoración que se utilizó en muchos de los edificios de este tipo diseñados en Inglaterra después de la Revolución de 1688-1689.

Las desgracias políticas de Carlos I afectaron a Jones muy directamente; en 1643 fue despedido como inspector de las obras del rey. No recibió más encargos después de esto, pero cuando murió, pudo dejar una considerable suma de dinero a John Webb, su alumno y asistente, que se había casado con uno de sus parientes. También fue a Webb a quien Jones legó sus dibujos, que luego fueron adquiridos por Lord Burlington en la década de 1720 y luego se utilizaron para definir el resurgimiento de Palladio en Inglaterra en el siglo XVIII. Más de cuarenta volúmenes de la biblioteca de Jones, muchos de ellos con sus anotaciones, residen ahora en Worcester College, Oxford, y los estudiosos los han utilizado ampliamente; muchos de sus dibujos para máscaras y escenografías pasaron de Lord Burlington a los duques de Devonshire y actualmente se conservan en Chatsworth.