Hl mencken

Henry Louis Mencken (1880-1956) fue un periodista, editor, crítico y filólogo estadounidense. Aunque no era un estilista distinguido, el extraordinario vigor de su expresión fue memorable.

El primer estadounidense en ser ampliamente leído como crítico fue HL Mencken. Aunque, antes, James Russell Lowell y Edgar Allan Poe habían estado mejor dotados que Mencken de inteligencia crítica, su dominio de otras formas literarias había oscurecido hasta cierto punto sus habilidades como críticos.

Mencken nació en Baltimore, Maryland, el 12 de septiembre de 1880 y recibió una educación privada allí. Después de graduarse del Instituto Politécnico de Baltimore a la edad de 16 años, se convirtió en reportero del Baltimore Herald. Se levantó rápidamente; pronto él fue el Heraldo editor de la ciudad y luego editor.

En 1906, Mencken se unió a la organización conocida como Sunpapers, a la que sirvió de diversas formas hasta su jubilación. Su destacada pieza periodística, ampliamente difundida, se refería al juicio Scopes de 1925 en Tennessee, en el que un instructor de ciencias de una escuela secundaria fue procesado por enseñar la evolución, en contra de una ley estatal. los Conjunto inteligente del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles y el Mercurio americano los cuales Mencken compartió en la edición (1908-1923; 1924-1933) con George Jean Nathan, fueron vehículos adicionales para sus opiniones.

Las habilidades periodísticas de Mencken se convirtieron en su principal obstáculo como crítico, ya que sacrificó la discriminación por la atención inmediata, las distinciones estéticas y filosóficas por las reducciones de la lectura fácil y las sutilezas de la declaración por la bufonería y la grandilocuencia. Sin embargo, aunque uno pueda deplorar sus métodos, ganaron una amplia audiencia y abrieron el camino para el desarrollo de la crítica. En este sentido, fue el progenitor de la crítica estadounidense moderna, aunque él mismo no tiene discípulos.

A pesar de lo que estuvo a punto de complacer el gusto popular por parte de alguien que se burló del gusto popular, Mencken derivó ciertos principios críticos de su estudio del filósofo alemán Friedrich Nietzsche y el crítico francés Rémy de Gourmont. El desprecio de Nietzsche por las tendencias niveladoras de la democracia y el cristianismo influyó en la intensa ironía de Mencken. Notas sobre la democracia (1926) Un tratado sobre los dioses (1930), y Un tratado sobre el bien y el mal (1934). Su profundo conocimiento de Nietzsche se estableció en su estudio pionero estadounidense La filosofía de Friedrich Nietzsche (1908). Sin embargo, a diferencia de Nietzsche (que era en el fondo un idealista y un visionario, y que, si despreciaba la moralidad contemporánea y la humanidad, esperaba inducir una moralidad maestra y engendrar una raza de superhombres), Mencken se burló de este "engaño mesiánico". "adoptando sólo los aspectos negativos del nietzscheanismo para su castigo de las cosas americanas y" burguesas ".

Después de establecerse como misógino con En defensa de la mujer (1918), Mencken sorprendió a sus seguidores al casarse con Sara Haardt en 1930. Sin embargo, su unión fue corta, ya que su esposa murió en 1935.

De la declaración de Rémy de Gourmont de que "erigir en leyes las impresiones personales de uno" es el propósito del crítico "sincero", Mencken obtuvo el ímpetu que resultó en las seis series de Prejuicios (1919-1927), que junto con Un libro de prefacios (1917), constituyen su reclamo más contundente como crítico. Sus cruzadas por Theodore Dreiser, Willa Cather y Sinclair Lewis ayudaron a establecer a esos novelistas; era ambivalente hacia William Dean Howells y George Bernard Shaw; y sobrestimó mucho a una clase de escritores pobres. Agrupar a ciertos amables practicantes de su propio oficio a quienes sospechaba de timidez y mojigatería —los "Mores, Brownells, Phelpses, Mabies, Brander Matthewses y otros peces tan serios y brillantes" - ayudó a despejar el campo en busca de nuevos talentos. Desafortunadamente, incluso cuando Mencken tenía toda la razón, su lector tenía la incómoda sospecha de que esto era fortuito.

La apreciación de Mencken por la jugosa frase le interesó por sus aspectos informales. Detrás de este interés había una desconfianza hacia los ingleses, un filo-teutonismo, que lo engañó al sostener que el habla estadounidense era el producto único de un nuevo entorno. Industria genuina y la curiosidad más viva producida en 1919 El idioma americano y en los años siguientes sus suplementos (1945, 1948) y revisiones (1921, 1923, 1936). En un campo en el que se encuentran grandes nombres como los de Ben Jonson, los hermanos Grimm y Otto Jespersen, Mencken conoce a sus compañeros. Pero ninguno, ni siquiera el del Dr. Jonson, representa un discurso más vivo e ilustraciones más felices de sus puntos que el de Mencken. En el momento de su muerte, el 29 de enero de 1956, en su amada Baltimore, se admitía en todas partes el reconocimiento a su servicio al idioma.

Otros trabajos de HL Mencken incluyen Se aventura en el versículo (1903) Bernard Shaw: las obras de teatro (1905) The Artist (una obra de teatro, 1912), Un libro de burlescos (1916) Un librito en do mayor (1916) Maldita sea: un libro de calumnias (1918) Heliogablus (1920) Hacer un presidente (1932) Nuevo diccionario de citas (1942) Historia de navidad (1946), y Mencken Chrestomathy (1949). Mencken reunió los ataques más atroces contra él en Menckeniana: un Schimplexion (1927).

Otras lecturas

Además de los tres volúmenes de autobiografía, Días felices, 1880-1892 (1940) Días del periódico, 1899-1906 (1941), y Días paganos, 1890-1936 (1943), hay información sobre la vida de Mencken en William R. Manchester, El perturbador de la paz: la vida de HL Mencken (1951), escrito en consulta con Mencken. Un trato irreverente se encuentra en Charles Angoff, HL Mencken: un retrato de la memoria (1956). Douglas C. Stenerson, Mencken: iconoclasta de Baltimore (1971), es una sólida valoración. Sara Mayfield, en El círculo constante: HL Mencken y sus amigos (1968), cuenta la historia del matrimonio de Mencken con Sara Haardt. William Nolte, HL Mencken: crítico literario (1966), intenta evaluar la contribución de Mencken a su oficio. Joseph W. Beach, La perspectiva de la prosa estadounidense (1926), es una justa valoración del estilo de Mencken por parte de un contemporáneo. □