Ibn saud

Ibn Saud (Abd al-Aziz ibn Saud) (Ĭ´bən säōōd´), c.1880-1953, fundador de Arabia Saudita y su primer rey. Su familia, con su sede habitual en Riad en el Nejd, eran los líderes tradicionales del movimiento ultraortodoxo wahabí en el Islam. Durante la juventud de Ibn Saud, la familia Saud estuvo exiliada en Kuwait. En 1902, él y un pequeño grupo de parientes y sirvientes recuperaron Riad. En 1912 había completado la conquista del Nejd y había organizado un ejército bien entrenado. Durante la Primera Guerra Mundial, los británicos hicieron pequeños esfuerzos para cultivar la amistad de Ibn Saud, pero favorecieron a su rival, Husayn ibn Ali del Hejaz. En 1924–25, Ibn Saud derrotó a Husayn y se proclamó rey de Hejaz y Nejd. Tras consolidar su poder sobre la mayor parte de la península arábiga, cambió (1932) el nombre de su reino a Arabia Saudita. Obligó a muchas de las tribus nómadas a adoptar una forma de vida asentada y a abandonar sus guerras y venganzas privadas. Se le atribuye la represión del robo y la extorsión que anteriormente acosaba a los peregrinos a La Meca y Medina. En 1936 y 1939 otorgó concesiones petroleras a empresas estadounidenses. Los depósitos de petróleo de Arabia demostraron estar entre los más ricos del mundo, e Ibn Saud utilizó parte de los ingresos derivados de ellos en mejoras nacionales. Sin embargo, la mayor parte de sus ingresos petroleros se gastó en la familia real. Durante la Segunda Guerra Mundial, Ibn Saud permaneció neutral pero favoreció a los Aliados. Participó sólo en una pequeña parte en la guerra árabe-israelí de 1948. Fue sucedido por el príncipe Saud, su hijo mayor.

Ver HSJ Philby, Jubileo árabe (1953) y DA Howarth, El Rey del Desierto (1967).