Henry Kelsey

Henry Kelsey (ca. 1667-1724) fue un explorador canadiense nacido en Inglaterra y gobernador de ultramar de la Compañía de la Bahía de Hudson. Fue el primer europeo en visitar el interior del oeste de Canadá e invernar en las praderas.

Henry Kelsey fue aprendiz en 1684 de la Compañía de la Bahía de Hudson por un período de 4 años. Eventualmente serviría a la compañía durante casi 40 años, pasando todos menos 3 en los alrededores de la bahía. Fue enviado de inmediato, "su tiempo para comenzar a su llegada a la bahía y terminar desde su llegada de allí, que tendrá 8 libras y dos suites de apparell".

A diferencia de la mayoría de los sirvientes de la compañía, Kelsey no dudó en atacar tierra adentro desde las orillas de la bahía. Este espíritu aventurero fue notado por el comité en Londres, que ordenó al gobernador residente "que el niño, Henry Kelsey, fuera enviado a Churchill River porque nos informaron que era un muchacho muy activo. viaja entre ellos ". De 1690 a 1692 se extendió tierra adentro y fue el primer europeo en visitar las praderas canadienses. Su diario describía las inmensas praderas del interior, el asombroso espectáculo de las vastas manadas de búfalos y una emocionante viñeta de su encuentro con un oso pardo. Kelsey también desarrolló un talento poco común para comprender los dialectos indios.

En 1694 Kelsey fue capturado por D'Iberville, el comandante de una fuerza expedicionaria francesa. Francia e Inglaterra estaban entonces comprometidas, en bandos opuestos, en la Guerra de Sucesión Española. El confinamiento de Kelsey no fue arduo, pero se sintió aliviado en el verano de 1696, cuando la Royal Navy apareció en la bahía y Ft. York fue retomada. Durante los siguientes 20 años fue un marinero empleado por la empresa.

Kelsey fue nombrado vicegobernador de la bahía en 1714 y estuvo presente para recibir la rendición de Ft. York de los franceses (que la habían capturado de nuevo). En 1718 le sucedió en el cargo de gobernador residente, cargo que ocupó durante 4 años. Regresó a Inglaterra en 1722 y murió allí 2 años después mientras esperaba la capitanía de un barco para regresar a la Bahía de Hudson.

Otras lecturas

Las principales fuentes de información sobre Kelsey son Los papeles de Kelsey (1929), editado con una introducción de Arthur G. Doughty y Chester Martin, y una biografía de AM Johnson en Sociedad de discos de la Bahía de Hudson, vol. 25 (1965). También es de alguna utilidad JW Whillans, Primero en Occidente: la historia de Henry Kelsey (1955). Más breves pero buenos relatos están en Arthur S. Morton, Una historia del oeste canadiense hasta 1870-71 (1939) y Glyndwr Williams, La búsqueda británica del pasaje del noroeste en el siglo XVIII (1962). □