Hulagu Khan

Hulagu Khan (ca. 1216-1265) fue un conquistador mongol y fundador de la dinastía de los Il-Khans de Irán. También suprimió a la secta Ismaili y derrotó al último califa abasí.

Hulagu —la forma nativa de su nombre es Hüle'ü, de donde el Alau de Marco Polo— era nieto de Genghis Khan y hermano menor del Gran Khans Mangu (Möngkë) y Kublai. En un kuriltai, o asamblea de los príncipes mongoles, celebrada en 1251 en el momento de la adhesión de Mangu, se decidió que Hulagu debería consolidar las conquistas en Asia occidental suprimiendo la secta de los Ismailis, o Asesinos de Alamut, en el noroeste de Persia y luego, si fuera necesario , atacando al califato.

Hulagu salió de Mongolia en el otoño de 1253 al frente de un gran ejército. Viajando lentamente a lo largo de una ruta cuidadosamente preparada, de la que se habían eliminado todos los obstáculos naturales, no cruzó el Oxus, entonces la frontera entre el Chaghatai Khanate y Persia, hasta principios de 1256. A fines de ese año, la mayor parte de los castillos de Ismaili habían sido capturados, y el propio Gran Maestre estaba prisionero en manos de los mongoles. Fue enviado a Mongolia, donde fue ejecutado por orden del Gran Khan, y con la masacre generalizada de los ismaelitas que siguió, la secta fue prácticamente aniquilada.

El verano de 1257 se pasó en intercambios diplomáticos con el califa al-Mustasim desde la sede de Hulagu en el área de Hamadan. El califa se negó a acceder a las demandas mongoles de sumisión, y en el otoño las fuerzas de Hulagu comenzaron a converger en Bagdad. El 17 de enero de 1258, el ejército del Califa fue derrotado en batalla; el 22 Hulagu apareció en persona ante los muros de Bagdad; la ciudad se rindió el 10 de febrero y 10 días después al-Mustasim fue ejecutado. La historia, familiar de las páginas de Marco Polo y Longfellow's Kambalu, que el Califa se muera de hambre en una torre llena de oro y plata es apócrifo; probablemente fue enrollado en una alfombra y golpeado o pisoteado hasta la muerte para no derramar sangre real, como era la costumbre de los mongoles en la ejecución de sus propios príncipes. Con su muerte la institución islámica del califato llegó a su fin, aunque fue preservada artificialmente por los gobernantes mamelucos de Egipto y el título fue asumido posteriormente por los sultanes otomanos.

De Bagdad, Hulagu se retiró a Azerbaiyán, en adelante destinado a ser la sede de la dinastía Il-Khanid, y desde aquí en el otoño de 1259 se dispuso a conquistar Siria. Alepo fue tomada después de un breve asedio, Damasco se rindió sin un golpe y, a principios del verano de 1260, los mongoles habían llegado a Gaza en la frontera con Egipto. Sin embargo, la noticia de la muerte de su hermano el Gran Khan Mangu en China hizo que Hulagu regresara a Persia, y el ejército empobrecido que había dejado fue derrotado decisivamente por los egipcios en Ain Jalut en Palestina el 3 de septiembre de 1260.

En 1262-1263, Hulagu estuvo involucrado en hostilidades en el área del Cáucaso con su primo Berke, el gobernante de la Horda Dorada y aliado de sus enemigos, los gobernantes mamelucos de Egipto. Las tropas de Hulagu salieron victoriosas al principio, cruzando el Terek hacia el territorio de Berke, pero luego fueron rechazadas con grandes pérdidas; muchos se ahogaron en el río cuando el hielo cedió bajo los cascos de sus caballos. Aparte de la represión de los levantamientos en Mosul y Fars, esta fue la última de las campañas de Hulagu. Murió el 8 de febrero de 1265 y fue enterrado en una gran roca que se elevaba a 1,000 metros sobre la costa de la isla de Shahi en el lago Urmia. Fue el último de los príncipes mongoles al que se le concedió el tradicional entierro pagano, y varias mujeres jóvenes fueron enterradas con él para servir a su amo en el más allá.

El reino fundado por Hulagu comprendía, además de Persia y los estados del sur del Cáucaso, el actual Irak y el este de Turquía. Él y sus sucesores llevaban el título de Il-Khan (khan subordinado) como vasallos del Gran Khan en Mongolia y luego en China. Él mismo todavía se adhirió a las creencias chamanistas de sus antepasados ​​o se convirtió al budismo, pero su esposa principal, Dokuz, era cristiana nestoriana, como lo había sido la madre de Hulagu, y se mostró un favor especial a los cristianos durante su reinado. Como varios de sus sucesores, fue un gran constructor, siendo el más famoso de sus edificios un gran observatorio en una colina al norte de Maragha, donde científicos musulmanes, cristianos y del Lejano Oriente llevaron a cabo sus investigaciones.

Otras lecturas

René Grousset, El imperio de las estepas: una historia de Asia Central (1939; trad. 1970), es un estudio útil. Para un tratamiento que incorpora investigaciones más recientes, ver JA Boyle, ed., La historia de Cambridge de Irán, lleno. 5 (1968). □