Henry whitney fuelle

Henry Whitney Bellows (1814-1882) fue un ministro unitario estadounidense y fundador de la Comisión Sanitaria de Estados Unidos durante la Guerra Civil.

Henry Bellows nació en Boston el 11 de junio de 1814, hijo de un rico comerciante. Asistió a la progresiva Round Hill School, dirigida por el historiador George Bancroft. Bellows era un estudiante destacado en la Universidad de Harvard, que se graduó en 1832. Mientras tanto, su padre había perdido su fortuna, y Bellows, en busca de trabajo, enseñó en la escuela en Cooperstown, Nueva York, y luego se convirtió en tutor de ricos habitantes de Louisian. Regresó al norte para ingresar a la Harvard Divinity School. Aceptó un pastorado en Mobile, Alabama, pero se fue debido al disgusto por la esclavitud. Su siguiente cargo fue la Primera Iglesia Unitaria (más tarde All-Souls) en la ciudad de Nueva York, y aunque solo tenía 24 años, fue instantáneamente exitoso como ministro y en asuntos cívicos.

Bellows tenía una gran energía, una expresión fluida y clara, y un deseo de mediar en lugar de confundir. Aunque no era un erudito, se mantuvo al tanto de las controversias sociales y teológicas y llegó a soluciones destinadas a servir a todos los partidarios. Buen padre de familia y amigo sincero, ayudó a establecer varios de los clubes más famosos de la ciudad, incluidos los clubes Century y Harvard. En 1847 comenzó a publicar el Christian Inquirer (luego el Registro cristiano de Boston). Durante la década de 1850, gastó tiempo y dinero libremente para ayudar a Antioch College en Ohio. Típico de su enfoque conciliador fue su conferencia de 1857, "La relación de las diversiones públicas con la moral pública", en la que, en una época que aceptaba fácilmente la opinión de que el teatro era malo, justificaba sus valores positivos.

La Guerra Civil encontró al Departamento de Guerra de los Estados Unidos mal equipado para satisfacer las necesidades sin precedentes de sus soldados y no estaba preparado para utilizar adecuadamente los servicios de las numerosas mujeres que estaban ansiosas por ayudar. La baja moral y el peligro de epidemias amenazaban a las fuerzas armadas. Los comités de ayuda para mujeres estaban desorganizados y frustrados. Bellows llevó a un partido de ciudadanos a Washington para ganar la aprobación y cooperación del gobierno en la creación de la Comisión Sanitaria de los Estados Unidos, una organización nacional para supervisar enfermeras, suministros y servicios personales en los campamentos y en los campos de batalla. Los elocuentes llamamientos de Bellows a individuos y comunidades aportaron millones de dólares a la Comisión, y su liderazgo dio autoridad a su trabajo, haciéndolo inseparable del esfuerzo militar. Los informes sobre los logros de las comisiones afectaron los acontecimientos en el extranjero, sobre todo en las operaciones de la Cruz Roja Internacional.

Después de la guerra, Bellows continuó ejerciendo sus habilidades como editor, organizador (por ejemplo, de la Conferencia Nacional de Iglesias Unitarias) y defensor del servicio civil. Su visita a Europa en 1867-1868 dio lugar a sus dos volúmenes El viejo mundo en su nueva cara (1868). Murió en 1882.

Otras lecturas

Bellows calificó amablemente estimaciones en lugar de biografías formales, por ejemplo, JW Chadwick, Henry W. Bellows, Su vida y carácter: un sermón (1882). Para sus principales logros, véase Charles J. Stillé, Historia de la Comisión Sanitaria de los Estados Unidos (1886) y William Q. Maxwell, Quinta rueda de Lincoln: una historia política de la Comisión Sanitaria de los Estados Unidos (1956). Conrad Wright, Los cristianos liberales: ensayos sobre la historia unitaria estadounidense (1970), incluye un capítulo sobre la obra de iglesia de Bellows después de la Guerra Civil. Clinton Lee Scott, Estos viven el mañana: veinte biografías unitarias universalistas (1964), contiene una biografía detallada aunque acrítica. Véase también Francis Phelps Weisenburger, La prueba de la fe: la crisis de los Estados Unidos que asisten a la iglesia, 1865-1900 (1959).

Fuentes adicionales

Kring, Walter Donald, Henry Whitney Bellows, Boston: Skinner House, 1979. □