Hesíodo

Hesíodo (gr., Hēsiodos; fl. C. 730-700 a. C.) fue uno de los primeros poetas griegos registrados. El primero de sus dos poemas supervivientes, Teogonia, es de interés para los estudiosos de la religión griega como un intento de catalogar a los dioses en forma de genealogía, comenzando con el comienzo del mundo y describiendo las luchas de poder que llevaron al reinado de Zeus entre los dioses. La cosmogonía comienza con el Caos ("espacio de los bostezos"), la Tierra y Eros (el principio del amor sexual, una condición previa del desarrollo genealógico). El primer gobernante del mundo es Urano ("cielo"). Su persistente relación con la Tierra dificulta el nacimiento de sus hijos, los Titanes, hasta que Kronos, el más joven, lo castra. Más tarde, Kronos intenta reprimir a sus propios hijos tragándolos, pero Zeus, el más joven, se salva y hace que Kronos regurgite a los demás. Los dioses más jóvenes derrotan a los titanes después de una guerra de diez años y los envían al Tártaro, debajo de la tierra, para que ya no participen en los asuntos del mundo.

Esta saga de gobernantes sucesivos está evidentemente relacionada con relatos míticos conocidos de fuentes antiguas hititas y babilónicas. La genealogía de Hesíodo menciona unos trescientos dioses. Además de las entidades cósmicas (Noche, Mar, Ríos, etc.) y dioses del mito y el culto, incluye abstracciones personificadas como Conflicto, Engaño, Victoria y Muerte. Varias teogonías alternativas aparecieron en los tres siglos posteriores a Hesíodo, pero la suya siguió siendo la más leída.

El otro poema de Hesíodo, Obras y dias, es un compendio de consejos morales y prácticos. Aquí Zeus es prominente como el dios de la justicia que todo lo ve, que premia la honestidad y la industria y castiga la injusticia.

También se atribuyó a Hesíodo un poema que en realidad data del siglo VI a. C. Catálogo de Mujeres, que trataba de genealogías heroicas surgidas de uniones entre dioses y mujeres mortales. Gozaba de un estatus similar al de la Teogonia, pero sobrevive solo en fragmentos.

Bibliografía

El pensamiento teológico de Hesíodo es explorado de manera cuidadosa y sensible por Friedrich Solmsen en Hesíodo y Esquilo (Ithaca, Nueva York, 1949). Hay mucha información nueva en el capítulo sobre Hesíodo de Hermann Fränkel Poesía y filosofía griegas primitivas (Oxford, 1975). Las genealogías divinas y el trasfondo oriental del "mito de la sucesión" se analizan a fondo en mi libro. Hesíodo: teogonía (Oxford, 1966). Para una discusión de los otros poemas, vea mi Hesíodo: obras y días (Oxford, 1978) y El Catálogo Hesiódico de Mujeres: su naturaleza, estructura y orígenes (Oxford, 1985).

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Bibliografía revisada