Iglesia de Frederick Edwin

Las obras del pintor estadounidense Frederick Edwin Church (1826-1900) marcaron la culminación de la pintura de paisajes románticos en América y la gran expresión final del grupo de artistas identificados como la escuela del río Hudson.

Frederick Edwin Church nació en Hartford, Conn., En una familia prominente. A temprana edad decidió convertirse en artista. Estudió por un corto tiempo con Benjamin Coe, luego fue a Catskill, NY, en 1844 para estudiar con Thomas Cole, uno de los pintores más destacados de la escuela del río Hudson. Aunque Cole murió 4 años después, Church ya había formado su estilo en la tradición de su maestro. Quería viajar y leyó con interés Cosmos, un libro del joven científico alemán Alexander von Humboldt. Esta descripción de un viaje de 4 años a áreas inexploradas de América Latina inspiró a Church, quien fue a Ecuador y Colombia en 1853 y nuevamente en 1857. En estos viajes, Church hizo muchos dibujos a lápiz bellamente ejecutados, que luego transformó en pinturas que mostraban detalles follaje tropical con el monte. Cotopaxi o monte. Chimborazo en la distancia.

En el verano de 1859, Church fue a Labrador con el biógrafo de Cole. Church quedó impresionado por el aspecto dramático de los icebergs e hizo muchos bocetos. En 1865 fue a Jamaica y una vez más disfrutó dibujando en un ambiente tropical. En su primer viaje a Europa, en 1868, visitó los Alpes bávaros, Italia y Grecia, así como Palestina y Siria. Una notable serie de pequeños bocetos al óleo da un relato pictórico de estos viajes e indica un lado muy importante de su obra, pues tienen un brillo y una espontaneidad que a menudo carecen de sus grandes lienzos. Church hizo pleno uso de su sentido de lo dramático al representar paisajes grandiosos. Tenía un sentimiento notable por la luz y la atmósfera. Sus atardeceres pintados de vivos colores parecen casi explosivos y anticipan el expresionismo del siglo XX.

Cuando regresó a Estados Unidos, Church construyó "Olana", una gran casa de campo en la cima de una montaña con una vista insuperable del río Hudson y las montañas Catskill más allá. Esta estructura semi-morisca diseñada por el artista con la ayuda del arquitecto Calvert Vaux se ha conservado como museo. Aquí la Iglesia reunió pinturas recolectadas en Italia, alfombras turcas, azulejos moriscos y latón del Cercano Oriente. Después de viajes posteriores a México, agregó pinturas religiosas y esculturas precolombinas y terracotas. Algunos cuadros de Cole y algunos de Church están colgados en la casa.

Church tuvo un enorme éxito como pintor en su época y amasó una fortuna considerable. Sin embargo, estuvo lisiado por la artritis y no pudo pintar durante los últimos 20 años de su vida.

Otras lecturas

David C. Huntington, Los paisajes de la iglesia Frederick Edwin (1966), es un estudio comprensivo del hombre y su arte y es la única obra crítica. Frederick A. Sweet, La escuela del río Hudson y la tradición paisajística estadounidense temprana (1945), incluye una breve discusión sobre Church. Más material de antecedentes se encuentra en Oliver W. Larkin, Arte y vida en América (1949; ed. Rev. 1960). □